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Casi 300 empresas con curas y tratamientos para la COVID-19 en la mira de las autoridades

Los productos ofrecidos durante la pandemia incluyen leche de yegua y té de chaga.

Gotero encima de una botella

TEMMUZCAN / GETTY IMAGES

In English | En un operativo sin precedentes, la Comisión Federal de Comercio (FTC) les envió cartas de advertencia a casi 300 empresas que venden o publicitan curas, tratamientos y terapias preventivas falsas para la COVID-19.

“Si alguien afirma que tiene algo que previene, trata o cura el coronavirus, no deberías creerle”, recomienda Christine DeLorme, abogada de la FTC, una agencia de protección al consumidor.

Desde que comenzó la pandemia, la agencia ha enviado advertencias a un total de 281 empresas con respecto a sus dudosos productos, suplementos y terapias que no requieren receta médica. Esa cifra corresponde al 10 de agosto, cuando las muertes por COVID-19 superaron las 160,000 en Estados Unidos.


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El blanco son las personas mayores

Muchos de los productos y servicios están dirigidos a las personas mayores debido a que son más vulnerables a la COVID-19 y es más probable que tengan enfermedades subyacentes que los pongan en riesgo de padecer un caso grave, explica DeLorme.

El punto en cuestión son las afirmaciones médicas falsas relacionadas con:

  • productos que incluyen cannabinol, plata coloidal, remedios chinos tradicionales, tratamientos homeopáticos y naturopáticos, terapias con vitamina C por vía intravenosa y aerosoles nasales;
  • servicios que incluyen acupuntura, tratamientos quiroprácticos, terapia de campo electromagnético, hidroterapia y ozonoterapia;
  • dispositivos como nebulizadores, que vaporizan un medicamento que luego se inhala.

¿Leche de yegua?

Hablemos del caso de una empresa de los suburbios de Dallas llamada OrganyLife, que promocionaba la leche de yegua para ayudar a las personas a recuperarse de la COVID-19. OrganyLife anunció sus productos en abril en Facebook y en Instagram.

Los productos lácteos de la empresa se habían vendido en Amazon, según la carta de advertencia que la FTC envió el 11 de mayo por correo electrónico con copia a un abogado corporativo de Amazon.

AARP envió una solicitud de comentarios a una dirección de correo electrónico que aparecía en la carta de advertencia, pero el mensaje electrónico rebotó y no llegó a destino.

En una declaración del 11 de agosto, Amazon dijo lo siguiente:

“Amazon requiere que los vendedores proporcionen información veraz en las páginas que contienen los detalles de los productos y cuenta con procesos establecidos para bloquear en forma proactiva las afirmaciones falsas sobre la COVID-19 antes de que se publiquen en nuestra tienda. También hemos creado herramientas específicas con referencia a la COVID-19 que funcionan las 24 horas del día, los siete días de la semana. Estas herramientas escanean los cientos de millones de páginas que contienen detalles de los productos para buscar afirmaciones falsas que nuestros filtros iniciales puedan haber pasado por alto”.

La declaración indicaba que el producto en cuestión se había retirado del gigante minorista de internet y que “se tomaron medidas contra el estafador”.

Lo que impone la ley

Según la FTC, la ley federal dispone que es ilegal anunciar que un producto puede prevenir, tratar o curar una enfermedad humana a menos que se posean datos científicos confiables que incluyan, cuando corresponda, ensayos clínicos bien controlados con seres humanos.

La FTC le dio a OrganyLife 48 horas desde el momento en que recibiera el mensaje electrónico para describir las medidas que estaba tomando para responder a las consideraciones de la agencia. La empresa continúa anunciándose en las redes sociales, pero ahora vende suplementos (como el Epimedium alpinum) sin mencionar la COVID-19.

La FTC ha enviado una avalancha de advertencias desde la primavera, algunas en colaboración con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA).

DeLorme explica que, por lo general, la FTC regula la comercialización y la publicidad de los medicamentos y suplementos de venta libre y la FDA regula los medicamentos de venta bajo receta.

El vendedor del té de ‘chaga’ recibe una advertencia

La semana pasada, la FDA y la FTC le enviaron una advertencia a Canadian Chaga, de Ontario, Canadá, por promocionar té de chaga, cápsulas de chaga y tintura de chaga durante la pandemia. La empresa afirmaba que los productos “tenían una gran demanda debido a la propagación del coronavirus”. El chaga es un hongo que crece como parásito en los árboles de madera noble, en particular en el abedul.

Cuando AARP le solicitó comentarios a Canadian Chaga, Chad Beckwith Smith indicó en un mensaje electrónico que su empresa había cumplido y “cerrado por completo la venta de todo producto en Canadian Chaga”.

Su sitio web llama a los hongos chaga “el regalo que te da Dios”, pero también señala que “en este momento no estamos vendiendo chaga”.

Las afirmaciones falsas sobre los remedios para la COVID-19 aparecen en redes sociales, sitios web, anuncios de televisión y carteles publicitarios, en algunos casos en español.

“Realmente es abominable aprovecharse de una emergencia de salud pública”, dice DeLorme, y agrega que las empresas en cuestión le están ofreciendo falsas esperanzas al público.


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Christine DeLorme, abogada de la Comisión Federal de Comercio.

COMISIÓN FEDERAL DE COMERCIO

Christine DeLorme, abogada de la Comisión Federal de Comercio

“El objetivo es sacar del mercado estos productos que no han sido probados para poner fin al daño que están produciendo”.

— Christine DeLorme

Una respuesta sin precedentes

Según DeLorme, existen tres motivos básicos para evitar los productos falsos. En primer lugar, podrían causar daños al organismo. En segundo lugar, es probable que malgastes tu dinero. Por último, te podrías dejar llevar por una falsa sensación de seguridad y así ignorar las medidas de protección fundamentales que recomiendan las autoridades de salud pública: mantener el distanciamiento sociallavarse las manos con frecuencia y usar una mascarilla.

DeLorme dice que la mayoría de las empresas que reciben estas cartas cumplen con la advertencia de responder antes de las 48 horas y describen las medidas que han tomado para responder a las inquietudes de la FTC. Si una empresa que formula afirmaciones falsas no deja de hacerlo, la FTC puede solicitarle a un juez federal que le ordene cesar las operaciones y devolver el dinero a los consumidores.

La gran cantidad de advertencias enviadas durante la COVID-19 no tiene precedentes y supera las que se enviaron durante los brotes de ébola, Zika, gripe aviar y gripe porcina, según DeLorme y un portavoz de la agencia.

Compradores y vendedores: cuidado

DeLorme ha estado al servicio de la FTC durante 16 años y ahora trabaja en la División de Prácticas Publicitarias de la agencia. Abogada graduada en Harvard y con títulos universitarios de Stanford en biología e historia, está muy bien preparada para proteger a los consumidores durante una crisis de salud.

Por lo tanto, los vendedores de productos falsos y los charlatanes que intentan ganar dinero fácil deben tener cuidado. Además, quedan advertidos los compradores, que también deberían tener cuidado.

“El objetivo es sacar del mercado estos productos que no han sido probados para poner fin al daño que están produciendo”, explica DeLorme.

Si ves productos falsos, alerta a la FTC

La leche de yegua y el té de chaga se encuentran entre los productos promocionados durante la pandemia

¿Deseas obtener más información sobre los productos y servicios falsos vinculados a la COVID-19? Aquí puedes encontrar todas las cartas de advertencia de la FTC (en inglés) sobre curas, tratamientos y terapias falsas relacionadas con la COVID-19.

Presenta una denuncia ante la FTC en internet  (en inglés) o llama sin cargo al 877-FTC-HELP (877-382-4357).

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