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Las escapadas en casas rodantes podrían estar listas para un repunte

Lo que necesitas saber para tomarte unas vacaciones sobre ruedas en medio de la pandemia.

Pareja observa un paisaje montañoso en frente de su casas rodantes

FlairImages/Getty Images

In English | Las aerolíneas están quitando los asientos del medio y piden a los pasajeros usar mascarilla. Los hoteles están trabajando con centros como Mayo Clinic para mejorar sus prácticas de salud. No sabemos cuándo reabrirán sus comedores nuestros restaurantes favoritos. Pero en estos tiempos de COVID-19, un segmento de la industria de viajes podría estar listo para un fuerte repunte: las vacaciones en casas rodantes.

Los viajes en casas rodantes son el único escape en el que puedes evitar los aviones y la interacción con gente en los hoteles, y si compras o alquilas un vehículo con cocina puedes olvidarte también de que los restaurantes están cerrados.

“Cuando alquilas una casa rodante, compras los comestibles y cocinas la mayoría de las comidas. Tú controlas la experiencia”, afirma James Ashurst, vicepresidente ejecutivo de la RV Industry Association en Reston, Virginia.

“Tienes las comodidades de un hogar o un hotel, pero también espacio para respirar y una distancia social adecuada”, dice Donna Wittwer, de Paradise Valley, Arizona, que ha hecho dos viajes en casa rodante con amigos y familiares, el más reciente con su marido y su hija a San Diego hace dos años. “Definitivamente tengo ganas de hacer otro viaje después de tanto tiempo encerrada”.


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Dónde y cómo alquilar una casa rodante

Si la idea de un vehículo recreativo te resulta atractiva, encontrarás numerosas compañías que alquilan este tipo de vehículos, desde concesionarias convencionales a empresas de alquiler especializadas. Entre ellas se encuentran Cruise America, con sede en Mesa, Arizona, que alquila y vende vehículos recreativos en 128 centros en Estados Unidos y Canadá, y Outdoorsy, que alquila vehículos recreativos de propiedad privada en once países, incluidos Estados Unidos y Canadá.

Las empresas tratan de que el proceso sea lo menos complicado posible, y la mayoría entrega el vehículo en el lugar que tú elijas. “Hacemos que sea tan fácil alquilar un vehículo recreativo como alquilar un auto”, explica Michael Smalley, vicepresidente ejecutivo de Cruise America.

Y no es necesario hacer un largo viaje por carretera con una casa rodante alquilada. Se pueden alquilar por un mínimo de dos o tres noches.

Muchas opciones de vehículos

La amplia gama de casas rodantes para alquilar va desde minivans personalizadas con camas y pequeños refrigeradores hasta caravanas remolcables y casas rodantes masivas con salas de estar y centros de entretenimiento de lujo. Las caravanas remolcables son las más populares, dice Ashurst, pero muchos clientes prefieren las pequeñas camionetas y las llamadas casas de clase C, que se extienden sobre la cabina y se ven a menudo en la carretera.

Mike McNaughton de RVezy (solo en Canadá) recomienda a los principiantes que prueben un modelo de clase C. “Son muy fáciles de conducir, tienen unos 24 a 28 pies de largo y son muy espaciosos”. Wittwer está de acuerdo, y dice que conducir el vehículo recreativo de clase C de 27 pies que ella y su familia alquilaron “era como conducir un camión de mudanzas, así que fue muy fácil”.

Haciendo hincapié en que conducir un vehículo recreativo es similar a conducir un SUV o una camioneta, Smalley dice que Cruise America no necesita ofrecer clases de conducción. Sin embargo, en Outdoorsy, los dueños de las casas rodantes llevan a los clientes a una prueba de conducción y les permiten ponerse al volante si desean practicar, dice la fundadora, Jen Young.

Dado que la mayoría de los vehículos recreativos no son difíciles de conducir, los funcionarios de la industria dicen que una licencia de conducir estándar es suficiente para alquilar todos, con excepción de los más grandes.

¿Necesitas ayuda para decidir la mejor opción de alquiler para ti? Visita la página web de Go Rving, donde puedes responder un cuestionario que te pregunta si quieres llevar una bicicleta y tu computadora portátil o un juego de equipaje de seis piezas, y si te gusta cenar afuera o comer brochetas. Después de que respondes las preguntas, el sitio te aconseja el mejor vehículo recreativo para tu estilo de viaje.

La pandemia de coronavirus obligó a Kenneth y Michele Wittels, de Tahoe City, California, a cancelar un viaje de esquí a British Columbia que habían planeado para mediados de marzo. En cambio, alquilaron un vehículo recreativo con todo lo que necesitaban y se quedaron más cerca de casa. “Encontramos un vehículo nuevo, del 2020, de 21 pies con solo 4,000 millas que cumplía con todos los requisitos para nuestro viaje inaugural”, incluso una ducha y cocina, y suficiente espacio para poder llevar el perro y no tener que pagar una guardería.

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A dónde escaparte

Cuando los conductores de vehículos recreativos salgan a la calle a medida que más estados levanten sus órdenes de permanencia en el hogar, es probable que quieran evitar las multitudes. “Practicar el distanciamiento social y disfrutar de la naturaleza es mucho más fácil en una casa rodante que en un hotel. Puedes encontrar una variedad de lugares, desde sitios completamente desabastecidos hasta campamentos tradicionales con duchas, áreas de juego y otras comodidades”, dice Young.

Para su escape de cinco días, los Wittels exploraron la remota costa norte de California y viajaron a lo largo del río Eel, por la Redwood Highway, al sur de Eureka. Se detuvieron para escuchar las olas y ver las puestas de sol con una copa de vino en la mano.

En el sitio de Go Rving se enumeran otras rutas escénicas adecuadas para el distanciamiento social, entre ellas la March Byway desde Selma hasta Montgomery, un tramo de 43 millas en Alabama que sigue la marcha de Martin Luther King Jr. en 1965, y otras rutas a través de las Montañas Rocosas de Colorado y el Copper Country Trail de Michigan.

Considera también la posibilidad de explorar los parques nacionales más pequeños y menos visitados (en inglés). Según farandwide.com, el Parque Nacional Lassen Peak de California solo recibe 500,000 visitantes al año; el Parque Nacional Big Bend en Texas, unos 400,000, y el Parque Nacional Congaree en Carolina del Sur, solo 160,000.

Young recomienda varias áreas de playa cerca de Houston, entre ellas el Parque Estatal de Galveston y, si buscas un poco más de tranquilidad, la Bahía de Matagorda y Surfside Beach. Cuando Hawái vuelva a abrir, y si te sientes cómodo volando, ella dice que Kauai y Maui también son lugares ideales para las casas rodantes, con amplias zonas para acampar y estacionar frente a la playa.

Cuánto pagarás

Un viaje en casa rodante puede ser asequible, pero no necesariamente más barato que un hotel. “En total, pagas casi lo mismo para alquilar una casa rodante que para volar, alquilar un auto, alojarte en un hotel y pagar las comidas. Pero no puedes tener la misma experiencia en un hotel que en una casa rodante. Con una casa rodante, estás ahí, dondequiera que sea”, dice Wittwer.

De hecho, los costos de alquiler pueden sumarse. Las tarifas diarias varían enormemente y oscilan entre menos de $100 al día por un vehículo más pequeño y $200 por una casa rodante espaciosa. Las tarifas adicionales pueden incluir el tiempo del generador, la limpieza y el millaje, que puede llegar a ser de hasta 45 centavos por milla. También hay un seguro y, por supuesto, gasolina y comida. Puedes encontrar estacionamientos gratuitos en muchos sitios, pero algunos campamentos cobran entre $20 y $50 por noche.

Incluso si gastas tanto como gastarías en un hotel en un lugar específico, Smalley dice que una escapada en caravana ofrece esta ventaja: “Si estás en una casa rodante y no sientes que estás en el lugar correcto, puedes conducir hasta otro lugar”.

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