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La FTC y 14 estados lanzan ofensiva contra las estafas de trabajo desde casa

Casos en aumento durante la pandemia mientras desempleados y jubilados buscan ingresos.

Manos de una mujer haciendo una búsqueda en internet desde su computadora.

Getty Images

In English | Cuando se anunció una ofensiva a nivel nacional contra los estafadores que les dicen a sus víctimas que pueden ganar mucho dinero trabajando desde casa —pero no cumplen lo que prometen—, un alto funcionario de protección al consumidor señaló que las estafas van en aumento debido al gran número de personas que actualmente se encuentran desempleadas o subempleadas.

“Los estafadores han sido aún más agresivos durante la pandemia de COVID-19… y se aprovechan de la desesperada situación para arrancarles dinero de las manos a las personas que menos tienen”, dijo Andrew Smith, funcionario de la Comisión Federal de Comercio (FTC). “Los estafadores se aprovechan del desempleo y la ansiedad que han surgido a causa de la pandemia, y hacen promesas falsas de grandes ingresos con trabajos desde casa”.

Las pérdidas a causa de una variedad de las denominadas estafas de ingresos superaron los $150 millones durante los primeros nueve meses del 2020, según los casos denunciados a la FTC, y se batieron récords en cuanto a la cantidad de denuncias que recibió la agencia entre abril y junio.

Ofensiva contra los fraudes de trabajo desde casa

La ofensiva que se acaba de anunciar incluye más de cincuenta acciones judiciales contra individuos que prometen grandes ingresos —o independencia económica—, pero no hacen más que robar dinero a los consumidores. Los consumidores perdieron más de $1,000 millones en los más de cincuenta casos que son parte de la ofensiva, dijo la FTC.

“Si alguien te promete ingresos garantizados, pero luego te dice que tienes que pagar, infórmaselo a la FTC de inmediato para que podamos tomar medidas para detenerlo”, señaló Smith, quien dirige la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. Denuncia fraudes, estafas y malas prácticas comerciales a https://reportefraude.ftc.gov/.

Brian Frosh, fiscal general de Maryland

Mark Wilson / Getty Images

Brian Frosh, fiscal general de Maryland, advierte que los estafadores trabajan arduamente.

“Recuerda que existen personas cuyo único trabajo es robar tu dinero. Se comunican por teléfono. Se comunican por correo electrónico. Trabajan en persona ocho, diez, doce horas diarias. Solo necesitan que unas cuantas personas al día caigan en sus trampas para ganar muchísimo dinero”.

—Brian Frosh, fiscal general de Maryland

Las estafas varían. Estas incluyen propuestas de trabajo desde casa, estafas de empleo, esquemas piramidales, estafas de inversión y cursos fraudulentos de capacitación, señaló la FTC. Algunas estafas tenían como blanco a ciertos grupos, entre ellos los adultos mayores, los jubilados, los estudiantes, las familias militares, las personas con ingresos fijos o limitados, los inmigrantes, los individuos negros, los latinos y las comunidades de personas sordas o con pérdida de audición.

La ofensiva, en la cual participan la FTC, otras agencias federales reguladoras y más de una docena de estados, lleva el nombre de Operación Ilusión de Ingresos.

Estafa de franquicia comienza con un anuncio en Craigslist

Las oportunidades de franquicia engañosas plantean un problema sumamente grave, señaló Brian Frosh, fiscal general de Maryland, quien, junto con Smith, habló con periodistas por teleconferencia acerca de los casos. Las ofertas de franquicias pueden parecer seguras y atractivas, pero esa no es siempre la realidad, afirmó.

Frosh habló sobre un inmigrante que vio un anuncio en Craigslist que ofrecía la oportunidad de ser propietario de un restaurante de bagels y pagó una cuota inicial de franquicia de $27,500. Los promotores, que radican en Nueva Jersey, le dijeron que lo ayudarían a encontrar un local, pero que si no encontraban uno o no obtenían financiamiento, le devolverían la cuota en su totalidad. Pero cuando el individuo que quería convertirse en propietario de la tienda de bagels solicitó un reembolso, los promotores dejaron de responderle, dijo Frosh. Actualmente, las autoridades en Maryland están tomando medidas legales contra los promotores por el presunto incumplimiento de la ley estatal de franquicias.

Maryland es uno de los catorce estados que están colaborando con el Gobierno federal en la ofensiva. Los otros son Arizona, Arkansas, California, Carolina del Sur, Colorado, Florida, Indiana, Nevada, Nuevo Hampshire, Oregón, Pensilvania, Utah y Wisconsin.

Frosh señaló que el último año ha sido sumamente difícil para muchas familias que perdieron ingresos debido a la pandemia y en algunos casos están “desesperadas” por llegar a fin de mes, pagar facturas médicas o poner comida en la mesa. Actualmente, muchas personas en Estados Unidos son vulnerables a las estafas de ingresos y a las oportunidades de inversión poco sensatas, dijo.


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Cuatro pasos para proteger tu dinero

Estas son cuatro cosas que debes hacer antes de aceptar una oferta de negocios, según la FTC:

1. Tómate tu tiempo. Rechaza las propuestas de negocios agresivas que requieran que aceptes inmediatamente o te arriesgas a perder la oportunidad.

2. Sé escéptico de las historias de éxito y los testimonios. Las historias positivas podrían ser fraudulentas, y las reseñas en internet podrían haber venido de perfiles falsos.

3. No te confíes aunque el cheque se haya procesado. Si te piden que regreses parte del dinero o lo utilices para comprar tarjetas de regalo, puedes estar seguro de que es un cheque falso aunque el dinero esté en tu cuenta.

4. Infórmate. Busca el nombre de la empresa en internet junto con las palabras “review” (reseña), “scam” (estafa) y “complaint” (queja).

Para más información, visita ftc.gov/incomescams.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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