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Cómo hacer copias de seguridad automáticas en tu computadora, tableta o teléfono

Los servicios en la nube y las unidades externas facilitan la protección de tus archivos y fotos.

Botón en el teclado de una computadora con la imagen de la nube

Getty Images

In English | La cantautora norteamerican Joni Mitchell no cantaba acerca de hacer copias de seguridad de los archivos cuando lamentaba en una canción: “no sabes lo que tienes hasta que lo pierdes”, pero sus sabias palabras en 1970 siguen vigentes en la era digital.

A menos que hayas guardado y asegurado copias en otro lugar, si ocurre una falla del disco duro (interno); una sobrecarga eléctrica; un ataque de un programa malicioso; o un desastre en el hogar, como un robo, un incendio o una inundación, puedes perder los documentos, las fotos y los video caseros irreemplazables de tu computadora en un instante. ¿Qué sucede con todos los recuerdos que has captado en tu teléfono inteligente si pierdes, te roban o se daña ese dispositivo vulnerable?

Por suerte, hay muchos servicios fáciles de usar que te permiten hacer copias de seguridad de tus documentos de manera automática y con poco esfuerzo. Te explico cómo hacerlo.


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Copias de seguridad en línea y fuera de internet

Hay dos opciones principales para hacer copias de seguridad de documentos importantes, cada una con beneficios y desventajas distintos.

●      Copia de seguridad local o fuera de internet: puedes conectar un disco duro externo, una unidad de estado sólido (SSD) o una memoria USB (que también se conoce como dispositivo de memoria externa o dispositivo de almacenamiento externo) en el puerto USB de tu computadora y copiar tus documentos para protegerlos, al arrastrarlos y soltarlos manualmente, o al configurar una copia de seguridad automática (ver abajo). También hay discos duros que se conectan a tu red wifi para que puedas hacer una copia de tus documentos de manera inalámbrica. Para los dispositivos móviles, como iPhone, iPad, teléfonos inteligentes y tabletas Android, hay unidades especiales, como la unidad iXpand de SanDisk (en inglés), que puedes conectar para hacer copias de seguridad de tus archivos.

●      Copia de seguridad en internet o en la “nube”: se refiere a las compañías que almacenan de manera segura copias de tus archivos en sus servidores. Puedes acceder a los archivos protegidos con contraseña cuando quieras y desde donde quieras, a través de un sitio web o una aplicación. Algunos servicios en la nube son (enlaces en inglés): OneDrive de Microsoft, iCloud de Apple, Google DriveDropboxIDrive y Backblaze. Algunos, como Amazon Photos, solo almacenan copias de seguridad de fotos y videos.

Con las copias de seguridad fuera de internet, no tienes que conectarte a internet para cargar o acceder a tus archivos. Además, se hace la compra de una unidad externa una sola vez (la mayoría de los servicios en la nube cobra cargos mensuales o anuales por más de la capacidad básica). Puedes almacenar bastante, un disco duro de 1 terabyte (1,000 gigabytes) de una marca comercial como Seagate o Western Digital puede costar menos de $50 y almacenar cientos de películas, cientos de miles de fotos o millones de documentos. Muchos discos duros vienen con software para hacer copias de seguridad automáticas.

Pero los servicios en la nube también ofrecen ventajas considerables. Lo más importante es que protegen tus archivos de las amenazas en tu hogar (como una inundación), ya que tus archivos están almacenados fuera de él. Puedes acceder a todos tus documentos desde prácticamente cualquier dispositivo conectado a internet en el mundo. La mayoría de los servicios tiene aplicaciones que pueden hacer una copia automática de las fotos en tu teléfono inteligente y almacenarla en la nube cada vez que tomes una foto nueva.

Cómo configurar un dispositivo para que haga copias de seguridad automáticas

No importa si eliges una unidad fuera de internet o un servicio en línea —o ambos, para estar seguros, como yo—, el hecho es que puedes hacer copias de seguridad de tus archivos fácilmente y con la frecuencia que quieras, una vez a la semana o todas las noches. Además, se puede hacer una copia cada vez que crees un nuevo archivo en tu computadora o tomes una foto o video nuevos en tu dispositivo móvil.

Copia de seguridad local

Para configurar una unidad externa para hacer copias de seguridad automáticas, necesitarás el software de copias de seguridad del fabricante. Generalmente, ya viene cargado en la unidad; si no es así, lo puedes descargar del sitio web de la compañía.

Para fines de demostración, te llevaré por el proceso del software de copias de seguridad de Western Digital, denominado GoodSync for WD. Es similar a la configuración de otros programas de unidades de marcas populares, como Seagate Dashboard (en inglés) y LaCie Backup Software.

  1. Descarga el software gratuito para Windows, MacOS o Linux.
  2. Haz doble clic en el archivo .exe una vez que lo hayas descargado para comenzar el proceso de instalación.
  3. Elige tu idioma preferido.
  4. una cuenta gratuita, si aún no tienes una.
  5. Aparecerá un tablero, que te permitirá seleccionar los archivos y documentos que quieras agregar a la copia de seguridad (por ejemplo, documentos o música), o puedes permitir que el software escanee tu disco duro y te sugiera qué archivos y documentos incluir.
  6. Selecciona la frecuencia de la copia de seguridad y dónde quieres que se guarden los archivos de la copia (la unidad conectada podría aparecer en tu computadora como una unidad E: o F:).

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Eso es todo. Si algo le pasara a tu computadora, ahora tienes una copia de seguridad externa de tus documentos importantes.

Otra opción para los usuarios de Mac es Time Machine, la función integrada de Apple para hacer copias de seguridad automáticas de tus archivos en una unidad externa.

Recuerda: a menos que uses unidades “en red” más costosas que se conecten a tu wifi, necesitarás asegurarte de que tu unidad externa esté conectada a tu computadora cuando esté programada alguna copia de seguridad. Podrías dejarla conectada todo el tiempo, pero guardar la unidad externa por separado cuando no esté en uso puede ayudar a mantenerla segura si algo dañara tu computadora, como una inundación, una sobrecarga eléctrica o un programa malicioso.

Copia de seguridad en la nube

Puedes configurar fácilmente que se haga una copia de seguridad automática en tus dispositivos móviles y tu computadora (portátil o de escritorio). Comencemos con los dispositivos móviles, ya que probablemente estés captando recuerdos con tu teléfono.

Muchos teléfonos y tabletas, cuando los enciendes por primera vez, te preguntarán si quieres que carguen automáticamente copias de todos los archivos a los servicios en la nube afiliados con los sistemas operativos móviles principales, iOS de Apple y Android de Google. No te preocupes si no lo hiciste entonces; siempre puedes habilitar manualmente la copia de seguridad automática:

●      Para los dispositivos Apple (iPhone o iPad), ve a Settings (Configuración) | Tu nombre (en la parte superior) | iCloud | iCloud Drive.

●      Para teléfonos o tabletas Android, Google Drive te ofrece 15 gigabytes (GB) de almacenamiento gratuito. Ve a Google Drive | Settings (Configuración) | Auto-backup (Copia de seguridad automática). Asegúrate de que “Back up to Google Drive” (Copia de seguridad en Google Drive) esté habilitada.

Si prefieres usar un servicio en la nube diferente, puedes descargar su aplicación. Una vez que la hayas instalado, selecciona que quieres hacer una copia de seguridad automática y elige si quieres que se haga con conexión wifi o datos móviles, o ambos. Ten en cuenta que si la copia de seguridad se hace con datos móviles, podría haber altos costos, dependiendo de cuán generoso sea tu plan.

Las empresas de almacenamiento en la nube ofrecen un software similar que se debe instalar en tu computadora portátil o de escritorio. Aunque habrá pequeñas diferencias entre los servicios para configurar la copia de seguridad automática en la nube en tu PC o Mac, por lo general el proceso es el siguiente:

  1. Si no viene incluido con tu sistema operativo, como iCloud ya viene con las Mac y OneDrive con las PC con Windows 10, visita el sitio web del servicio en la nube que quieres usar.
  2. Inscríbete para tener una cuenta en el sitio web. Si se requiere, descarga la aplicación correspondiente para el sistema operativo de tu computadora (a menudo denominado “software cliente”) e instálala. Inicia sesión en el software cuando se te indique. Esto lo tendrás que hacer solo una vez.
  3. Se te debería indicar que selecciones las carpetas y los archivos específicos para la copia de seguridad. (Por ejemplo, en Windows, selecciono las carpetas de Documentos, Fotos y Videos). Si no es así, busca una pestaña que diga algo como “Copia de seguridad” o “Programación”.
  4. Selecciona cuándo hacer la copia de seguridad de tus archivos. Puedes configurar que el servicio en la nube actualice los archivos en tiempo real, a medida que trabajas en ellos, o periódicamente (digamos, una noche sí y otra no, a la 1:00 a.m.). Simplemente asegúrate de que tu equipo esté conectado a internet en el horario elegido.

Si optas por copias de seguridad periódicas, recuerda que cargar una gran cantidad de datos puede afectar el desempeño de tu computadora. Tal vez quieras programar que se hagan cuando no la estés usando.

Es posible que veas el nombre del servicio en la nube como una unidad o una carpeta en tu computadora, en una aplicación como Windows Explorer o su equivalente para Mac, Finder, en cuyo caso puedes arrastrar y soltar los archivos entre la unidad local y la unidad en la nube.

Por lo general, los servicios en la nube ofrecen un plan gratuito con un almacenamiento muy limitado (5 GB o menos), que no es mucho si quieres hacer copias de seguridad de muchos datos, como archivos de música y video. Para obtener más, tendrás que pagar una suscripción mensual o anual.

Por ejemplo, Dropbox cobra $9.99 al mes por 2 terabytes de almacenamiento. iCloud también ofrece este plan, pero además tiene un plan más pequeño: 99 centavos al mes por 50 GB. El precio de OneDrive es de $1.99 al mes por 100 GB, pero si te subscribes a Microsoft 365 (desde $69.99 al año), que incluye aplicaciones de productividad populares como Outlook, Word, Excel y PowerPoint, también incluye 1 terabyte de almacenamiento en OneDrive.

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Outt (en inglés) y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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