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Adultos mayores del país pierden miles de millones en estafas

A pesar del progreso, a los cuerpos policiales todavía les cuesta luchar contra el fraude a personas mayores.


spinner image Mujer mayor hablando por teléfono y mirando una tarjeta de crédito.
GETTY IMAGES

Según un informe de un comité del Senado, se estima que los adultos mayores pierden unos $2,900 millones ($2.9 billion) cada año a causa de estafas financieras.

A los cuerpos policiales les cuesta luchar contra estas estafas porque "es como el juego de guacamole", dijo la senadora Susan Collins (republicana por Maine), que preside el Comité Especial del Senado sobre Envejecimiento. "Muchas estafas las cometen criminales que operan desde centros de llamadas en el extranjero, fuera del alcance de los agentes policiales estatales o locales y a miles de millas de distancia de los adultos mayores de los que abusan".

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Durante una audiencia en el mes de enero, el comité publicó su informe del 2019 sobre las 10 estafas contra personas mayores más frecuentes del 2018. La estafa más prevalente entre las 1,500 quejas recibidas por la línea directa del comité está relacionada con imitadores del Servicio de Impuestos Internos (IRS), que engañaron a las personas para que les entregaran decenas de millones de dólares. En orden de frecuencia descendente, el informe enumera: llamadas no solicitadas, incluidas las llamadas automatizadas; sorteos y estafas de loterías jamaicanas; estafas de asistencia técnica; abuso financiero de las personas mayores; estafas de abuelos; estafas románticas; imitadores del Seguro Social; estafas de demandas inminentes y robo de identidad

Aunque los criminales siguen inventando maneras nuevas de quitarle el dinero a las personas mayores, los cuerpos policiales han tenido algo de éxito en su trabajo contra el fraude. Según Collins, en febrero del año pasado se llevó a cabo el mayor rastreo de fraude contra adultos mayores de la historia de EE.UU. y resultó en cargos penales contra más de 200 demandados, cuyas víctimas habían perdido más de $500,000 millones. Y en el 2016, desmantelaron cinco centros de llamadas salientes ubicados en la India. Como consecuencia, sentenciaron a 24 cómplices en EE.UU. a ir a prisión y a devolver millones de dólares de restitución.

Según el comité, las estafas permanecen porque los estafadores se ganan la confianza y cooperación de sus víctimas mediante el acoso o la seducción. El comité del Senado insta a la gente a colgar si reciben llamadas sospechosas y que después llamen a su línea directa gratuita contra el fraude: 855-303-9470.

El comité recomienda aprender estas pistas para identificar y evitar estafas: 

  • Los estafadores te forzarán a tomar decisiones rápidas y pueden amenazarte.
  • Los estafadores esconden su número de teléfono real y usan identificadores de llamadas falsos.
  • Los estafadores a veces se hacen pasar por agencias gubernamentales, como el IRS.
  • Los estafadores intentarán que les des información personal, como tu número de Seguro Social o números de cuenta.
  • Antes de dar un número de tarjeta de crédito o dinero, pídele a un amigo o familiar que te aconseje sobre la situación.
  • Ten cuidado con las ofertas de viaje gratis.

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