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En ‛Trejo’s Cantina′ encontrarás clásicos de la cocina mexicana

El segundo libro de cocina del actor Danny Trejo contiene más de 80 recetas, incluidos cócteles, bebidas sin alcohol y platos que disfrutará toda la familia.

spinner image Danny Trejo
Danny Trejo
HERNANDO RODRIGUEZ

El actor Danny Trejo es más conocido por sus personajes de cine que blanden un machete o un arma, no un cuchillo de chef. El famoso actor, de 78 años, ha protagonizado docenas de películas, entre ellas, Desperado, Heat, From Dusk Till Dawn, Con Air y Grindhouse. Pero el nativo de Los Ángeles también ha estado construyendo un imperio de restaurantes. Trejo’s Tacos, que el actor inauguró en Los Ángeles en el 2016, se ha expandido a cinco localidades, entre ellas Trejo’s Cantina en Hollywood. Y también está Trejo’s Coffee & Donuts, donde vende productos dulces. Ahora, está publicando su segundo libro de cocina, Trejo’s Cantina: Cocktails, Snacks & Amazing Nonalcoholic Drinks From the Heart of Hollywood (abril 2023).

Las cantinas —pequeños bares mexicanos que sirven comidas y bebidas— tuvieron un papel importante en la infancia de Trejo. Las visitaba después de misa los domingos y pasaba tiempo allí con su padre y sus tíos, compartiendo una variedad de bocadillos simples y hablando sobre la vida. Trejo sufrió de adicción a las drogas y estuvo un tiempo en la cárcel, pero el tiempo que pasó en las cantinas fue una tregua de su vida atribulada. Hoy, celebra estos tradicionales establecimientos mexicanos y rinde homenaje a las personas que inspiraron sus recetas, incluida su familia y hasta sus compañeros de cárcel.

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El libro habla de su vida en la pantalla y detrás de las rejas, su sobriedad y por qué la comida de cantina es divertida. Cada capítulo de la vida de Trejo, quien es un narrador nato, prepara el escenario para las recetas y ofrece pautas que nos guían para cocinar con creatividad y gratitud. El libro contiene coloridas anécdotas, consejos para aprovisionar la alacena con productos mexicanos clásicos e ingredientes para preparar deliciosos cócteles sin alcohol, y también los secretos para recrear la atmósfera típica de una cantina para toda la familia.

AARP habló con Trejo sobre sus inspiraciones culinarias, el modo en que el cine y la televisión lo llevaron al negocio gastronómico y la importancia de tener un estilo de vida saludable. La entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

¿Cómo comenzó a cocinar?

En realidad, comencé en la cárcel; aprendimos a hacer festines de la nada. Tenías fideos ramen y les ponías mortadela encima. Todos iban al patio los sábados, domingos, para los que no tenían visitas, y teníamos un festín. Todos traían su plato y te sentabas y comías de todo. Era una especie de familia, como camaradas; un momento realmente cálido. Y sigue siendo así. Para mí, cuando voy a la cantina o a uno de mis restaurantes, es igual que ir a una casa. Es como escuchar “bienvenido a mi festín”.

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¿De qué modo inspiró su madre su actividad en la cocina?

En los años 50, las mujeres no trabajaban, especialmente en las familias latinas. Pero mi madre era una gran cocinera y quería abrir un restaurante algún día. Yo le decía: “Mamá, apunta la receta para cuando abramos nuestro restaurante”. [Mi padre] realmente se enojaba, porque eso parecía una locura, ¿no? “Tienes una cocina aquí mismo. ¡No necesitas abrir un restaurante!”, solía decir. Eso hubiera sido inaceptable. Entonces, muchas veces mi madre escribía las recetas y las ponía en un pequeño frasco para que yo las tuviera.

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¿Cómo se inició en el negocio de restaurantes?

Es muy divertido, porque todo lo bueno que me ha sucedido ha sido una consecuencia directa de ayudar a otros. Hago esta película, Bad Ass, y conozco a uno de los productores, Ash Shah, que vio que yo comía comida buena y me dice: “Danny, ¿por qué no abres un restaurante?”. Y yo digo: “¡Trejo’s Tacos!”. En la tercera película, Bad Asses on the Bayou, me trajo un plan de negocios y Gloria [mi agente] dijo que no había que pensarlo dos veces. Así que, de repente, abrimos el restaurante en La Brea y simplemente explotó. Y después, un año más tarde, abrimos uno en Hollywood [Trejo’s Cantina] y ahora tenemos cinco restaurantes y un negocio de donas [Trejo’s Donuts & Coffee] en Santa Mónica y Highland. Y vamos a abrir otro lugar como House of Blues en Detroit.

spinner image Portada del libro de cocina de Danny Trejo, 'Trejo's Cantina'
CLARKSON POTTER, A DIVISION OF PENGUIN RANDOM HOUSE, LLC.

Cocina con Danny

Danny Trejo comparte tres recetas de Trejo’s Cantina:

Queso fundido

Coronado con un sabroso chorizo picante y servido con crocantes trozos de tortilla, este es un entremés increíblemente delicioso.

Huevos diablo

Esta versión sube la temperatura con una combinación de jalapeños frescos y en conserva y salsa picante.

Paloma con lavanda

Esta receta combina tequila y mezcal por partes iguales, lo que evita que se ahoguen los sutiles sabores de la lavanda.

¿Qué podemos esperar de Trejo’s Cantina?

Una de las cosas que hicimos en Trejo’s Cantina es preparar recetas sin alcohol, porque yo no bebo [...]. Una de las cosas que intenté fue hacer cada receta tan simple como fuera posible. Porque hay que recordar que muchas de las recetas que preparaban mi abuelita y mi madre no tenían medidas. Y cuando yo les preguntaba cómo sabían, la respuesta era: “Ya aprenderás”.

Este es su segundo libro de cocina. ¿De qué modo fue diferente el proceso?

Sabes, para mí el proceso es “siéntate y espera”. Lo más difícil para mí es sentarme y esperar. Entonces, nosotros [Hugh Garvey, el coescritor] grabábamos historias sobre la vida en la cantina y la infancia en reuniones por Zoom, y yo tengo muchas de las recetas apuntadas; mi madre las escribió para mí. Muchas de ellas son realmente simples.

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Usted está muy conectado con las actividades de difusión en su comunidad local. ¿Cómo conecta sus restaurantes con el vecindario?

Todo el personal que trabaja allí ha recibido una segunda oportunidad; todos han estado en algún tipo de problema, o son madres o padres solteros, personas que han salido de la cárcel y han demostrado que valen [...]. Nunca hemos tenido ningún problema [...]. Dignidad, eso es algo que no tienes en la cárcel. Pierdes todo sentido de dignidad, y lo escondes con ira y odio. 

Usted estuvo en el programa Finding Your Roots With Henry Louis Gates Jr. que transmite PBS. ¿Esa experiencia lo ayudó a establecer la conexión entre su ascendencia, la cocina y los restaurantes?

La primera vez [que hicieron la ascendencia en el programa], retrocedieron hasta el siglo XV, los conquistadores y los aztecas. Allí es donde comenzó mi familia. Yo solo conocía a Papa Lelo, el padre de mi abuela. Hasta allí retrocedí [...]. Comencé a preguntar a mis tías, pero la mayor parte de esa generación ya no está. Me queda un tío, el tío Rudy, que vive en Tennessee, pero mi familia vino de Monterrey, México. Esa fue una de las cosas que aprendí del programa. Descubrimos que habíamos tenido 3,000 acres [...]. Siempre he estado orgulloso de ser mexicano, pero ahora tengo historia.

¿Qué lugares emblemáticos de Los Ángeles son sus favoritos?

Mi restaurante favorito es uno llamado Los Tres Hermanos en las calles Sepulveda y Plummer. Los conozco; son tres hermanos y son fantásticos. El negocio lo inició el padre, y es comida mexicana excelente. También está este sitio llamado Musso & Frank Grill, que es uno de los restaurantes más antiguos de Hollywood. Cada vez que salías de la cárcel ibas a Musso & Frank porque ese era EL lugar. Ahí es donde solían comer todas las estrellas de cine.

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