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Facebook e Instagram: hervideros de estafas

Las redes sociales registran un aumento en el fraude relacionado con las inversiones, el romance y las compras.


spinner image Hombre viendo su teléfono móvil el cual sostiene en su mano.
GETTY IMAGES

 

Las estafas iniciadas en Facebook, Instagram y otras redes sociales se duplicaron en el 2021 con respecto al año anterior, provocando la pérdida de $770 millones para los consumidores, advierte una agencia federal.

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La Comisión Federal de Comercio (FTC) califica las redes sociales como una "mina de oro" para los estafadores y afirma que estas plataformas les resultaron mucho más lucrativas que ningún otro medio de contacto con los consumidores. Quienes perdieron su dinero en las redes sociales fueron, principalmente, víctimas de tres tipos de estafas.

Los consumidores presentaron el año pasado más de 95,000 quejas de esta índole (más del doble de la cifra del 2020), según la FTC. Además, las pérdidas sufridas el año pasado reflejaron un aumento 18 veces mayor que en el 2017.

Las redes sociales ofrecen "una manera económica de llegar a miles de millones de personas desde cualquier parte del mundo", escribió Emma Fletcher, investigadora de datos de la FTC, en un aviso (en inglés). Los estafadores pueden crear fácilmente un personaje falso o piratear un perfil ajeno en busca de otras víctimas, señaló Fletcher.

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Antes de lanzar sus ataques, los estafadores investigan a sus víctimas

Los delincuentes pueden "afinar sus métodos a partir de un análisis de los datos personales compartidos en las redes sociales", agrega Fletcher, para lo cual utilizan "las herramientas de las que disponen los anunciantes en las redes sociales con el fin de captar sistemáticamente a sus víctimas con publicidad fraudulenta basada en sus datos personales como la edad, sus intereses o sus compras anteriores".

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Si bien aumentaron las denuncias de estos casos entre personas de todas las edades, los consumidores de entre 18 y 39 años tuvieron más del doble de probabilidades que los mayores de 40 años de perder dinero a causa de una estafa iniciada en las redes sociales, informa la FTC.

spinner image Estadística de fraudes usando las redes sociales.
AARP

En el 2021 se dispararon los casos reportados de fraude contra el consumidor originados en las redes sociales.

Se informó de 95,000 casos y $770 millones en pérdidas por los consumidores, y las estafas más frecuentes fueron las relacionadas con inversiones, romances y compras por internet.

Otros hallazgos clave

  • Más de 1 de cada 4 consumidores que informaron haber perdido dinero a causa de un fraude en el 2021 indicaron que este se originó en las redes sociales por medio de un anuncio publicitario, una publicación o un mensaje. 

  • Cuando las pérdidas se miden en dólares, el monto robado en estafas iniciadas en las redes sociales representa aproximadamente el 25% de la cantidad obtenida en las estafas en general.

  • Más de la mitad de los consumidores que informaron haber perdido dinero a causa de estafas de inversiones en el 2021 indicaron que estas se iniciaron en las redes sociales.

Según los informes, los estafadores promueven oportunidades ficticias de inversión y se comunican directamente con las personas haciéndose pasar por sus amigos y animándolas a invertir su dinero. "Las víctimas envían dinero, muchas veces en criptomonedas, tras recibir promesas de enormes ganancias, pero terminan sin nada", dice Fletcher.

En cuanto a las estafas de romance —que en los últimos años han provocado pérdidas sin precedente—, según los datos de la FTC, más de un tercio de los consumidores que perdieron dinero a causa de tales estafas en el 2021 indicaron que su pesadilla se originó en Facebook o Instagram. "Muchas de estas estafas se inician con una solicitud de amistad —al parecer inofensiva— por parte de un desconocido, seguida de palabras seductoras y luego, inevitablemente, una solicitud de dinero", escribió Fletcher.

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Sitios de compras falsos

Si bien las estafas de inversiones y románticas fueron las que sumaron las mayores pérdidas económicas, el mayor número de denuncias derivó de las estafas en que los consumidores intentaban comprar algo que habían visto anunciado en las redes sociales. Y las estafas relacionadas con las compras en línea representaron el año pasado un 45% de los casos reportados en que se perdió dinero en una estafa iniciada en las redes sociales. "En algunos informes se habla incluso de anuncios publicitarios que se hacían pasar por los de auténticas tiendas en internet, y que remitían al usuario a un sitio web falso", dice Fletcher. "Casi 9 de cada 10 personas que nunca recibieron los bienes comprados y especificaron una plataforma de red social en su denuncia, nombraron a Facebook o Instagram".

Cuando se le pidió comentar al respecto, un vocero de Meta, empresa matriz de Facebook e Instagram, afirmó: "Dedicamos recursos significativos a abordar este tipo de fraudes y abusos. Además, no nos limitamos a suspender y eliminar cuentas, páginas y anuncios. Tomamos medidas legales en contra de los responsables cuando es posible, y siempre animamos a las personas a denunciar esta conducta cuando la observen".

Fletcher señala que, además de las estafas de inversiones, de romance y de compras por internet, existen otros tipos de fraude que se originan en las redes sociales, y que "constantemente surgen estafas nuevas".

Consejos para protegerse en las redes sociales

La FTC insta a los consumidores a denunciar casos de fraude en ReporteFraude.ftc.gov y a tener en cuenta los siguientes consejos con el fin de protegerse.

  • Limita quiénes pueden ver tus publicaciones y datos en las redes sociales. Todas las plataformas recopilan datos sobre ti a raíz de tus actividades en las redes sociales; por eso se recomienda establecer ciertas restricciones en tus configuraciones de privacidad.

  • Averigua si puedes optar por no recibir publicidad dirigida, lo cual es posible en algunas plataformas.

  • Si un amigo te envía un mensaje sobre alguna oportunidad —o una petición urgente de dinero—, llámalo. Es posible que su cuenta haya sido pirateada.

  • Ten cuidado si alguien te pide que envíes dinero por medio de criptomonedas, tarjetas de regalo o transferencia bancaria, ya que estos son los medios de pago preferidos por los estafadores.

  • Si alguien se comunica contigo en las redes sociales y te presiona para que entables una amistad o romance, no tengas prisa. Ten cuidado con las estafas de romance. Nunca envíes dinero a alguien que no hayas conocido en persona.

  • Antes de comprar algo, infórmate sobre la empresa. Busca su nombre en internet e incluye en tu búsqueda palabras como "estafa", "queja" o "denuncia".

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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