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El fraude de los abuelos: un estafador nos revela cómo lo hacen

Aprende y no caigas en la trampa si te suena el teléfono.

Manos de un hombre con esposas - Estafa de los abuelos

IStock

No caigas en la estafa cuando suene el teléfono.

In English|  A Donald y Ola Mae los estafaron por hacer lo que normalmente hace un abuelo. Peter los timó pues sabía que el amor, todo lo puede.

El secreto del éxito de Peter, como el de cualquier estafador, fue hacerles pensar a Donald y Ola Mae con el corazón en lugar de con la cabeza —los puso "bajo los efectos del éter" en sentido figurado—.

Si piensas con el corazón no podrás pensar racionalmente, que es lo que convierte a las personas en víctimas.

Pocas emociones son tan poderosas como el amor. Por eso, cuando recibes una llamada que te avisa que tu nieto sufrió un accidente o fue arrestado y necesita de tu ayuda —tu dinero—, por supuesto que tú escuchas. Basta con preguntarles a Donald y Ola Mae ... o a miles de otros que continúan cayendo en esta frecuente y despreciable artimaña que ha estado haciendo estragos en los últimos 6 años.

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Tal vez la voz en el teléfono no suene como la de tu nieto, pero la explicación —en ese momento— suena creíble. "Si te dicen que la voz no suena como la de [su nieto], les dices: 'es que en el accidente me golpeé la nariz'”, explica Peter.

Te conviene creerlo pues necesitas ayudarlo. Amas a tus nietos y harías cualquier cosa por ellos, incluso ignorar esa voz interna que te avisa.

La que viene del corazón siempre se oye más fuerte.

También está pendiente de esto:

No completes sus frases. Si el interlocutor te dice "Hola abuelo" o "Soy yo, tu nieto del alma", no hagas como Donald —que les dio el nombre de su nieto Jeff—. En su lugar, haz que el interlocutor te dé un nombre cuando le preguntes "¿Cuál nieto?" Muchos estafadores cuelgan, pues no pueden responder.

No te dejes engañar aunque te den la "identificación” correcta. Algunos estafadores que utilizan esta artimaña podrían decirte los nombres reales de tus nietos para que sus peticiones suenen más auténticas. Esta información por lo general la extraen en línea: de Facebook, sitios web de genealogía u obituarios publicados (los abuelos a los que llamaron con más frecuencia habían perdido a su cónyuge meses antes y los obituarios incluían los nombres de los nietos). Algunos directorios telefónicos también publican "parientes posibles", algunas veces proveen las edades y lo único que tiene que hacer el estafador es calcular la edad para saber si son nietos.

Aunque provea o no un nombre "verdadero", diles que tú le devolverás la llamada a tu nieto a su casa o celular (pero no le pidas el número al interlocutor). Si no tienes los números de teléfono, contacta a un miembro cercano de la familia para obtenerlos.

Hazle una pregunta. Es muy poco probable que un estafador sepa el nombre de la mascota de tu nieto o qué regaló recibió en Navidad. Pero tu nieto sí lo sabría, así que pide esta información para que puedas asegurarte de que sea él. De nuevo, prepárate para que el estafador cuelgue el teléfono ya que no va a poder dar la información.

No confíes en solicitudes de transferencia de dinero. A los estafadores les encantan porque con un número de confirmación de una transferencia de Western Union o MoneyGram —el cual siempre piden en una segunda llamada— pueden cobrar ese dinero en cualquier parte del mundo, no importa donde tu "nieto" esté supuestamente. Las transferencias bancarias son como enviar dinero en efectivo. Pero lo que es peor aún: cuando envías dinero a otro país, fuera de la jurisdicción de la aplicación de la ley de Estados Unidos, es prácticamente imposible recuperar las pérdidas por estafa. Las tarjetas de débito prepagadas también se solicitan en este tipo y otras estafas porque, de igual forma, pueden ser usadas en casi cualquier parte y es más difícil seguirles la pista que a las tarjetas emitidas por los bancos.

El mejor consejo: solo cuelga el teléfono cuando recibas una llamada de tus nietos "pidiendo ayuda" a la medianoche —y cerciórate de que están bien y dónde están llamándolos directamente a ellos o a sus padres—.

Para obtener información sobre otros fraudes, inscríbete a la Red Contra el Fraude. Recibirás alertas gratis por correo electrónico (en inglés) con consejos y recursos para ayudarte a identificar y evitar el robo de identidad y el fraude, y obtendrás acceso a una red de expertos, autoridades del orden público y personas en tu comunidad que te mantendrán informado sobre las últimas estafas en tu área.

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