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El lado oscuro de Words With Friends

Si tu compañero de juego es un estafador romántico, podrías perder mucho.

Teléfono móvil con la aplicación Words With Friends

SHARAF MAKSUMOV / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Te puede parecer una buena idea enviar mensajes instantáneos a las personas con las que juegas Words With Friends. El popular juego en internet se basa en Scrabble, el exitoso juego de mesa lanzado en 1938.

Ten mucho cuidado. Puede ser que los extraños que conozcas en el juego al que los jugadores llaman “WWF” no sean verdaderos amigos. De hecho, podrían ser estafadores románticos.

A principios del 2018, una mujer de 75 años que vivía cerca de Portland, Oregón comenzó a intercambiar mensajes con un hombre en la aplicación de WWF. Ella se sentía sola. Él era amigable y parecía interesante. Le dijo que era originario de Italia y trabajaba en una plataforma petrolera cerca de Texas. Después de un mes de conversaciones cada vez más íntimas por internet y por teléfono, le pidió tarjetas de iTunes con un valor de $5 a $25. Le mintió y le dijo que las usaba para llamar a sus hijos; en realidad, las tarjetas se usan para comprar películas y música, y son formas de pago populares entre los estafadores.

Promesas, promesas

Él le prometió pagarle con intereses. Pero a medida que su relación digital avanzó, sus emergencias —y sus peticiones de fondos— continuaron. En ocho o nueve meses la mujer utilizó los ahorros de toda su vida, aproximadamente $137,000, para comprarle tarjetas de regalo y enviar transferencias bancarias. No fue sino hasta que él le insistió que vendiera sus joyas y su casa que ella se dio cuenta de que todo era un elaborado engaño, como algunos de sus amigos le habían advertido.

Detective Patrick Altiere

Cortesía de Patrick Altiere

Patrick Altiere, detective de la oficina del sheriff del condado de Washington (Oregón).

Después de que la mujer denunció su pérdida, el detective Patrick Altiere, de 45 años, quien ha trabajado para la oficina del sheriff del condado de Washington (Oregón) durante 16 años, comenzó a investigar. El detective le dijo a AARP que pasa mucho tiempo investigando estafas románticas y, en este caso en particular, hay pocas esperanzas de que la mujer recupere su dinero. “No capturamos a estas personas y no terminan en la cárcel”, dice. El estafador en este caso usó un nombre falso, probablemente se encuentre en el extranjero y las fotos que le envió no eran suyas; las había robado de un sitio web.

Se pierden más de $100 millones debido a estafas románticas

La mujer de Oregón no es la única. En el 2018, las víctimas perdieron $143 millones a causa de las estafas románticas (en inglés), según la Comisión Federal de Comercio (FTC).

No es de sorprender que WWF está lleno de estafadores. Zynga, la empresa con sede en San Francisco que creó el juego, no respondió a las solicitudes de comentarios para este artículo, pero ofrece consejos en línea para bloquear usuarios y denunciar una situación de abuso.

Altiere dice que los fraudes románticos tienen mucho en común. “Las personas que son blanco de estas estafas sufren de soledad”, dice. Algunas no tienen contacto frecuente con sus familiares o viven en centros de cuidado. Las víctimas realmente quieren creer que estas personas viven vidas emocionantes... trabajan en plataformas petroleras, viajan por África”. Esos cuentos son un pretexto para no conocer a alguien en persona. Una regla inquebrantable para evitar que te estafen: nunca envíes dinero a un amor virtual que no hayas conocido en persona.

“La soledad es amarga y hace que las personas hagan locuras y cosas que normalmente no harían", dice el detective.

Puede ser que las víctimas no quieran aceptarlo. En otro caso que está investigando, una mujer de sesenta y pico de años envió bitcoines, una moneda virtual difícil de rastrear, a un hombre que conoció en WWF. La familia de la mujer se comunicó con el detective y juntos organizaron una intervención que “por fin la convenció de que era una estafa”, dijo. Pero la familia aún no sabe cuánto dinero perdió.

Su madre conoció a un extraño

Brad Berens, estratega digital de University of Southern California (USC), se interesó en las estafas de WWF cuando su madre, quien según él “no tiene ningún pelo de tonta”, mencionó una experiencia extraña que tuvo mientras jugaba. Conoció a “Owen”, quien se describía como un padre soltero que trabajaba en una plataforma petrolera cerca de Estambul.

Estratega digital Brad Berens

Cortesía de Brad Berens

Brad Berens, estratega digital, cuya madre fue contactada por un estafador durante un juego de WWF.

Berens trabaja en el Center for the Digital Future de la Facultad de Comunicaciones y Periodismo Annenberg de USC. Cuando investigó, descubrió que muchas personas que habían conversado con “Owen” habían sido estafadas en un foro de jugadores de WWF. “Es una clásica estafa larga”, dice Berens, quien escribió acerca de la experiencia de su madre en un blog (en inglés) en el 2018.

Si bien no puede decirlo con certeza, él piensa que los culpables están en una habitación oscura llena de hombres con un guion estándar y pantallas gigantes en las que se juegan varios juegos de WWF simultáneamente. “Owen” y el guion incluso podrían ser productos de inteligencia artificial, dice. Puede ser que un robot comience el juego de WWF y una vez que el otro jugador responda preguntas básicas, una persona se encargue de la estafa. Si es así, “quiere decir que esta estafa podría realizarse a escala mundial prácticamente sin costo alguno para los estafadores”, afirma Berens.

En Australia, las autoridades gubernamentales dijeron que se reportaron pérdidas de casi $430,000 a causa de las estafas románticas tan solo en el 2019.

Muchos lectores que respondieron a lo que escribió Berens en el blog eran hombres que contaban que se les habían acercado mujeres jóvenes y hermosas en busca de amor, quienes contaban historias tristes y pedían ayuda.

Amy Nofziger, quien dirige la Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP (877-908-3360, llamada sin cargo), dice que las estafas de WWF han existido por dos o tres años. Los estafadores son “expertos en establecer una conexión humana, y usan eso a su favor”, afirma. “Así que si te encuentras en una situación incómoda, pregúntate: ‘¿Por qué soy la única persona que puede ayudar?’”

Lo más importante es considerar a la otra persona un extraño, ya que “eso es exactamente lo que es”, advierte.

Corazón roto sobre un teclado de computador

Getty Images

6 consejos para protegerte en internet

Brad Berens, estratega digital de University of Southern California, se interesó en las estafas de Words With Friends cuando su madre conoció a un extraño por internet. Les advierte a las personas que no deben creer algo solo porque está en internet. Berens también les ha enseñado a sus dos hijas adolescentes que “desconfíen de lo que ven en línea”.

Todos, independientemente de su edad, deben seguir su consejo.

  • No juegues en internet con personas que no conoces en la vida real.
  • Si juegas con extraños —aunque no deberías—, no compartas información personal.
  • Nunca envíes dinero a personas que no conoces.
  • Si te sientes tentado a enviar dinero a un extraño —aunque no deberías—, primero habla con un amigo o un familiar para ver si es una idea sensata. Si te da vergüenza hablar con alguien de confianza, quizás tu instinto te esté diciendo que la persona que quiere tu dinero no es quien dice ser.
  • Investiga tu caso. Visita el sitio web de verificación de datos Snopes.com, o copia algún mensaje que hayas recibido, pega el texto en Google, presiona la tecla “enter” o “return” y ve si aparece en alguna otra parte.
  • Cambia tu foto de perfil. Berens cambió la foto de perfil de su mamá por una foto de su perro, Ace, un corgi galés de Pembroke. Hasta ahora, nadie ha intentado estafar al cachorro.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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