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Estafadores dicen ser rastreadores de contactos de COVID-19

Coopera solo con verdaderos departamentos de salud y protege tus datos confidenciales.

Mujer con una mascarilla en la calle y viendo su teléfono móvil.

Luis Alvarez/Getty Images

In English | Recibes una llamada que supuestamente proviene del departamento de salud local. La persona que llama parece profesional, pero preocupada. Te trae malas noticias: acabas de estar con alguien que ahora padece COVID-19. Te pide que te quedes tranquilo y que solo respondas algunas preguntas.

Responder esas preguntas puede ser tu deber cívico, o tal vez sea un grave error. Los defensores de derechos del consumidor sostienen que la persona que llama puede ser legítima o un estafador que intenta robar tu dinero o tu identidad.

“Para los estafadores, la pandemia es un sueño hecho realidad”, dice Steve J. Bernas, presidente y director ejecutivo del Better Business Bureau que presta servicios en Chicago y el norte de Illinois. “Te dicen que podrías estar infectado. Has leído todo al respecto y tienes miedo. Es ahí cuando bajas las defensas. Después de todo, (crees que) es el departamento de salud debido al identificador de llamadas”.

Manipular una llamada telefónica para que parezca que proviene de otro número es fácil, advierte Bernas. “Puedes comprar una aplicación en internet que falsifica el número de teléfono del Servicio de Impuestos Internos, de algún departamento de salud o cualquier otro”.


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Los delincuentes llaman, envían mensajes electrónicos y mensajes de texto

Ten cuidado: esas comunicaciones fraudulentas pueden ser llamadas automatizadas, llamadas personales, mensajes de texto o mensajes electrónicos. Piensa en Jake M., un joven tejano que recibió una llamada automatizada en la que decían que podría ser parte de las “gestiones de contacto y rastreo”. Jake reportó su roce con el fraude al Better Business Bureau (BBB).

A Jake (cuyo nombre completo se omite) le dijeron que había tenido contacto con alguien que dio positivo a la COVID-19. Cuando le pidieron que verificara cierta información personal, “corté la llamada”, le dijo Jake al BBB.

La decisión sensata es cortar la llamada

Eso fue sensato, dice Bernas. Si tienes alguna duda sobre la legitimidad de esas llamadas, cuelga y llama al departamento de salud local o estatal.

Las infecciones por coronavirus están aumentando en Texas, en Florida y en varios otros estados. En Florida, las personas “recibieron llamadas que decían ser del Departamento de Salud de Florida” en las que les pedían que dieran su “número de Seguro Social y su información médica antes de poder conocer los resultados de las pruebas de COVID-19”, advierte el Departamento de Salud del estado.

Si se te acerca alguien que dice trabajar para el Departamento de Salud de Florida o que lleva equipo médico de protección, pide alguna verificación y ten en cuenta que el personal del departamento de salud siempre te mostrará su insignia de identificación.

Los rastreadores de contactos legítimos no solicitan información personal, como el número de Seguro Social, los números de cuentas de bancos ni los de tarjetas de crédito. Usan guiones, como este, usado en Massachusetts (en inglés).

Lamentablemente, los estafadores usan guiones similares y solicitan información personal que puede generar una gran cantidad de delitos financieros. Según Bernas, los estafadores pueden solicitar un pago por el “servicio del departamento de salud”, entre otras tácticas.

Steve Bernas

Jorge Garza Norrick/NewFronteras

“Para los estafadores, la pandemia es un sueño hecho realidad”.

— Steve J. Bernas, director ejecutivo del Better Business Bureau que presta servicios en Chicago y el norte de Illinois.

Los estafadores prefieren la velocidad

“Los estafadores también quieren hacerlo con rapidez, en menos de 30 minutos”, advierte Bernas. “Lo único que debes hacer en menos de 30 minutos es comprar una pizza”.

En la Comisión Federal de Comercio, Colleen Tressler señala que los estafadores también están enviando mensajes de texto que te piden que hagas clic en un enlace. “No muerdas el anzuelo”, advierte Tressler, una especialista en educación del consumidor. “Al hacer clic en el enlace, se descargará el software en tu dispositivo y los estafadores tendrán acceso a tu información personal y financiera”.

Aquí hay más información de la FTC sobre los mensajes de texto no deseados (en inglés).

En el BBB, Bernas advierte que si los estafadores obtienen tu número de Seguro Social, tal vez no lo usen de inmediato para abrir cuentas financieras. Pueden guardarlo, intentar obtener más datos personales y usar toda la información más adelante. Si has cometido el error de dar tu número de Seguro Social, debes reportarlo a las tres agencias de crédito principales para congelar tus cuentas. De esta forma, los estafadores no pueden sacar nuevas tarjetas de crédito. Además, si sospechas que tu número de Seguro Social ha sido puesto en riesgo o robado, debes denunciarlo a la Oficina del Inspector General (en inglés) y proporcionar todos los números de identificación de llamada que correspondan.

Lo mejor y lo peor de la humanidad

Todd Leatherman, un abogado de la división de capacitación e investigación de la National Association of Attorneys General, dijo que los fiscales generales de todos los estados advirtieron sobre el aluvión de estafas relacionadas con la COVID-19. Si bien es difícil procesar esos casos, él recomienda que las víctimas se comuniquen con las autoridades locales.

La crisis mundial de salud “ha dejado al descubierto lo mejor y lo peor de las personas”, observa. “Entre lo mejor están los trabajadores de la salud que arriesgan su propia vida para ayudar a salvar la vida de los demás. Lo peor son las personas que intentan usar tácticas intimidatorias para robarles el dinero o la identidad a sus víctimas”.

Como los delincuentes oportunistas trabajan sin descanso, ten en cuenta que debes cooperar con los rastreadores de contactos legítimos. 

En la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, Joshua M. Sharfstein explica que el rastreo de contactos, además del distanciamiento social y el uso de mascarillas, son las mejores herramientas para frenar la propagación del coronavirus. “El rastreo de contactos ayuda a mantener a salvo a otras personas, tal vez personas queridas”, señala Sharfstein, vicedecano de prácticas de salud pública y participación comunitaria.

Aplausos para Hawái

El éxito del rastreo de contactos se puede apreciar en lugares como Alemania, Corea del Sur, China y el estado de Hawái, indica. Sharfstein le da el crédito al vicegobernador de Hawái Josh Green, un médico que “estuvo comprometido desde el principio” y que “trabajó muy de cerca con los epidemiólogos estatales para crear un programa ambicioso de rastreo de contactos”. Al 28 de junio, Hawái tenía una cantidad relativamente baja de 899 casos de COVID-19 y 18 muertes, según el departamento de salud estatal.

Si bien algunos epidemiólogos están presionando para que los rastreadores de contactos se comuniquen rápidamente con al menos el 75% de las personas que han tenido contacto con alguien que haya recibido un resultado positivo, Sharfstein advierte que “no es necesario comunicarse con todos para lograr resultados”.

Aquí hay consejos del Departamento de Salud de Florida para protegerte contra las estafas telefónicas relacionadas con la COVID-19 y otros fraudes.

  • El Departamento de Salud no te llamará para pedirte el número de Seguro Social ni información médica.
  • Nunca compartas tu información personal ni financiera en un mensaje electrónico, un mensaje de texto ni una llamada telefónica.
  • Ten cuidado si te presionan para que divulgues información o efectuar un pago de inmediato.
  • Los estafadores con frecuencia falsifican números de teléfono para engañarte y lograr que atiendas o respondas.
  • Recuerda que las agencias gubernamentales nunca te llamarán para pedirte información personal ni dinero.
  • No hagas clic en ningún enlace que veas en un texto o en un mensaje electrónico sospechoso.

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Podio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

BLOOMBERG / GETTY IMAGES

Autoridades federales publican alerta sobre estafas relacionadas con el rastreo de contactos

El Departamento de Justicia (DOJ) y otras agencias publicaron el martes una alerta pública sobre estafas de rastreo de contactos en las que “delincuentes peligrosos” intentan robar dinero o datos confidenciales que los rastreadores no requieren.

“A medida que las ciudades y los estados vuelven a operar sus negocios y ponen en práctica medidas de rastreo de contactos en sus planes de reapertura, el Departamento de Justicia sigue comprometido a prevenir, procesar y castigar a los delincuentes deshonestos que procuran explotar estas medidas de seguridad y que intentan robar dinero e información confidencial”, indicó el fiscal general auxiliar Jeffrey A. Rosen.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y la Comisión Federal de Comercio se adhirieron a la alerta.

Las autoridades federales indicaron que según el estado, quienes tuvieron contacto con alguien infectado con COVID-19 recibirán ya sea una llamada telefónica o un mensaje de texto del departamento de salud en el que les dirán que recibirán una llamada telefónica de un número determinado. Los departamentos de salud estatales no envían mensajes de texto para pedir que llamen a un número de teléfono ni que hagan clic en un enlace.

Se recomienda seriamente que quienes hayan detectado una estafa de rastreo de contactos o algún tipo de fraude relacionado con la COVID-19 lo denuncien al Centro Nacional contra Fraudes en Desastres al número 866-720-5721 o en línea en www.Justice.gov/DisasterComplaintForm (en inglés) o ftc.gov/queja.

Para obtener más información sobre las estafas relacionadas con la atención médica de la COVID-19, visita la Oficina del Inspector General del HHS en www.OIG.HHS.gov.  

—Katherine Skiba

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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