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Las aplicaciones gratuitas pueden ocultar riesgos de privacidad

El usuario ‘paga’, de alguna forma, al compartir sus datos en línea o con la recopilación de esa información.


spinner image Una mano sostiene un teléfono celular con un símbolo de advertencia
Getty / Apple

 

El mundo digital está plagado de aplicaciones telefónicas gratuitas: programas que te ayudan a dormir mejor, a pedir un viaje o a distinguir la hiedra inglesa de la venenosa.

Tan solo Apple y Google ofrecen aproximadamente 5.5 millones de aplicaciones combinadas —la mayoría de las cuales son gratuitas— para jugar, ver películas o hacer llamadas telefónicas. Presionas unos pocos botones, pulsas Instalar y en un momento estás compartiendo fotos o comprando y vendiendo acciones.

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Tanta comodidad y ayuda al alcance de la mano suena fantástico. ¿Pero en realidad lo es? Como probablemente te dijeron tus padres y les has transmitido a tus hijos: “Nada es gratis”.

Por eso es que las empresas de marketing son dueñas de aplicaciones como WeatherBug —la empresa matriz es GroundTruth, con sede en Nueva York— y tantas otras. La aplicación es el cebo. Cuando lo muerdes, recopilan y venden tus datos.

¿Era eso lo que esperabas cuando leíste la palabra “gratis”? El uso de internet se disparó durante la pandemia, ya que las personas, en cuarentena en todo el mundo, recurrieron a sus dispositivos para conectarse.

En el 2020, “la tecnología pasó de ser una opción práctica a convertirse en algo imprescindible, y no hay vuelta atrás”, dijo Liz Hamburg, la fundadora y presidenta de Candoo Tech en Nueva York, que ofrece apoyo técnico y capacitación para los adultos mayores.

Este aumento sigue la tendencia de los adultos mayores a adoptar la tecnología: la cantidad de teléfonos inteligentes entre las personas de 50 años o más en el país llegó al 86%, en comparación con el 70% en el 2017, según una encuesta de AARP (en inglés) realizada en septiembre y octubre del 2020. Una encuesta del Pew Research Center (en inglés), realizada en enero y febrero del 2021 entre 1,500 adultos de 18 años o más, tuvo resultados similares; determinó que el 83% de los adultos de 50 a 64 años tienen un teléfono inteligente, al igual que el 61% de los encuestados de 65 años o más.

Este es un buen momento para que te detengas y te informes sobre qué sucede cuando instalas algunas aplicaciones.

Preocupaciones: piratería, privacidad

Las preocupaciones sobre las aplicaciones para el teléfono se dividen básicamente en dos categorías: una es el ámbito claramente definido de la piratería informática (hacking) y el robo de identidad; la otra, más debatida, es la privacidad.

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En un caso, te roban y no obtienes nada a cambio. En el otro, intercambias tus datos por puntuaciones deportivas, cotizaciones de acciones o pronósticos del tiempo.

Las aplicaciones gratuitas y las de pago conllevan prácticamente los mismos riesgos, dijeron a AARP los expertos. Aun así, la gran mayoría de las aplicaciones en Google Play y en la tienda App Store de Apple son gratuitas. Al menos el 85% de los artículos que se ofrecen en ambas tiendas son gratuitos, según datos de BusinessofApps (en inglés), un sitio web dedicado a los profesionales de la industria de aplicaciones, y de fuentes de tiendas de aplicaciones.

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Las aplicaciones de pago tienen las mismas probabilidades de recopilar tus datos que las gratuitas, incluso si las de pago ofrecen más funciones, afirma Hamburg.

Descarga solo de fuentes conocidas y de confianza

8 consejos para descargar aplicaciones de manera segura

El uso de aplicaciones en un teléfono inteligente suele implicar concesiones. El usuario cede algunos datos a cambio del permiso para utilizar la aplicación. Estos son algunos consejos para hacer descargas más seguras:

1. Descarga desde las tiendas de aplicaciones más conocidas, como App Store de Apple y Google Play; no olvides que Amazon, Samsung y otras empresas establecidas también ofrecen aplicaciones.

2. Nunca compartas tus contraseñas.

3. No otorgues acceso remoto.

4. Lee las reseñas y evaluaciones. Solo descarga aplicaciones muy bien valoradas, con buenas críticas y que lleven más de unas pocas semanas o meses en el mercado.

5. No hagas clic en los anuncios.

6. Lee los términos y condiciones. Lee todo lo que puedas de la política de privacidad.

7. Evita autorizar el acceso de las aplicaciones a tus contactos.

8. Pregúntate si realmente necesitas la aplicación.

Fuentes: Liz Hamburg, Candoo; Randy Pargman, Binary Defense; Troy Hunt, Have I Been Pwned

En cuanto a la seguridad de las aplicaciones telefónicas contra el robo de datos, el riesgo de que descargues de Apple o Google una aplicación que permita el robo de tu identidad o el acceso a tus cuentas bancarias o algún otro tipo de pirateo nefasto es bastante bajo, afirma Randy Pargman, exvicepresidente de Contrainteligencia y Caza de Amenazas de Binary Defense en Stow, Ohio, y actual director de Detección de Robo en la empresa de ciberseguridad Proofpoint, en el área de Seattle.

“El porcentaje de aplicaciones maliciosas es muy bajo”, dice Pargman, y agrega que prácticamente no existen en la tienda App Store de Apple, pero que pueden ser más comunes en la tienda de Google Play debido a que el proceso para publicar aplicaciones es más sencillo.

Sin embargo, las aplicaciones con software malicioso están disponibles y los usuarios deben tener cuidado, dice. Casi el 2% de las 1,000 aplicaciones más populares en la tienda App Store de Apple fueron estafas que robaron $48 millones de los clientes, informó The Washington Post (en inglés) en junio del 2021.

Otro estudio de octubre del 2020 (en inglés) dirigido por investigadores del NortonLifelock Research Group descubrió que una cuarta parte de los usuarios de Android descargaron lo que el estudio llamó aplicaciones “no deseadas”, una categoría que incluye software malicioso diseñado para dañar un teléfono o darle acceso no autorizado a alguien. La mayoría de las aplicaciones nefastas provienen de fuentes fuera de la tienda Play, según el estudio.

En noviembre del 2022, un grupo de investigación similar, Malwarebytes Labs, con sede en California, descubrió cuatro aplicaciones de Google Play con más de un millón de descargas que activaron la apertura de sitios de pago por clic y fraude electrónico en el navegador Chrome de los teléfonos Android. Pero la actividad indignante comenzó solo después del paso de varios días desde que se abrió la aplicación, por lo que los usuarios tuvieron dificultad para determinar el motivo del comportamiento de su teléfono.

Las fuentes de la mayoría de las aplicaciones peligrosas son mensajes de texto no deseados que te llevan fuera de las tiendas de aplicaciones, dice Pargman.

“Siempre es arriesgado hacer clic en enlaces de mensajes de texto y correo electrónico”, explica Kathy Stokes, quien dirige la Red contra el Fraude, de AARP. “Incluso cuando creas que conoces al remitente, recomendamos ir a la dirección web o a tu aplicación para acceder al recurso, en lugar de arriesgarte a hacer clic”.

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La eficacia se obtiene a cambio de privacidad

Una abrumadora mayoría de las personas en Estados Unidos dicen que les preocupa la seguridad y privacidad de los datos personales que proporcionan en internet, según una encuesta de Ipsos de abril del 2022 (en inglés). Pero el comportamiento del público afirma lo contrario.

Cuando agregas una aplicación a tu teléfono, renuncias a parte de tu derecho a que te dejen en paz. Con algunas aplicaciones renuncias a más derechos que con otras.

Una aplicación del tiempo o una aplicación de mapas necesitan saber tu ubicación. Otras piden a los usuarios acceso a fotos, contactos telefónicos y otra información. Muchas personas otorgan acceso a esa información sin pensar dos veces.

¿Por qué? Para empezar, las aplicaciones son geniales, útiles, provechosas y divertidas. Ofrecen conexión y conveniencia. Quieres hacer una compra de comestibles y pagar la entrega desde tu teléfono, y a cambio de esa comodidad, de ese increíble ahorro de tiempo, aceptas dejar que una computadora rastree tu historial de navegación.

¿Es eso tan malo? Nos quejamos, pero luego aceptamos. Los intercambios son el meollo del asunto.

Si eso no te hace feliz, debes actuar:

  • Haz lo que casi nadie hace y lee la letra pequeña
  • Lee las políticas de privacidad y los acuerdos de usuario
  • No instales la aplicación antes de leer las reseñas o incluso antes de averiguar a quién pertenece

Troy Hunt, experto en delitos cibernéticos, sugiere tener en cuenta la idea de “minimización de datos” si quieres conservar la mayor privacidad posible. Y nos recuerda que la tienda Google Play ofrecía aplicaciones gratuitas de linterna y de generación de flatulencias que requerían permisos excesivos.

“¿Cómo damos solo información suficiente para llevar a cabo la tarea para la que estamos usando la aplicación?”, se pregunta Hunt, director regional de Microsoft en Australia, que ha testificado sobre delitos cibernéticos ante el Congreso de Estados Unidos. “Con una aplicación del tiempo, compartir la ubicación geográfica es relevante y útil. Pero compartir los datos de contacto es un exceso, no es minimización”.

Esta historia se publicó originalmente el 1.º de septiembre del 2021, y se ha actualizado para reflejar nuevas investigaciones.

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