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Los adultos mayores vacunados se disponen a viajar

Tras un año de precauciones, una gran parte planea hacer visitas familiares y viajes.

Un hombre y una mujer parados en la playa

CasarsaGuru/Getty Images

In English | De acuerdo a un comunicado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la población que se ha vacunado totalmente puede volver a viajar “con un riesgo bajo”; sin embargo, la agencia recomienda quedarse en casa como una manera efectiva de protegerse y proteger a los demás de la COVID-19. Además, mantiene la petición de evitar los viajes que no son esenciales, especialmente de la población que todavía no se ha vacunado.

Ahora que Joel Ettinger (de 75 años) y su esposa, Gail (de 73) se han vacunado contra la COVID-19, tienen previsto hacer su primer viaje de larga distancia desde que llegó la pandemia del coronavirus en marzo del 2020. Los Ettinger saldrán de su casa en la ciudad de Nueva York para pasar dos semanas en Seattle con sus dos hijos y sus familias —que incluye a la nieta recién nacida—. "Estamos muy emocionados de poder conocerla", dice Ettinger, y dice que también tienen muchos deseos de pasar un tiempo con sus dos nietos, a los que no han podido ver desde hace más de un año a causa de la COVID-19.

Una mayor cantidad de vacunados contra la COVID-19 en Estados Unidos (al menos el 75% de los adultos mayores de 65 años había recibido al menos una dosis hasta el 4 de abril) tiene muchos deseos de visitar a sus parientes, a quienes tanto echan de menos. O bien, tomar unas soñadas vacaciones "posvacuna", ahora que saben que están protegidos frente a las peores consecuencias del virus.

Una encuesta realizada este año por Virtuoso, una red de asesores de viajes, reveló que aproximadamente el 90% de sus clientes mayores de 56 años dice estar más dispuestos a viajar en el 2021. El 82% de 1,200 clientes encuestados indicó que esperaría hasta recibir la vacuna antes de salir de viaje (en inglés). 

"Sin duda hay mucho más interés", señala Dana Storr, propietaria de la agencia de viajes Luxami Travel, ubicada en Rancho Palos Verdes, California. "Desde finales de enero, mis clientes de edad avanzada me empezaban a decir: 'Nos vamos a vacunar la próxima semana', y luego: 'Ya recibimos la segunda dosis'. Simplemente existe un gran deseo de irse de viaje".

¿Pero no será riesgoso?

De acuerdo a los CDC, hay “un riego bajo”, y los expertos confían en que las vacunas protegerán a los viajeros frente a los casos graves de COVID-19. "Para las personas vacunadas, el riesgo a la hora de viajar es mínimo", afirma el Dr. Aaron Richterman, médico residente de la División de Enfermedades Infecciosas de Penn Medicine, en Filadelfia. Richterman agrega que el riesgo de contagiarse de COVID-19 estando de viaje es mayor que si te quedas en casa, pero señala que gracias a la vacuna, el contagio probablemente no sería más que una leve enfermedad parecida a un resfriado.

Aumentan las reservaciones turísticas

Hasta el momento, se ha registrado un aumento constante en los viajes aéreos. El 5 de abril, la Administración de Seguridad en el Transporte atendió a más de 1.56 millones de viajeros en los aeropuertos de EE.UU.; esta cifra cambia comparada con la del año pasado el mismo día (unos 180,000 aproximadamente), cuando la pandemia estaba comenzando en marzo (pero inferior a la de 2.38 millones registrada en la misma fecha del 2019).

Los hoteles, igualmente, han registrado un repunte de las reservas. En Casa Marina Key West, complejo turístico de Waldorf Astoria ubicado en Florida, la gerencia del hotel no pregunta a los huéspedes si están vacunados o no, según dice Andrew Rosuck, director de ventas y mercadeo, pero "muchos nos han mencionado, de manera anecdótica, que se han vacunado recientemente". Además, Rosuck señala que el hotel ha recibido más preguntas sobre las reglas que se aplican a los huéspedes vacunados con respecto al uso de la mascarilla.

En Charleston, Carolina del Sur, el Spectator Hotel recibió, de los huéspedes mayores de 55 años, 10 veces más reservas en febrero (cuando se aceleraron las labores de vacunación) que en enero. "Consideramos que la distribución de la vacuna ha sido un factor importante", dice Carlo Carroccia, gerente general del hotel.

Una pareja parqueada en la carretera en el Parque Nacional Grand Teton

George Frey/Getty Images

Parque Nacional Grand Teton.

Sube la demanda de viajes nacionales

Los estadounidenses están optando por los viajes nacionales, teniendo en cuenta la incertidumbre que aún pesa sobre la pandemia, así como el hecho de que muchos países aún no se han abierto totalmente al turismo. Los turistas de Estados Unidos todavía no pueden ingresar a muchos países europeos, entre esos Francia e Italia. El Gobierno canadiense ha dispuesto que su frontera con EE.UU. permanezca cerrada otro mes, hasta por lo menos el 21 de abril.

La gran atracción de este año, una vez más, son los lugares conocidos por sus actividades al aire libre, como los parques nacionales y otros destinos que ofrecen hermosas vistas. Se supone, sin embargo, que estos lugares estarán muy concurridos en verano, según afirma Storr, quien señala que sus clientes han expresado un gran interés en viajar a Montana hacia fines del verano y principios de septiembre: "Las plazas se están agotando rápidamente". Delta anunció recientemente que en mayo aumentará nuevas rutas aéreas de grandes ciudades como Detroit, Nueva York y Los Ángeles a Bozeman, Montana (ubicada cerca del Parque Nacional Yellowstone) y Jackson Hole, Wyoming (en la cordillera Teton).

Los viajes a la playa están entre los más solicitados. En la zona costera conocida como Outer Banks, en Carolina del Norte, "nuestras plazas están casi agotadas", dice Doug Brindley, quien dirige Brindley Beach Vacations, una agencia de alquiler de alojamientos en Corolla. Según Brindley, los alojamientos están reservados aproximadamente al 97% hasta terminado el mes de agosto, y "para finales de abril, todo estará agotado desde mediados de mayo hasta el Día del Trabajo". Sin embargo, Brindley atribuye este gran aumento de interés —que incluso supera los niveles observados en el 2019, antes de la pandemia— no tanto al aumento en el número de vacunados contra la COVID-19 como al hecho de que "este destino es sumamente seguro" por concentrarse principalmente en actividades al aire libre.


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En Cape Cod, Massachusetts, "la demanda es muy alta", dice Annie Blatz, gerente de ventas para tres sucursales de Kinlin Grover Vacation Rentals, la principal agencia de alquiler de alojamientos en dicha localidad. Según Blatz, eso ha llevado a una gran escasez de alojamientos disponibles, agravada por el hecho de que algunos propietarios han retirado sus inmuebles del mercado para poder "mudarse a su 'segundo hogar' porque creen que Cape Cod es una ciudad más segura y allí pueden trabajar de forma remota".

Sin embargo, hay una excepción a la preferencia por los destinos nacionales. México ha atraído a turistas de EE.UU. porque los viajeros no enfrentan restricciones para ingresar al país: no hay cuarentena ni la obligación de hacerse pruebas. A su llegada, los turistas tan solo tienen que llenar un formulario que pide datos sobre la salud. El estado mexicano de Quintana Roo, donde se sitúa Cancún, registró la llegada de 578,143 personas en febrero, cifra inferior a la de 1.7 millones registrada en febrero del 2020. Sin embargo, los CDC recomiendan a la población de EE.UU. "evitar todos los viajes a México", que constituye el nivel más grave de advertencias emitidas por este organismo. Todos los pasajeros provenientes de México, quienes llegan o vuelven a EE.UU., deben presentar un comprobante de haber dado negativo en una prueba de COVID-19, por lo que muchos hoteles mexicanos ofrecen las pruebas a sus huéspedes internacionales. (Si estás considerando un destino internacional, consulta las recomendaciones de los CDC con respecto a los viajes y la COVID-19, antes de planificar el viaje).

Vuelven los cruceros

Las líneas de cruceros prefieren a los viajeros vacunados, porque así se garantiza que todos los pasajeros también estarán plenamente vacunados contra la COVID-19. Royal Caribbean aplica este requisito de vacunación a sus cruceros caribeños, que iniciarán en junio. Crystal Cruises, que tiene previsto iniciar sus cruceros a las Bahamas en julio, también requerirá que todas las personas a bordo del crucero estén plenamente vacunadas por lo menos dos semanas antes de la partida, sin excepción. La línea de cruceros informó a Travel Weekly que 4,000 cabinas fueron reservadas en menos de 24 horas después de que comenzara la venta de los itinerarios el 18 de marzo. Esta cifra de reservas recibidas en un solo día no tiene precedente en la historia de la empresa.

La empresa American Queen requiere que todos los pasajeros estén vacunados para sus cruceros fluviales que iniciarán a partir del 1.º de julio, y además los pasajeros tendrán que someterse a una prueba de COVID-19 antes de abordar el crucero. Eso ha servido de motivación para viajeros como Richard Reiff (de 70 años) y su esposa, Pat (de 71), que se vacunaron en febrero y han reservado una plaza en julio para un crucero de American Queen por el río Ohio, así como otro crucero en el otoño, que pasará por el río Misisipí desde Chattanooga hasta Memphis. Según dice Reiff, posiblemente habrían considerado viajar en estos cruceros aunque la vacunación no fuera obligatoria, ya que él y su esposa están vacunados, pero "eso nos da aún más confianza en que vamos a estar bien".

Nota de redacción: este artículo se publicó el 22 de marzo. Ha sido actualizado con información reciente. 

Christina Ianzito es una periodista con sede en Washington D.C. que se unió a AARP en el 2010. Es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine, y también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.

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