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Cómo borrar la información personal de los equipos electrónicos

Deshazte de los datos antes de reciclar una computadora, un teléfono inteligente o una tableta.

Mano sostiene un lápiz que borra números en una pantalla electrónica

Getty Images

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Hoy en día, se habla mucho de la “economía circular”, un término que da prioridad a las cinco “R”: reutilizar, reparar, reacondicionar, revender y reciclar los productos que tienes.

Esta práctica es buena para tu bolsillo y para el medioambiente. Reduce la cantidad de residuos y emisiones y promueve la reutilización de productos existentes, lo cual puede ayudar a tu comunidad local.

Sin embargo, existe un gran obstáculo que puede dificultar la reventa o el reciclaje de tus aparatos electrónicos: los datos personales que puede haber en su interior. Por mucho que creas que eliminas archivos y carpetas, que vacías la papelera de reciclaje de tu dispositivo o incluso vas más allá y reformateas el disco duro, aún es posible encontrar datos residuales si no los has eliminado correctamente.

Considera tus documentos privados, quizás aquellos que contienen datos financieros y listas de cuentas bancarias y contraseñas, o tal vez tus fotos personales y películas familiares. Seguro que no quieres que un desconocido tenga acceso a ellos.

La solución no es evitar donar, revender, canjear o reciclar tus aparatos antiguos. En cambio, si sigues unos sencillos pasos antes de deshacerte del equipo, te asegurarás de que todos tus datos se eliminen por completo.


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Antes que nada, haz una copia de seguridad

Lo primero que debes hacer es una copia de seguridad de la información y los archivos multimedia de la computadora de escritorio, la computadora portátil, el teléfono o la tableta que vas a descartar. Esto incluye citas del calendario, contactos, documentos, mensajes de correo electrónico importantes, notas, fotos, videos y marcadores de páginas.

Si vas a deshacerte de una computadora y tienes muchos archivos que copiar, consigue un disco duro externo de bajo costo: los hay desde unos $53 por 1 terabyte (TB) de capacidad o $70 por 2 TB. Un terabyte equivale a mil gigabytes (GB), un millón de megabytes o mil millones de kilobytes, para que tengas una idea del espacio que ocupa en relación con el tamaño de los archivos que habitualmente almacenas en tu computadora. Si no tienes muchos archivos, tal vez puedas recurrir a una unidad o memoria USB que puede costarte unos $15 por 128 GB de capacidad.

También puedes subir archivos y carpetas a un servicio en la nube, que te proporciona unos 5 GB de almacenamiento gratuito, según el servicio. También puedes pagar para obtener más almacenamiento con una suscripción mensual.

Para hacer una copia de seguridad de tus teléfonos inteligentes y tabletas, lo más fácil es recurrir a los servicios en la nube, ya que tu dispositivo puede no tener un puerto USB-A para conectarse a una unidad externa. Sin embargo, hay empresas que fabrican memorias USB con conectores USB-B micro, USB-C y Lightning, como la familia de unidades SanDisk iXpand.

Algunos teléfonos y tabletas Android también son compatibles con la tarjeta de memoria microSD removible. También puedes conectar tu teléfono inteligente o tableta a una PC con Windows para hacer una copia de seguridad por medio de un programa como iTunes o las aplicaciones integradas de Apple en una Mac. Los usuarios de Chromebook pueden conectar un teléfono Android (en inglés) a la computadora con un cable USB y arrastrar y soltar los archivos.

Antes de deshacerte de un teléfono, cierra la sesión en los servicios como el correo electrónico y las redes sociales. No olvides retirar el pequeño chip que permite que tu servicio telefónico te reconozca. Se denomina “tarjeta del módulo de identidad de suscriptor”, más conocida como tarjeta SIM, y contiene no solo tu número de teléfono, sino cientos de tus contactos y quizá otros datos personales.

Si tu dispositivo Android tiene una tarjeta micro SD, retírala. Es posible que contenga algunas de tus aplicaciones, películas, música y fotos si el teléfono tiene poca capacidad de almacenamiento.

Tres capturas de pantalla de un iPhone que muestran cómo borrar todos los datos del teléfono

AARP

Después de cerrar la sesión en Find My iPhone, iMessage y iCloud, tendrás que seguir varios pasos para borrar todo rastro de tus datos en tu iPhone antes de revenderlo o reciclarlo.

Cómo borrar los datos en un iPhone o un iPad

Una vez que hayas hecho una copia de seguridad de todos los datos en dos dispositivos de almacenamiento diferentes (por las dudas) o en una unidad externa y un servicio en la nube, es el momento de eliminar por completo todos los datos de tu dispositivo. Si compraste el teléfono hace pocos años, lo único que debes hacer es restaurar o restablecer la configuración de fábrica.

Los iPhones equipados con iOS 5 (que se lanzó en el 2012) o con sistemas posteriores incluyen cifrado de hardware cuando se configura un código de acceso. De este modo, será muy difícil que alguien pueda recuperar tus datos.

En primer lugar, asegúrate de desactivar todos los servicios, comenzando por Find My iPhone - Settings | [Account Name] | Find My | Find My iPhone (Buscar mi iPhone, Configuración, [nombre de tu cuenta], Buscar mi, Buscar mi iPhone) y toca el interruptor para que se ponga gris; tendrás que ingresar la contraseña de Apple para desactivarlo por completo. Cierra también la sesión en otros dispositivos, como iMessage: Settings | Messages | Send & Receive (Configuración, Mensajes, Enviar y recibir), el enlace que es tu contraseña de Apple en la parte inferior y Sign Out (Cerrar sesión).

A continuación, cierra la sesión de iCloud por completo entrando en Settings | [Account Name] | Sign Out (Configuración, [nombre de tu cuenta], Cerrar sesión) hasta llegar al final. Escribe tu contraseña de Apple. Ahora selecciona Delete Account (Eliminar cuenta). De este modo, también se cerrará la sesión con tu contraseña personal de Apple en ese dispositivo.

Ahora, comienza el proceso de eliminación de datos en Settings | General | Transfer or Reset iPhone | Erase All Content and Settings (Configuración, General, Transferir o restablecer el iPhone, Borrar contenidos y ajustes). Luego toca el botón Continue (Continuar) en la parte inferior de la pantalla y sigue las instrucciones. El proceso es similar para todos los iPad elaborados desde el 2011, que también ofrecen cifrado cuando se configura un código de acceso. Para eliminar por completo el contenido de tu tableta, entra en Settings | General | Transfer or Reset iPad | Erase All Content y Settings (Configuración, General, Transferir o restablecer el iPad, Borrar contenidos y ajustes).

Tres capturas de pantalla de un teléfono Android que muestran cómo borrar todos los datos del teléfono y volver a la configuración de fábrica

AARP

Después de cerrar la sesión de tus cuentas de correo electrónico y redes sociales en tu teléfono Android, busca la función Factory data reset (Restablecimiento de datos de fábrica). Al pulsar el botón de reinicio en la parte inferior de la pantalla —la imagen es de un Galaxy A32— se iniciará el proceso de eliminación de datos personales del teléfono inteligente.

Cómo eliminar datos de un dispositivo Android

Si tu teléfono actual funciona con Android 6.0 o una versión más reciente —cualquier modelo desde el 2015—, tus datos ya estarán cifrados por defecto. Por lo tanto, lo único que debes hacer es restablecer la configuración de fábrica.

Si tu dispositivo tiene un sistema operativo Android más antiguo, deberás agregarle un sistema de cifrado. De esta forma, el teléfono requerirá un PIN o una contraseña para acceder a tus datos.

En la mayoría de los casos, entra en Settings | Security & privacy | Encrypt phone (Ajustes, Seguridad y privacidad, Cifrar teléfono). Este proceso puede demorar un poco en finalizar, así que asegúrate de tener el teléfono enchufado a un tomacorriente. En un Samsung Galaxy, tendrás que ir a Settings | Lock screen and security | Protect encrypted data (Ajustes, Pantalla de bloqueo y seguridad, Proteger datos cifrados).

No olvides cerrar la sesión y luego eliminar tus cuentas, como la de Google y Samsung en un dispositivo Galaxy, por precaución. Ahora continúa con el restablecimiento de la configuración de fábrica, que suele encontrarse en Settings | Reset (Ajustes, Restablecer). También puedes buscar la palabra “reset” (restablecer) y los resultados deberían llevarte a la sección correspondiente.


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Computadora con Windows: utiliza un programa de eliminación de datos

Eliminar correctamente los datos de una computadora con Windows puede ser un poco más complicado, pero existe un programa gratuito que te permite hacerlo.

Suponiendo que la computadora funcione, para borrar la información del disco duro interno o de la unidad de estado sólido puedes descargar un programa para eliminar datos, como CBL Data Shredder o Eraser. Ambos son gratuitos, y recorren cuidadosamente cada sector de la unidad para borrar todos los datos y hacerlos inaccesibles para cualquiera que intente acceder a tu información.

Este proceso puede llevar bastante tiempo. Si la computadora no se puede encender para usar el programa de eliminación de datos, tal vez convenga retirar la memoria interna y reciclar el resto del equipo. Para acceder a los datos de una unidad antigua, puedes convertir la memoria interna en una memoria externa con un kit económico de carcasa, que te permitirá conectarla al puerto USB de un nuevo equipo Chromebook, Mac o PC.

Mac: elige la función ‘borrar contenidos y ajustes’

El sistema operativo macOS Monterey, que salió al mercado en el 2021, incluye una nueva función para borrar todo el contenido y la configuración, al igual que el iPhone y el iPad. Esto facilita mucho la preparación de una Mac para su donación, traspaso, canje o reciclaje.

Solamente tienes que ir a System Preferences (Preferencias del sistema) y seleccionar Erase All Contents and Settings (Borrar contenidos y ajustes) en la barra de menús. Si no tienes el sistema operativo más reciente, tendrás que seguir otros pasos adicionales similares a los de la eliminación de datos de tu iPhone. Apple tiene información por separado para quienes utilizan el sistema operativo Catalina y los equipos con un macOS anterior.

Chromebook: haz un ‘powerwash’

Google llama “Powerwash” al restablecimiento seguro de la configuración de fábrica en los discos duros internos del Chromebook. Lo primero es cerrar la sesión de Chromebook con tu cuenta de Gmail. Luego, mantén presionados Ctrl + Alt + Shift + r al mismo tiempo.

Selecciona Restart (Reiniciar) en la lista de opciones emergente. Luego selecciona Powerwash | Continue (Powerwash, Continuar) y sigue las instrucciones. Una vez que termine el Powerwash y se reinicie el equipo, no vuelvas a iniciar sesión en tu cuenta de Google. Simplemente apaga el equipo.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies.