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Guía de los reglamentos de cuarentena para viajeros

¿Qué exigen los estados? Aclara las dudas con respecto a las restricciones de viajes dentro del país.

Foto de un hombre sentado en la cama en su habitación de hotel

Getty Images

In English | Dawn DiFiore y su familia estaban a tan solo cinco días de sus ansiadas vacaciones en el norte del estado de Nueva York cuando se enteraron de la noticia: Nueva York exigía a los visitantes de Maryland (y otra docena de estados) entrar en cuarentena de catorce días inmediatamente después de llegar al estado. Las penalidades por infracciones eran, para comenzar, de $2,000, lo que significaba que “ni siquiera podríamos hacer senderismo”.

DiFiore se apresuró a reservar una casa de alquiler en Carolina del Norte, donde tenían la libertad de recorrer senderos y cumplir con los requisitos de uso de mascarilla y distanciamiento social, establecidos a causa del coronavirus. 

Así de confuso puede ser el mundo de las cuarentenas para los viajeros y turistas.

Para evitar que el brote de coronavirus se propague a su región, más de una decena de estados y el Distrito de Columbia solicitan o disponen que los visitantes de otros estados permanezcan en cuarentena durante dos semanas a partir del momento en que llegan. Sin embargo, las reglas varían mucho y cambian según las cifras de casos de COVID-19. Hay diferentes penalidades, si es que las hay, para quienes no cumplen, y distintas definiciones de lo que significa estar en cuarentena.


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“No existe un mensaje uniforme en todos los estados, y eso es muy difícil para los viajeros”, explica Jan L. Jones, profesora de hostelería y turismo en University of New Haven en Connecticut. “Ni siquiera puedo orientarme”.

 A continuación, consulta la lista de estados (algunos sitios web aparecen en inglés).

Definición de cuarentena

Rhode Island, que exige a los visitantes provenientes de más de 30 estados hacer una cuarentena de dos semanas, permite a los habitantes que se encuentran haciendo una cuarentena lo siguiente: obtener sus artículos de primera necesidad, como alimentos, gasolina o medicamentos; llevar a los niños a la guardería o campamentos de verano y luego recogerlos; viajar para recibir tratamiento médico; y asistir a funerales o servicios conmemorativos. Sin embargo, en Vermont “estar en cuarentena significa permanecer en una casa o vivienda durante catorce días antes de hacer cualquier actividad fuera de la casa, como ir al supermercado o reunirse con amigos o familiares”.

Pautas de los CDC

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que preguntes lo siguiente cuando consideres hacer un viaje:

  • Si la COVID-19 se está propagando en la comunidad o en la zona que visitarás. De ser así, tendrás más probabilidades de contraer una infección o infectar a los demás.

  • Si tú —o un ser querido— tiene alguna enfermedad o problema de salud que podría aumentar el riesgo de sufrir complicaciones por la enfermedad.

  • Si se podrá mantener una distancia de 6 pies de otras personas durante el viaje y en el lugar de destino.

  • Si el lugar de destino exige a los visitantes permanecer en cuarentena durante catorce días a partir de su llegada.

Carolina del Sur, por su parte, no usa la palabra cuarentena en su guía de viaje para residentes, pero dice: "si usted ha viajado en los últimos 14 días, controle su salud, quédese en casa en la medida que sea posible y use una mascarilla cuando esté en público”.

"No hay un mensaje uniforme en los estados, y eso es extremadamente difícil para los viajeros", dice Jan L. Jones, profesora de hotelería y turismo de University of New Haven en Connecticut. Jones añade que es complicado, incluso para ella.

Algunos estados permiten la entrada de visitantes si presentan un comprobante del resultado negativo de una prueba de detección de COVID-19 hecha dentro los tres días de su llegada. Sin embargo, como se necesita más de tres días para obtener resultados en muchos laboratorios del país, los funcionarios pueden pedirles que permanezcan en cuarentena hasta recibir un comprobante del resultado negativo. Otros estados sostienen que una prueba no es sustituto confiable para la cuarentena. Además, una ciudad puede tener sus propias reglas de cuarentena, distintas de las de su estado. Por ejemplo, Chicago tiene reglas de cuarentena para los viajeros, pero Illinois no.

Varios estados, como Pensilvania, disponen sus normas de cuarentena como recomendaciones y no imponen penalidades por su incumplimiento. 

Sin embargo, otros estados tienen disposiciones mucho más rigurosas, y algunos amenazan con multas de más de $25,000 por incumplimiento (Alaska es uno de esos estados). 

¿Quién puede ir y a dónde?

¿Cómo saber quiénes deben permanecer en cuarentena y en qué estados? Esto puede convertirse en un proyecto de investigación. Por ejemplo, las reglas de cuarentena de Vermont se basan en las cifras de casos de COVID-19 de cada condado, y en su sitio web hay un mapa del noreste de EE.UU. (en inglés) que indica si los visitantes de cada condado deberán mantenerse en cuarentena durante dos semanas al llegar a Vermont (si el condado donde resides está en verde, puedes visitar sin tener que quedarte en cuarentena).

Aquí hay una guía para los estados que exigen cuarentena. A menos que se indique de otro modo, las reglas de cuarentena que se detallan a continuación requieren catorce días de aislamiento o la duración de la estadía, lo que sea más breve. Además, los estados que ofrecen la opción de presentar un comprobante de resultado negativo de COVID-19, por lo general, exigen que se realice la prueba durante las 72 horas anteriores o posteriores a la llegada del visitante al estado. Con frecuencia hay excepciones para los trabajadores esenciales, así que consulta el sitio web oficial de cada estado para conocer los detalles.

(Nota: para obtener una lista completa de las regulaciones estatales relacionadas con el coronavirus, incluso las reglas sobre el uso de mascarillas, consulta la guía de AARP).

  • Alaska: todos los que ingresen al estado, sean o no residentes, tienen la obligación de completar un formulario de declaración de viajero donde se enumere los lugares a los que viajaron en las dos últimas semanas; esto a través del Alaska Travel Portal. A los residentes que han estado fuera del estado por más de 72 horas se les pide hacer una prueba gratuita de COVID-19 a su regreso o someterse a una cuarentena voluntaria de dos semanas (se debe enviar un "plan de autoaislamiento" a través del portal). Se pide encarecidamente a los visitantes y turistas realizar una prueba dentro de las 72 horas posteriores a su llegada (se debe subir el resultado negativo o prueba de la prueba al portal de viajes); de lo contrario, pueden hacerse la prueba al llegar ($250 por cada prueba) y entrar en cuarentena hasta recibir los resultados. A diferencia de los residentes de Alaska, los turistas o visitantes ya no pueden optar por no hacerse las pruebas ni tampoco hacer cuarentena de dos semanas. A todos los que llegan al estado se les ruega mantener la distancia social durante cinco días, lo que significa que deben mantenerse a seis pies de distancia de los demás, así como estar fuera de las áreas públicas en espacios interiores como los restaurantes. "Cinco días es el período medio de incubación", indican en el estado.

            Penalidades: multa de hasta $25,000.

  • Connecticut: los viajeros que llegan de estados que tienen índices altos de infección por COVID-19 (“más de 10 por cada 100,000 residentes o un estado con un índice de pruebas positivas del 10% o superior en una media móvil de 7 días”) deben someterse a una cuarentena voluntaria durante dos semanas y llenar un formulario de salud para viajes. Esos estados, marcados en rojo en este mapa en línea, cubren gran parte del país. Si por algún motivo no puedes someterte a una cuarentena y tienes un comprobante escrito de que recientemente recibiste un resultado negativo de COVID-19, puedes evitar la cuarentena si envías el resultado de la prueba al Comisionado de Salud Pública (DPH.COVID-Travel@ct. gov o por fax 860-326-0529).

    Penalidades: posible multa civil de $500 por cada contravención.

  • Distrito de Columbia: Washington D.C. exige a todos (residentes o visitantes) los que viajen a ciertos estados de alto riesgo con fines que no se consideren esenciales someterse a una cuarentena durante dos semanas al llegar al Distrito. (Los estados de alto riesgo en este momento son 30, y la lista se actualizará cada dos semanas, cuando “el promedio diario de 7 días del índice de casos nuevos de COVID-19 sea de 10 o más por cada 100,000 personas”). Con la nueva orden, que toma en cuenta los próximos feriados, los que lleguen a la capital del país desde los estados con alto riesgo pueden evitar la cuarentena si se hacen con anterioridad una prueba de coronavirus y esta muestra un resultado negativo, aunque pide que se hagan la prueba nuevamente en Washington (será gratuita) dentro de unos tres a cinco días después de llegar. La orden exime a quienes provienen de los estados vecinos de Virginia y Maryland.

    Penalidades: no se han indicado.

  • Hawái: los viajeros (residentes y visitantes) que se dirijan a este estado deben inscribirse en línea (mucho antes de la llegada) a través del formulario Safe Travels, de carácter obligatorio; una vez inscritos, recibirán un código QR por correo electrónico que se revisará en el aeropuerto de Hawái. También se les tomará la temperatura a su llegada y tendrán que hacer una cuarentena de dos semanas (o la duración de su viaje), a menos que “se hayan hecho la prueba dentro de las 72 horas antes de la salida de su vuelo a Hawái y con la prueba NAAT (amplificación de ácido nucleico), aprobada por la FDA y que muestre un resultado negativo”. Hay una serie de requisitos de cuarentena entre islas que se encuentran en el sitio web del estado.

    Penalidades: contravenir la orden es un delito penal y está sujeto a una multa de hasta $5,000, un año de prisión o ambas penalidades.

  • Illinois: no hay órdenes de cuarentena para todo el estado. Se sugiere a los residentes que viajan a las zonas de alto riesgo que, "al regresar a casa, se queden en casa si es posible y controlen su salud durante 14 días”. Pero en Chicago tienen su propia orden de cuarentena de dos semanas para cualquier persona que llegue de uno de los estados que considera de alto riesgo, que están en su lista "Roja" (tienen publicado un mapa de color en el sitio de la ciudad). La cuarentena es necesaria incluso si tienes un comprobante del resultado negativo de una prueba de COVID-19. Los estados que se encuentran en la lista "Naranja", que son de menor riesgo, pueden ofrecer el comprobante de una prueba negativa si no quieren hacer la cuarentena. 

    Penalidades: los infractores en Chicago pueden pagar multas de $100 a $500 por día, hasta un máximo de $7,000.

  • Kansas: se pide a los habitantes de Kansas que hagan una cuarentena de dos semanas si han viajado a Dakota del Norte o han llegado de ese estado el 21 de octubre (y en adelante); han viajado a Dakota del Sur o han llegado de ese estado el 4 de noviembre (o después); o "han viajado y asistido a grandes eventos fuera del estado, con 500 personas o más donde las personas no mantuvieron la distancia (6 pies) ni tampoco usaron mascarillas". (También existen requisitos para los residentes que regresan de viajes en cruceros y viajes internacionales). Este mandato explica que, en cuarentena uno debe controlar los síntomas y "no debe asistir a la escuela, el trabajo o cualquier otro lugar donde no se pueda mantener a una distancia de 6 pies entre las personas".

            Penalidades: contravenir la orden es un delito menor de clase C con multas de $25 a             $100.


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  • Maine: los que visitan Maine y planean permanecer en un establecimiento que ofrece alojamiento tienen la obligación de presentar un resultado negativo de prueba de COVID-19 o pueden optar por una cuarentena voluntaria durante catorce días. Ahora también deben llenar un certificado de cumplimiento en el que se comprometen a cumplir con las reglas, y enviarlo al alojamiento. Quedan exentos, por considerarse de bajo riesgo, los viajeros de tres estados, Vermont, Massachusetts y Nuevo Hampshire.

    Penalidades: no se han indicado.

  • Maryland: los viajeros que provienen de estados de alto riesgo (con índices de casos positivos del 10% o superiores) deben hacerse la prueba de COVID-19 y someterse a una cuarentena durante dos semanas o hasta que obtengan resultado negativo en la prueba. Según la información provista por los CDC, en este momento la lista incluye a siete estados que se consideran de alto riesgo.

    Penalidades: no se han indicado.

  • Massachusetts: los viajeros que ingresen al estado (y los residentes que regresan de zonas de alto riesgo) deben someterse a una cuarentena voluntaria durante dos semanas o presentar un resultado negativo de una prueba de COVID-19 realizada no más de 72 horas antes de su llegada. Además, deben llenar el formulario de viaje de Massachusetts si son mayores de 18 años. Quedan exentos los viajeros que provienen de estados con índices bajos de casos de COVID-19 (actualmente son seis y el Distrito de Columbia). Se ha pedido a los hoteles y otros alojamientos temporales que les comuniquen esta regla a los huéspedes.

    Penalidades: quienes no llenen el formulario o no se sometan a una cuarentena pueden tener que pagar una multa de $500 por día.

  • Nuevo Hampshire: se solicita a quienes viajan a Nuevo Hampshire desde fuera de Nueva Inglaterra durante un período prolongado que se sometan a una cuarentena durante dos semanas.

    Penalidades: ninguna. 

  • Nueva Jersey: se solicita a los residentes y viajeros que retornan de una larga lista de estados y territorios considerados de alto riesgo (la lista se actualizará todos los martes) se sometan a una cuarentena a su llegada. No los exime el hecho de tener un comprobante de un resultado negativo de una prueba de COVID-19. El aviso del estado advierte que “aunque el viajero obtenga resultado negativo en la prueba, se le recomienda someterse a una cuarentena de catorce días, ya que continúa en el período de incubación”.

    Penalidades: ninguna. Es "voluntario, pero se espera el cumplimiento".

  • Nuevo México: todos los viajeros que llegan a Nuevo México, o los residentes que vuelven, "de estados considerados de alto riesgo según las tasas de pruebas de COVID-19" (casi en todos, menos Hawái, Maine y Vermont, como se indica en este mapa) deben permanecer en cuarentena voluntaria durante dos semanas o durante la duración de su estadía, excepto los que prestan auxilio y otros trabajadores esenciales. Quienes permanezcan en cuarentena “solo podrán salir de la casa o el lugar de alojamiento para recibir atención médica”. Se solicita que quienes estén de paso por el estado solo se detengan para ocuparse de actividades esenciales, como cargar gasolina o comprar alimentos. 

    Penalidades: aparentemente ninguna hasta ahora, aunque la orden ejecutiva dispone que quienes no cumplan “estarán sujetos al aislamiento o cuarentena involuntarios”.

  • Nueva York: el estado tenía disposiciones bastante estrictas en cuanto a la cuarentena de dos semanas para los turistas. Sin embargo, a partir del 4 de noviembre, los turistas pueden ofrecer como alternativa un comprobante de la prueba que muestre resultado negativo de COVID-19. Cualquier persona que haya estado fuera del estado durante más de 24 horas "debe obtener una prueba dentro de los tres días de la salida, antes de llegar a Nueva York" y estar en cuarentena durante tres días. Al cuarto día, si una nueva prueba da negativo, los turistas pueden salir de la cuarentena. Todos los que lleguen también deben completar el formulario de salud del estado (en inglés).

    Penalidades: se impone una multa de $2,000 por la primera contravención, $5,000 por la segunda y hasta $10,000 si la persona causa perjuicio. Los visitantes que lleguen por avión y se nieguen a llenar el formulario de salud podrían pagar una multa de $2,000, "y puede que los lleven a una audiencia y reciban la orden de cumplir con la cuarentena obligatoriamente".

  • Ohio: se solicita que quienes ingresan a Ohio después de visitar estados que reportan índices de pruebas positivas de COVID-19 del 15% o superior permanezcan en cuarentena durante dos semanas. “Quédese en casa y eviten las actividades en persona”, como por ejemplo las compras de comestibles. La lista, que se actualiza todos los miércoles, incluye unos cuantos estados que se consideran de alto riesgo. 

    Penalidades: no se han indicado.

  • Pensilvania: el estado recomienda que todos los viajeros que lleguen de un estado “en el que haya una gran cantidad de casos de COVID-19” permanezcan en cuarentena durante dos semanas a su regreso. La lista incluye más de 30 estados.

    Penalidades: ninguna. Se trata de “una recomendación, no un requisito”.

  • Rhode Island: los que viajan a Rhode Island desde uno de los estados que tiene un índice de casos positivos de COVID-19 superior al 5% —más de  de 30 estados y Puerto Rico— (la lista se actualiza con frecuencia) deben permanecer en cuarentena voluntaria durante dos semanas. Quedan eximidos los trabajadores de atención médica, quienes deben recoger niños o deben comprar artículos de primera necesidad, como medicamentos o alimentos. También pueden quedar eximidos quienes recibieron un resultado negativo reciente de una prueba de COVID-19, aunque “siempre se prefiere la cuarentena de catorce días antes que confiar en el resultado negativo de una prueba”. Los viajeros también deben llenar un certificado de cumplimiento de las pruebas y los requisitos de cuarentena de otros estados y un formulario de evaluación para viajes fuera del estado al llegar a Rhode Island.

    Penalidades: no se han indicado.

  • Vermont: se había pedido a los viajeros de otros estados y a los habitantes de Vermont hacer una cuarentena de dos semanas si provenían de condados del noreste donde había más de 400 casos activos de COVID-19 por millón o de cualquier zona fuera del noreste. Pero "debido al aumento de casos de COVID-19 en todo el noreste", se implementó "una cuarentena obligatoria” desde el 10 de noviembre, la cual se aplica a “cualquier persona que retorne o visite Vermont".

    Penalidades: los agentes del orden público pueden informar a los infractores sobre la regla.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 31 de julio. Se ha actualizado para indicar los reglamentos más recientes con respecto a la cuarentena.

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