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¿Cómo serán los viajes después de la pandemia?

Hay varias ofertas, pero esto es lo que debes saber antes de hacer una reserva de vacaciones.

Hombre que viaja mira un mapa del mundo en una pared

Dimitri Otis/Getty Images

In English | Aunque las restricciones de viaje relacionadas con la COVID-19 hacen difícil planificar unas vacaciones en estos momentos, la industria turística se esfuerza por hacer más atractivas las ofertas, aunque no sea para esta temporada, sino para dentro de poco. La buena noticia es que el mercado actual se inclina favorablemente hacia el comprador.

"Nos encontramos en una situación realmente excepcional por tres motivos", explica Lara Barlow, directora general de Travelzoo, un sitio web que crea y verifica ofertas de viajes. "Las ofertas son increíbles, como jamás hemos visto antes. Todas son flexibles y empiezan en lo que se considera la temporada alta".

Una advertencia importante: hasta que los gobiernos a escala mundial no autoricen viajes, los turistas deben hacer sus planes con precaución. La incertidumbre de no saber cuándo ocurrirá eso significa que debes pensarlo dos veces antes de dejarte tentar por una oferta.


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Muchos asesores subrayan también la importancia de ser flexible. "Si quieres viajar fuera del país, considera un plan alternativo en caso de que no sea posible", dice Jack Ezon, fundador de Embark Beyond, una agencia de viajes con sede en la ciudad de Nueva York. "Tenemos varios clientes que quieren quedarse en una casa de campo en la Toscana o en un complejo turístico en la playa en Francia, pero que también tienen un plan alternativo en Arizona o California, todo ello con una política de cancelación de 24 horas".

No olvides esta importante consideración financiera: si cancelas un viaje, ¿puedes afrontar el costo de un aplazamiento? Cuando los viajeros cancelan un viaje reembolsable dentro del plazo sin penalidades, la mayoría de las compañías suelen ofrecer un vale para un viaje futuro en lugar de un reembolso. Para muchos viajeros, atar una cantidad de dinero considerable hasta por un año puede suponer un problema financiero.

Entre sus consejos a las personas interesadas en reservar viajes, la Comisión Federal de Comercio recomienda pagar siempre con tarjeta de crédito, lo cual puede brindar un nivel de protección adicional si no puedes recuperar tu dinero de un vendedor, como por ejemplo en el caso de una cancelación. La mayoría de las empresas de tarjetas de crédito ofrecen protección para compras, lo que significa que te devolverán tu dinero mientras procuran obtener el reembolso del vendedor.

Al mismo tiempo que ofrecen descuentos, los siguientes cuatro sectores —aerolíneas, hoteles, cruceros y operadores turísticos— también están tomando medidas para responder a las inquietudes de los viajeros. A continuación te decimos lo que necesitas saber antes de lanzarte a las ofertas de bajo costo, por muy tentadoras que parezcan.

Aerolíneas

Qué ha cambiado: todas las aerolíneas importantes y de bajo costo del país han implementado nuevos procedimientos de limpieza creados para limpiar los aviones más a fondo y eliminar los gérmenes todas las noches. Delta Air Lines y Frontier Airlines ahora usan un agente de vaporización para desinfectar las cabinas antes de que los empleados de limpieza limpien todas las superficies. Southwest Airlines dice que dedica más de seis horas a la limpieza de cada avión por noche. Muchas aerolíneas han bloqueado los asientos del centro para facilitar el distanciamiento social y embarcan empezando desde las filas traseras y hacia la parte delantera del avión para evitar que los pasajeros entren en contacto en los pasillos.

La oferta tentadora: la mayoría de los expertos en aerolíneas anticipan que los precios permanecerán bajos durante un período indeterminado, que dependerá del avance en las pruebas de detección y en la erradicación del virus. La aplicación de predicción de tarifas aéreas Hopper indica que el precio promedio de un viaje de ida y vuelta a Miami este verano será de $143, una reducción de $115, o un 45%, en comparación con el 2019. Encontró también que el precio promedio de un boleto de ida y vuelta en un vuelo nacional en abril era de $205, un 33% más bajo que el año pasado.

"Hay dos razones para ofrecer los descuentos: ayudar a las personas a superar su miedo a volver a volar y la realidad de que, como nos encontrarnos en una recesión, la gente tiene menos dinero para gastar”, explica Seth Kaplan, cofundador del boletín “Airline Weekly”.

Por ahora volar se ha vuelto más económico, gracias a que la mayoría de aerolíneas ha eliminado los recargos por cambios y cancelación hasta el 30 de junio.

"Estamos viendo una flexibilidad como nunca antes, incluso en las aerolíneas que tienen fama de ser inflexibles", dice Kaplan en referencia a las empresas como Spirit Airlines.

Antes de tomar una decisión, toma en cuenta lo siguiente: a menos que la aerolínea cancele tu vuelo, no recibirás un reembolso. En cambio, si decides cancelar tu viaje, recibirás un vale para un futuro vuelo. Con el vale no pierdes el dinero que has gastado, pero piénsalo bien antes de hacer la reserva si no quieres paralizar tus fondos. No esperes encontrar ofertas para el Día de Acción de Gracias o los días festivos de diciembre. Esos pasajes se mantienen con precios altos, porque las aerolíneas tienen la esperanza de que, para entonces, se recupere la industria.

Persona con maleta amarilla esperando en el pasillo de un hotel

Vera Kevresan / EyeEm/ Getty Images

Hoteles

Qué ha cambiado: la mayoría de hoteles en el mundo cerraron sus puertas esta temporada, ya que continúa las órdenes de permanencia en el hogar. Al igual que las aerolíneas, los hoteles han dedicado este tiempo para implementar prácticas de desinfección y limpieza profunda que siguen las pautas publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Esto incluye a los gigantes del mercado, como Marriott International y a las cadenas de hoteles tipo boutique como Anantara Hotels, Resorts & Spas. Las nuevas directrices de limpieza exigen la limpieza más frecuente de espacios públicos, como vestíbulos y gimnasios; el uso de una tecnología de pulverización electrostática que disemina mejor los productos de limpieza; y la disponibilidad de desinfectante para manos en todas las áreas del hotel.

La oferta tentadora: “Pienso que todos los hoteles van a tener ofertas”, dice Pauline Frommer, directora editorial de la guía Frommer's y editora de frommers.com. "Existirá una demanda contenida y los hoteles habrán sufrido un fuerte impacto económico".

Incluso antes de su reapertura, señala Frommer, muchos hoteles están publicando ofertas en sitios como Buy Now, Stay Later, que vende “bonos de hotel” o tarjetas de regalo con descuento por $100, canjeables por $150 después de 60 días. De este modo los hoteles que participan en las promociones electrónicas como Greydon House en Nantucket, tienen un descuento de cerca de un tercio de su precio. En marzo, Hopper encontró que las tarifas de los hoteles habían bajado entre un 9 y un 25% en todo el país. Los hoteles en San Francisco costaban un promedio de $292 antes del 1.º de marzo y $218 después de esa fecha.

Antes de tomar una decisión, considera lo siguiente: los hoteles generalmente tienen políticas de cancelación flexibles a menos que pagues una tarifa prepagada y no reembolsable, que suele ser inferior. Aunque algunos hoteles reembolsarán incluso una tarifa prepagada y no reembolsable hasta junio, lo más aconsejable es evitarlas (usa la tarifa para socios de AARP en su lugar, que suele ser similar).

Y recuerda que tu hotel favorito puede no volver a ser como lo recuerdas, si es que sigue existiendo. "En el futuro cercano, los servicios de los hoteles pueden cambiar bastante", afirma Frommer, e indica que algunos hoteles pueden cerrar permanentemente y, en otros, los servicios como los spas pueden tardar en volver a estar disponibles.

Cruceros

Qué ha cambiado: después de los dramáticos sucesos de pasajeros en cuarentena e infectados con el virus que no pudieron desembarcar, como fue el caso del Diamond Princess, la industria de cruceros está mejorando sus protocolos de higiene para convencer a los viajeros de que vuelvan a navegar con ellos. Michelle Fee, directora ejecutiva de Cruise Planners, una agencia de viajes con sede en Coral Springs, Florida, pronostica un mar de cambios: los botones de los elevadores se limpiarán varias veces cada hora; las comidas de los bufés no serán de autoservicio sino que los camareros las servirán en el plato; se tomará la temperatura a los pasajeros y a la tripulación; los cruceros más grandes ampliarán sus clínicas de a bordo y se practicará el distanciamiento social en los asientos de cines y teatros.

La oferta tentadora: excepto en el caso de los cruceros de expedición pequeños, el sector siempre ha sido un buen lugar para encontrar ofertas, y el momento actual no es la excepción. Royal Caribbean ofrece cruceros de tres noches a las Bahamas desde $189 por persona. Esta empresa y muchas otras líneas de cruceros están ofreciendo cancelaciones gratuitas hasta 48 horas antes de zarpar. Pero ten cuidado: en ese caso, recibirás un crédito para un crucero futuro pero no te devolverán el dinero.

Imagen de computadora del coronavirus

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Antes de tomar una decisión, considera lo siguiente: la mayoría de las líneas de cruceros han establecido fechas en junio o julio para reanudar sus travesías, pero eso dependerá de las restricciones impuestas por el Gobierno; además, la orden actual de los CDC de "no navegar" podría ampliarse hasta el 24 de julio. Canadá y Alaska han retrasado sus cruceros hasta el 1.º de julio, pero esto está sujeto a la aprobación del Gobierno.

Cuando se levanten las restricciones de viajes, la disponibilidad de barcos e itinerarios no será la misma que existía antes de la pandemia. "Una vez que reciban la aprobación de los CDC, las líneas de cruceros empezarán a navegar en forma gradual", dice Fee. "Las líneas que antes tenían 22 naves ahora puede que empiecen con cinco y vayan añadiendo más. La mayoría no alcanzará su capacidad máxima hasta fin de año".

Agencias turísticas

Qué ha cambiado: los viajes en grupo, donde puede ser más difícil cumplir las pautas de distanciamiento social pueden tardar más en recuperarse que otros tipos de turismo. Intrepid Travel, una de las agencias turísticas más importantes de grupos pequeños, ha suspendido casi todos sus recorridos, excepto unos cuantos programados en todo el mundo por lo menos hasta el 30 de septiembre. Tauck, una agencia turística de lujo que organiza viajes en grupos y privados, ha cancelado todas sus salidas hasta fines de junio y ha hecho más flexibles las penalidades por cancelación hasta fines de julio.

La oferta tentadora: Travelzoo recientemente anunció una estancia de cinco noches con todos los gastos incluidos en un complejo turístico en Jamaica, con tarifa aérea incluida, por $499. También ofrece un safari en Sudáfrica de ocho noches que incluye la tarifa aérea a partir de $1,699.

Antes de tomar una decisión, considera lo siguiente: revisa los términos y las condiciones del acuerdo con cuidado, ya que pueden variar dependiendo de la fecha en que haces la reserva y la fecha de tu viaje. Por ejemplo, G Adventures ofrece cancelaciones y cambios gratuitos hasta 14 días antes de la fecha de partida hasta el 31 de diciembre del 2020. Ese plazo se amplía a 30 días para viajes con fecha de salida entre el 1.º de enero y el 31 de mayo del 2021.

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