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8 señales que te ayudan a detectar aplicaciones fraudulentas

De aplicaciones que cobran de más luego del periodo inicial a suscripciones difíciles de cancelar y códigos maliciosos, esto es lo que hay que tener en cuenta.


spinner image Un hacker con capucha escribiendo en una computadora
Getty

Hay una realidad aterradora cuando se trata de fraude: los malos siempre saben dónde encontrarte.

Y los delincuentes están espiando a las víctimas a través de innumerables aplicaciones que la gente descarga voluntariamente en sus teléfonos inteligentes. El fraude en aplicaciones adopta diferentes formas:

  • Algunas aplicaciones que contienen malware o códigos maliciosos son imitaciones, si no completamente falsas.
  • Algunos ofrecen lo que prometen en sus descripciones, pero lo atraen con pruebas gratuitas que rápidamente se convierten en suscripciones costosas y difíciles de cancelar.
  • Algunos despojan a los consumidores de servicios que son gratuitos o baratos en otros lugares.
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Y, a veces, los estafadores se aprovechan de aplicaciones perfectamente legítimas de programadores de buena reputación para fines nefastos, como robarte tus datos, tu identidad o tu dinero.

“Facebook empezó con buenas intenciones para conectar a personas de todo el mundo, pero sabemos que es un semillero de estafas. Lo mismo ocurre con LinkedIn, Instagram, Words With Friends y cualquiera de esos espacios”, dice Amy Nofziger, directora de apoyo a víctimas en la Red contra el Fraude, de AARP. “Ahí donde están los usuarios, van a estar los estafadores, quienes los utilizarán para su beneficio”.

Las personas descargan aplicaciones por varias razones, entre la comodidad, la utilidad, el entretenimiento o para entrar a las redes sociales, o porque pueden servir para ahorrar dinero. La prevalencia del fraude por medio de aplicaciones no es razón para deshacerse de ellas. Sin embargo, utilizar una aplicación no debería darte la sensación de seguridad. Al contrario, sé precavido al igual que lo eres cuando navegas el ciberespacio en la computadora o recibes correos electrónicos sospechosos.

A continuación, te presentamos algunas de las señales de advertencia en aplicaciones que pudieran ser fraudulentas, así como algunas medidas para reducir el riesgo.

1. Fíjate en la procedencia de la aplicación

“La mayor amenaza en cuanto a una aplicación francamente maliciosa es obtenerla de un sitio web y no de una tienda de aplicaciones”, dice Christopher Budd, director principal de comunicaciones sobre amenazas globales de Avast, una empresa de seguridad digital con sede en la República Checa. Budd recomienda sin reservas que se utilice la tienda de aplicaciones de Apple para iOS y la de Google Play para Android.

Aun así, los riesgos generalmente son elevados en Android, sugieren los expertos. Apple hace que los creadores de aplicaciones pasen por varios filtros antes de invitarlos a su tienda. 

Las aplicaciones de Android tienen un sabor potencialmente menos seguro de código abierto. Los programas de código abierto pueden modificarse y compartirse porque su diseño está a disposición del público.

Históricamente, si se retrasaba la versión para Android de una aplicación popular para iOS, “los malos aprovechaban la oportunidad y empezaban a ofrecer su imitación fraudulenta para Android antes de que saliera la versión legítima”, explicó Budd, quien ahora lidera un equipo de ciberseguridad de la empresa de seguridad Sophos, con sede en el Reino Unido. 

Pero incluso Apple admite que su App Store no es 100% inmune al fraude. Casi el 2% de las 1,000 aplicaciones con mayores ganancias en la App Store son estafas, según un análisis del Washington Post de 2021. Se estima que los consumidores fueron estafados por $48 millones.

Apple dijo que evitó más de $2,000 millones de transacciones potencialmente fraudulentas en 2022 y rechazó casi 1.7 millones de presentaciones de aplicaciones por no cumplir con los estándares de calidad y seguridad de la empresa. Otras 428,000 cuentas de desarrolladores fueron canceladas por posible actividad fraudulenta y unos 153,000 envíos por ser spam, imitadores o engañosos.

Algunas aplicaciones falsas todavía se cuelan. El 7 de febrero, LastPass alertó a sus clientes (en inglés) en una publicación de blog que una aplicación imitadora que intentaba hacerse pasar por la aplicación de administración de contraseñas de la compañía apareció en la App Store de Apple. Apple eliminó la aplicación fraudulenta un día después y también planeaba expulsar al desarrollador del Programa de Desarrolladores de Apple.

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2. Investiga a fondo lo que sea gratis

Las aplicaciones “freemium” motivan a los usuarios a gastar dinero en funciones adicionales para eliminar la publicidad o avanzar en un juego. Los estafadores no son precisamente transparentes acerca de tus obligaciones monetarias.

“Investiga los requisitos de pago en el sitio de la tienda”, dice Budd. Analiza con atención los términos y condiciones y las descripciones de las compras dentro de la aplicación, y fíjate si hay cargos recurrentes. Asegúrate también de estar al tanto de los plazos antes de que empiecen los pagos. Denuncia cualquier abuso.

Revisa periódicamente las suscripciones que tienes. En un iPhone, ve a Ajustes | [Tu nombre] | Suscripciones. En Android, ve a Play Store, toca tu foto de perfil y luego Pagos y suscripciones. Verifica tus estados de cuenta del banco para controlar los cargos de la aplicación que puedan facturarse fuera de Apple o de Google.

Los investigadores de Avast identificaron este año unas 200 aplicaciones denominadas “desplumadoras o  “fleeceware” (en inglés) que llegaron a más de mil millones de descargas y más de $400 millones de ingresos. Dichas aplicaciones, que se encuentran tanto en la tienda de aplicaciones de Apple como en la Play Store de Google, engancharon a los consumidores con pruebas de corta duración, solo para pasarlos a planes que costaban hasta $3,432 anuales.

En algunos casos, los cargos siguieron aun después de que los usuarios borraron la aplicación. Entre los programas desplumadores detectados había aplicaciones de instrumentos musicales, lectores de la palma de la mano, editores de imágenes, filtros para la cámara, adivinadores, lectores de códigos QR y de PDF y simuladores de “slime”.

Para reducir parte del riesgo, “aprovecha las aplicaciones y utilidades que vienen con tu teléfono” siempre que sea posible, dice Alexis Hancock, directora de ingeniería de la Electronic Frontier Foundation. Esta organización sin fines de lucro defiende las libertades civiles en el mundo digital.

Budd tiene otro consejo que puede ser útil para algunas familias, especialmente las que tratan de proteger a un pariente anciano: entra en la sección de control parental dentro de los ajustes del teléfono (no son solo para proteger a los niños) y desactiva o restringe las compras dentro de la aplicación.

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3. Lee las reseñas y los comentarios de los usuarios

Las reseñas pueden servir o no. Así como las aplicaciones pueden ser falsas, también pueden serlo las reseñas.

Una gran cantidad de elogios y reseñas de 4 o 5 estrellas pueden ser una señal de algo sospechoso. Lee las reseñas negativas, que pueden ser más reveladoras.

“Si [un desarrollador de aplicaciones] hizo enojar a bastantes personas, eso suele ayudar” a detectar un problema, dice Hancock. Mira cuántas descargas tiene la aplicación y haz la diligencia debida acerca del creador.

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4. Entérate de con quién hablas

Una señal reveladora de una estafa se produce en el momento en que ves una petición de dinero, normalmente de un estafador que se hace pasar por Amazon, el Servicio de Impuestos Internos (IRS), el Seguro Social, una empresa de sorteos o “soporte técnico”.

O, tal vez, es alguien que finge un interés romántico o que dice estar ayudando a un ser querido que sufrió un accidente. Los estafadores utilizan la ingeniería social y se aprovechan de tus emociones.

Aunque tú hayas iniciado el contacto, no bajes la guardia, advierte Nofziger, por ejemplo, con quien anuncie la venta de lindos cachorros y a quien tú hayas contactado.

Las estafas con aplicaciones no empiezan necesariamente dentro de una aplicación. El contacto puede comenzar por teléfono, a través de un falso correo electrónico de suplantación de identidad (phishing) o por medio de un mensaje de texto o de un mensaje instantáneo antes de que la persona te pida que descargues una aplicación.

Cuando el estafador lo haga, tus sospechas deben aumentar. La aplicación puede echar a andar clandestinamente un programa malicioso o un programa espía o darle a la persona el acceso a tus datos. Nofziger sabe de víctimas que los estafadores convencieron de darles el control a distancia de sus teléfonos a través de aplicaciones como Team Viewer y AnyDesk.

“Si tienes información bancaria, de contacto, de Facebook, lo que esté en tu dispositivo, tienen acceso a ello literalmente”, dice.

5. No envíes dinero

Nofziger también desconfía de las aplicaciones entre particulares (“peer-to-peer“), tales como Cash App, Venmo y Zelle, que podrías utilizar para pagarle a una niñera o al chico que corta el césped.

Esas aplicaciones son convenientes y legítimas. Sin embargo, no tienen las protecciones que otorga una tarjeta de crédito, lo que de nuevo se reduce a confiar en el destinatario. Por ejemplo, Zelle, que es propiedad de siete grandes bancos, explica en su sitio web que si autorizas un pago que resulte ser una estafa, es posible que no puedas recuperar tu dinero.

“No hay ningún problema con la aplicación misma”, dice Budd. “Lo que ocurre aquí es que te engañan o te obligan a que uses esa aplicación como conducto para facilitar la transferencia de dinero a los estafadores”.

6. No cedas a la presión para pasar a otra aplicación

Los delincuentes pueden pedirles a las personas que descarguen Google Hangouts, Telegram, WhatsApp u otras aplicaciones de comunicación para “sacar a la persona de la plataforma en la que se conocieron y llevarla a un canal que no esté monitoreado”, dice Nofziger.

Match.com, por ejemplo, aconseja a los solteros que mantengan sus diálogos dentro de la aplicación hasta que conozcan mejor a su posible pareja.

7. No compartas tu ubicación ni tus contactos a menos que sea necesario

“Tu teléfono está contigo en todo momento y muchas aplicaciones piden información sobre la ubicación”, dice Hancock. “Yo diría que esa es la información que más se filtra probablemente con cualquier aplicación”.

No reveles ninguna otra información personal dentro de las aplicaciones, incluidos tus contactos. Eso puede servir para construir perfiles en torno a ti o a ellos y utilizarse para enviarte publicidad o, peor aún, estafas.

8. Ejecuta los programas de seguridad

Como última línea de defensa, especialmente en Android, asegúrate de que el programa de seguridad de tu dispositivo esté actualizado. Eso incluye programas antivirus o una aplicación de red privada virtual (VPN) de proveedores acreditados.

“Nunca digo que algo te protege completamente, pero esas capas de seguridad pueden ayudarte a ser más precavido”, dice Hancock. También recomienda revisar los ajustes de seguridad y privacidad de tu teléfono que estén activados por defecto, y si no estás seguro de lo que hacen, pregúntale a un amigo experto en tecnología.

Cuidado con las aplicaciones de acecho o espías

Las aplicaciones de acecho, que también reciben los nombres de "spyware" y "stalkerware" (programas espía y programas de acecho), son aplicaciones que pueden vigilar de manera encubierta lo que haces, incluso tus contraseñas, tus conversaciones telefónicas y tus mensajes de texto y de correo electrónico.

Algunas pueden encender tu cámara y tu micrófono a distancia. Es frecuente que un maltratador doméstico o un ex resentido las descargue a escondidas en tu teléfono.

Las señales de que una aplicación de este tipo puede estar en tu teléfono incluyen una batería que parece agotarse más rápido que antes, cambios en la configuración del teléfono, un aumento inexplicable en el uso de datos y un abusador que tuvo acceso físico a tu dispositivo o que parece saber mucho sobre la actividad de tu teléfono, según la Comisión Federal de Comercio (FTC).

El 1.º de septiembre del 2021, la FTC demandó a la empresa matriz de la aplicación de acecho SpyFone (en inglés). La FTC dice que no conviene desinstalar la aplicación, pues eso alertaría al maltratador. Hay que ponerse en contacto con un consejero en materia de violencia doméstica y, posiblemente, con las fuerzas del orden.

“En este caso, el conocimiento es poder”, dice Hancock, y puede ayudarte a evitar el fraude.

Esta historia, publicada originalmente el 10 de septiembre de 2021, se actualizó con nuevas estadísticas y noticias sobre una aplicación LastPass fraudulenta.

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