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Cómo hacer un viaje seguro por la carretera durante el brote de coronavirus

La buena planificación y la limpieza con desinfectantes pueden disminuir riesgos.

Hombre conduce su auto en la carretera

CAROLINE PURSER/GETTY IMAGES

In English | En plena temporada de vacaciones, muchas personas están haciendo viajes por carretera, si bien con más precaución debido a la pandemia de coronavirus. Alrededor del 85% de las personas en EE.UU. tienen planes de hacer un viaje por carretera este verano, según el Expedia 2020 Summer Travel Report, el cual encuestó a más de 1,000 individuos sobre sus planes. Las razones que tienen son: hacer un cambio de ambiente (43%) y cumplir el deseo de estar al aire libre (36%).

Si planeas un viaje largo por la carretera y en el estado donde vives aflojaron las restricciones relacionadas con el coronavirus, los expertos dan los siguientes consejos para mantenerte seguro y reducir tu riesgo de enfermarte al conducir.

Planifica la ruta

Es muy importante hacer preparativos como nunca antes. “Incluso si ya has hecho este viaje varias veces, ahora debes investigar un poco más”, señala la representante de AAA Jeanette Casselano. “Tal vez encuentres algunos cierres temporales”.


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Al considerar tu destino, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren preguntarte:

• Si la COVID-19 se está propagando en tu comunidad o en el área a la que visitarás. De ser así, tendrás probabilidades más altas de infectarte o infectar a otros.

• Si tú o un ser querido que regresa a casa tiene una enfermedad subyacente que pudiera incrementar su riesgo de desarrollar complicaciones por la enfermedad.

• Si podrás mantener una distancia de 6 pies de otras personas durante el viaje y al llegar al destino.

• Si el lugar de destino requiere que los visitantes de sometan a una cuarentena de 14 días cuando lleguen.

Antes de salir, asegúrate que tu auto esté en buen estado; si te preocupa, considera llevarlo a inspeccionar o a recibir mantenimiento. Y traza la ruta de las carreteras que piensas tomar y los estados que vas a atravesar —y ten en cuenta cualquier advertencia de viaje relevante—.

La Administración Federal de Carreteras mantiene un directorio de los sitios web del Departamento de Transporte de cada estado. Estos sitios deberían tener la información más reciente sobre los cambios que cada estado ha efectuado debido al coronavirus (AARP también mantiene una lista actualizada), además de enlaces para conocer otros recursos estatales como alertas sobre el tráfico y el clima.

Empaca y desinfecta

Después de hacer tus planes, organiza lo que vas a empacar. Esto incluye productos para mantener tus manos y las superficies limpias y desinfectantes. La geriatra June McKoy, médica y profesora asociada de Medicina en Northwestern Medicine, recomienda empacar desinfectante de manos, toallitas húmedas desinfectantes, guantes descartables, bolsas de plástico sellables y descartables, y pañuelos de papel.

Puede que te pidan usar una mascarilla dentro de las áreas públicas, o en espacios al aire libre donde no puedas mantener una distancia de 6 pies de los demás, así que lleva varias mascarillas contigo. También debes llevar agua y meriendas para limitar el número de veces en que te detienes para comprar refrigerios.

Mantener una buena higiene en la carretera es muy parecido a lo que hacemos en casa (por ejemplo, lavarte bien las manos con agua y jabón antes de comer y después de usar el baño), pero requiere más cuidado en las paradas de las carreteras muy transitadas, señala McKoy. Ella sugiere que los conductores usen guantes descartables para cargar gasolina en vez de preocuparse por limpiar la boquilla del surtidor. Una vez que hayas terminado, descarta los guantes fuera de tu automóvil o colócalos en una bolsa de plástico sellable para descartarlos más tarde si no hay un recipiente de basura disponible.

Otro consejo: paga la gasolina con tarjetas de crédito y no en efectivo. De este modo no es necesario interactuar en persona para pagar y las tarjetas siempre se pueden limpiar con una toallita desinfectante después de usarlas, pero el dinero en efectivo no.

Ten en cuenta que muchos baños públicos están cerrados; sitios como Starbucks u otros establecimientos de comida rápida podrían prevenir que los clientes usen sus baños, por razones sanitarias. Eso significa que dependerás grandemente de los baños de las áreas de descanso de autopistas o de las gasolineras, por lo que debes prestar especial atención a la desinfección. En los baños públicos, después de lavarte las manos, ten cuidado de no tocar accesorios como el grifo de agua o la manija de la puerta, que según McKoy “echa por tierra el propósito” de lavarse las manos. En cambio, usa un pañuelo desechable o una toalla de papel para proteger las manos después de lavártelas. Y, por supuesto, usa una mascarilla.  

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Restaurantes

Restaurantes en algunos estados, incluidos Maryland y Colorado, han resumido su servicio de comidas en el local —pero espera ver algunos cambios, como un límite en el número de personas permitidas adentro del restaurante y espacio adicional entre las mesas—. En estados donde no se permite comer dentro de los establecimientos, están disponibles las ventanillas de comida rápida y el servicio de comida para llevar, al igual que las ventanillas de cadenas grandes como McDonald’s y Starbucks.

El beneficio de alojarte en un hogar alquilado es que tendrás una cocina para prepararte comidas. Lleva alimentos de casa. Sigue las precauciones recomendadas, como usar una mascarilla, cuando vayas a comprar alimentos.

Hoteles

Si necesitas quedarte una noche en un hotel, llama con anticipación para confirmar tu reserva, aunque la mayoría de los hoteles ya han reabierto —especialmente los de grandes cadenas que puedes encontrar cerca de las autopistas, como Hilton, Hyatt y Best Western—.

Los hoteles también están reconsiderando su enfoque sobre la desinfección y el distanciamiento social debido al brote: las pautas de la American Hotel & Lodging Association, un grupo de industria, incluyen procedimientos estrictos de limpieza para todo, desde los botones del ascensor hasta el equipo de ejercicio. Además, hay más hoteles que se encuentran implementando el registro y la salida sin contacto, y la entrada sin llave (puedes usar tu teléfono inteligente para abrir tu habitación), además de mover los asientos del vestíbulo para mantener la distancia entre los huéspedes.

Aun así, repitiendo los consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, McKoy recomienda que uses tus propios productos de desinfección en superficies que reciben mucho contacto en tu habitación. Esto incluye limpiar las perillas y las manijas de las puertas exteriores e interiores, el control remoto del televisor y los accesorios del baño, y toda superficie sobre la que vayas a apoyar tus pertenencias, como las mesas o el área alrededor del lavabo del baño.

Para las estadías de más de una noche, McKoy recomienda comunicarse con la recepción y pedir que cancelen el servicio de limpieza, y de ese modo podrás hacerte cargo de la desinfección y limitar la cantidad de personas que entran y salen de tu habitación durante tu estadía. 

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 20 de marzo, 2020, ha sido actualizado con la última información del coronavirus. 

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