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Ahorre en el cuidado de su mascota

Gaste menos, sin dejar de mantener a su mascota contenta y saludable.

In English | A pesar de lo mucho que usted ama a su mascota, probablemente se ha dado cuenta de que ella se lleva una buena parte del presupuesto familiar. Esto es particularmente difícil para las familias que ahorran para la jubilación, y para aquellos que ya no están trabajando. Pero usted puede hacer recortes a los gastos de su mascota de una manera segura, y mantenerlo contento y feliz. 

1. Hable con su veterinario. Lleve a su mascota por lo menos una vez al año, preferiblemente dos, para exámenes. Estas visitas preventivas a menudo detectan problemas antes de que el tratamiento se vuelva más costoso. Respecto a los medicamentos, pídale a su veterinario que iguale los precios, o lleve su receta a una farmacia local o de internet, de buena reputación, incluso aquellas administradas por veterinarios. También puede ahorrar al solicitar el medicamento en una dosis más alta y partir las pastillas por la mitad. No se olvide de pedir descuentos o promociones. Muchos veterinarios ofrecen precios especiales a las personas de mayor edad.

2. Reduzca el riesgo de accidentes. Salvar la vida de una mascota (enlace en inglés) que ha sido impactada por un vehículo o envenenada es costoso, y estas tragedias a menudo pueden evitarse. Mantener los gatos dentro de la casa evitará lesiones y los protegerá de las enfermedades. Una cerca fuerte y el uso de una correa harán lo mismo por los perros. Medicamentos: tanto los medicamentos de venta libre como los recetados presentan un alto riesgo de envenenamiento. Asegúrese de guardarlos en lugares cerrados y de que sus invitados hagan lo mismo.

3. Mantenga a su mascota saludable. La mayoría de los perros y gatos están en sobrepeso, y esas libras adicionales aumentan la posibilidad de problemas serios de salud, tales como artritis, diabetes y cáncer. Si su mascota tiene el peso adecuado (que usted le pueda sentir las costillas), el controlar sus porciones de alimento, limitar las galletitas a un mínimo y ejercitarlos regularmente, los mantendrá en el peso saludable. Mantenga a su mascota limpia y peinada, y a su hogar limpio para ayudar a evitar alergias que puedan enviar a su animalito al veterinario.

4. Considere un seguro. Una buena póliza de seguro puede evitar que usted tenga que decidir por la eutanasia al no poder pagar el tratamiento de su mascota. Debido a que los planes de seguros para mascotas varían mucho (algunos cubren cuidado preventivo de rutina, otros tienen primas más bajas pues tienen deducibles altos), haga sus investigaciones y lea la letra chica para asegurarse de que están cubiertos los problemas de salud que su mascota tiene más probabilidad de padecer.

5. Sea un comprador astuto. Ir de tiendas es divertido, pero su perro en realidad no necesita ese collar de diseñador. Reduzca la cantidad de juguetes que le compra a su mascota, pero no los elimine por completo; los juguetes para masticar han salvado a muchos zapatos. También puede ahorrar al comprar la comida de mascota o la arena higiénica para gatos en los empaques más grandes que haya disponible, o aproveche los descuentos al comprar las latas de comida en cajas completas. Divida con su familia y sus amigos la comida seca que compra, y almacene su porción en un recipiente hermético. Conserve la información del producto, tal como el número de inventario de la bolsa, en caso de que tenga preguntas o de que surjan problemas.

6. Hágalo usted mismo. Haga el aseo básico de su mascota en el hogar, desde bañarlo hasta cortarle las uñas. Por lo menos, estará alargando el tiempo entre las visitas al peluquero profesional para las mascotas que requieren más atención, como los caniches. Busque en internet las guías para el arreglo de mascotas y vea demostraciones en YouTube.com. Otra estrategia que puede llevar a cabo usted mismo es cepillarle los dientes a su mascota. Alargará el tiempo entre limpiezas en la oficina del veterinario y mantendrá a su mascota saludable.

7. Comparta servicios. Intercambie servicios, o haga trueques de bienes y servicios. Recuerde que hacer trueques puede ser flexible: usted podrá igualmente ahorrar dinero si provee una clase de servicio (como ayuda en la preparación de la declaración de impuestos), por otro (como el cuidado o aseo de mascotas).

Con estas sencillas estrategias, su mascota nunca carecerá de buenos cuidados, y eso le producirá a usted tanta satisfacción como el dinero que podrá ahorrar.

El Dr. Barty Becker, experto residente de AARP, especialista en mascotas, es un veterinario con participación regular en Good Morning America, y en el programa The Dr. Oz Show, ambos de la cadena ABC. Ha colaborado en varios libros muy vendidos sobre animales domésticos, y actualmente participa en la administración de su propio sitio web: PetConnection.com

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