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Redefiniendo lo que significa una 'relación' a los 70 años

Una gran ventaja de envejecer: puedes establecer las reglas.


spinner image Mujer saliendo de una casa con un hombre parado en la puerta
TARA ANAND

A mi edad, el término “novio” es muy juvenil, y cuando se dice en referencia a Jonathan, es bastante inadecuado. Nos conocimos en Match.com cuando yo tenía 60 años y él tenía 58. Primero tuvimos una relación de amistad con clasificación G, luego nos tomamos un tiempo y después nos reencontramos. La noche en que anunció que ya no quería ser solo mi amigo, me confesó una preocupación: que las mujeres con las que había tenido una relación después de su divorcio en algún momento le preguntaban: “¿A dónde va esto?”.

“¡Ja!”, le dije yo, que enviudé (en inglés) después de 34 años de matrimonio. “¡Has llegado al lugar adecuado!”.

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Diez años después, ambos nos sentimos tan comprometidos como pueden sentirse dos personas no casadas. Vivimos en apartamentos separados en Manhattan, a una milla de distancia, en una ruta de autobús que nos lleva de un apartamento al otro. Pasamos los fines de semana juntos en una casa junto a un lago, a 60 millas al norte de Manhattan, y fuimos compañeros de aislamiento allí durante la pandemia.

Ya sea que cohabitemos durante 18 meses por la COVID o solo los fines de semana, funciona. Él me brinda excelente compañía, sabe escuchar, me anima, hace la cama y aprecia las comidas que preparo. Él prepara la mesa y friega los platos. Es quisquilloso en cuanto a la limpieza, pero de la mejor manera. Se da cuenta de la suciedad en lugares que yo no la he notado. Recuerdo mirar por la ventana con asombro, mirándolo lavar los recipientes cromados que sujetaban el cepillo para el inodoro y el desatascador.

Sé que algunas parejas creen que compartir pasatiempos y deportes es fundamental. Nosotros no. Si Jonathan anuncia que va a hacer una caminata, le digo: “Bien. ¡Qué disfrutes!”. Compartimos los mismos valores, la misma religión, las mismas opiniones políticas y la misma opinión sobre la convivencia: está sobrevalorada. ¿Me importa que este exresidente de Liverpool pueda ver partidos de fútbol durante todo el fin de semana? Para nada. Cuando desaparezco para escribir, ¿le importa que lo deje haciendo sus crucigramas, leyendo sus libros, trabajando en lo suyo? No. Si hay un secreto para nuestro éxito, creo que es esto: el amor entre dos personas razonables que aprecian su cómoda proximidad.

De vuelta en la ciudad, tenemos una cita romántica establecida los miércoles por la noche; cuando no estamos juntos durante otras noches de la semana, tomamos cócteles a través de FaceTime. Si Liverpool tiene un partido en la semana, lo vemos juntos, a distancia, y enviamos nuestros comentarios por mensaje de texto.

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Él es mi pareja, mi compañero sentimental, mi confidente y mi contacto de emergencia. De vez en cuando le recuerdo: “Si uno de nosotros está en el hospital, ¿quién dices que eres?”.

“Tu esposo”.

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Correcto. Y yo diría: “Soy su esposa”. ¿Alguien va a pedirme una licencia de matrimonio? Claro que no.

Al principio, cuando lo invitaba a algún evento futuro, agregaba: “Bueno, eso es si todavía estamos juntos...”. A lo que él siempre respondía: “Estoy aquí para quedarme”. Todavía me dice eso, pero ahora es para hacerme reír, burlándose de los días iniciales en que yo tenía miedo de dar por sentada la durabilidad.

Hace nueve años, un vecino me detuvo en el vestíbulo de nuestro edificio después de una de las visitas de Jonathan. Sonriendo, me dijo: “Cuando se vieron, sus rostros se iluminaron, y ambos parecían tener 15 años menos. Eso es amor verdadero”.

Gracias, vecino amable y observador. Gracias a la vida y sus algoritmos cósmicos. Gracias, Jonathan. Porque años después, todo lo que hemos creado sigue siendo verdadero.

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