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Viaje con poco dinero

Expertos del sector turístico ofrecen recomendaciones para reducir los gastos de vacaciones.

Consejos para viajar más económicamente

Foto: Floresco Productions/Corbis

Un hombre duerme en un sofa. Hospédese con estilo y a bajo precio.

In English | A pesar de la subida en el precio de la gasolina y los vuelos, todavía puede hacer viajes satisfactorios en el 2011. Aquí tiene algunas maneras sencillas y sorprendentes para viajar más con menos.

Vea también: Viajes y turismo.

Pasajes de avión

Primero, “compre sus pasajes cuando sean las 12:01 de la madrugada del miércoles en la zona donde tiene su sede la aerolínea”,  dice Peter Greenberg, experto en viajes de AARP.

“Cómo funciona: Se beneficia de los viajeros que reservaron su vuelo entre el viernes y el lunes, cuando se declaran casi todas las ‘guerras de las tarifas’, pero no pagaron dentro del plazo reglamentario de 24 horas. El martes a medianoche esas tarifas bajas vuelven de golpe a las computadoras de las aerolíneas, y entonces es cuando usted se lanza”.

Además, vuele en los días y a las horas de menor demanda. Vuele un martes, miércoles o jueves en medio del día, en vez de al principio o fin de la jornada laboral. No solo ahorrará dinero sino es posible que disfrute de más espacio en el avión.

Considere aeropuertos alejados de los centros principales. Por ejemplo, el aeropuerto principal de Washington, D.C., es Ronald Reagan Washington National, pero tanto Washington Dulles International como Baltimore-Washington International están a menos de 45 minutos de la ciudad y suelen ofrecer mejores tarifas y horarios.

Alquiler de automóvil

Si está dispuesto a utilizar un taxi o el transporte público para ir del aeropuerto al centro de la ciudad, puede ahorrar muchísimo si alquila su automóvil en sucursales ubicadas fuera del aeropuerto. Los aeropuertos cobran impuestos y cargos adicionales a los concesionarios para cubrir el costo del autobús de enlace y otros servicios que no son necesarios en otras ubicaciones.

Siguiente: Alojamiento con descuentos  >>

Para alojarse en un entorno más íntimo, pruebe Tripping.com, una comunidad gratuita para viajeros que quieran evitar los hoteles y alojarse con residentes locales. Por ejemplo: Si va a Londres, en vez de pagar muchísimo por una habitación de hotel, pudiera quedarse en la habitación para invitados de una familia inglesa. No solo se alojará gratis, sino que podrá llegar a conocer mejor la cultura local.

Judy Woodward Bates, fundadora del sitio web Bargainomics.com, ofrece este consejo.

Compre certificados para hoteles en eBay. Fíjese en la calificación que le han dado al vendedor (seller’s rating) para cerciorarse de que no sea un truco publicitario, que lo obligue a visitar un complejo de tiempo compartido, por ejemplo. Si no ve evaluaciones, o muy pocas, no se arriesgue. En toda subasta de este tipo, siempre lea la letra pequeña para ver si estipula cargos adicionales, visitas obligatorias o fechas de veda (en que no se puede aprovechar la promoción).

También, algunas organizaciones benéficas suelen subastar certificados de regalo en eBay y a veces alojamientos de lujo. Y aquí tienen una joyita: telefonee a las universidades en su destino para ver si alquilan habitaciones en sus residencias estudiantiles. La crisis económica ha hecho que muchas instituciones docentes alquilen cuartos desocupados a viajeros, especialmente en el verano.

Y aquí tiene otra manera de revivir el estilo de vida de sus años universitarios. CouchSurfing.com ofrece camas gratuitas en casas privadas. No deje de leer la reseña del anfitrión y los comentarios de las personas que se han quedado en esa casa. Usted no quiere ser el primer huésped. Quiere estar seguro de que otras personas se han quedado ahí y se han sentido cómodos y seguros.

Si le gusta ir de camping, inscríbase en Kampgrounds of America. El sitio le notificará cuando surjan ofertas especiales, como noches gratuitas.

Los albergues ya no son solamente para jóvenes mochileros. Hay cientos de albergues en ciudades importantes y destinos vacacionales. La mayoría brindan internet y Wi-Fi sin costo adicional y tienen cocinas completamente equipadas. Algunos hasta tienen club nocturno, piscina o jacuzzi. Infórmese en hihostels.com.

A continuación: Viaje fuera de lo convencional >>

Viaje fuera de lo convencional

Travelzoo, que dice ser el sitio que publica más gangas de viajes, diversiones y actividades locales en internet, sugiere estas formas de ahorrar al viajar:

Reserve un paquete turístico con todo incluido, porque estos comprenden tanto pasaje de avión como alojamiento, comidas, entretenimiento e impuestos, que usted paga por adelantado.

Cuando viaje dentro de Estados Unidos, combine ofertas locales con el paquete turístico. Últimamente muchos viajeros buscan gangas locales en los sitios que van a visitar para incorporarlas a su itinerario. Este es un modo —que ahorra tiempo y dinero— de disfrutar atracciones populares o lujosas, como restaurantes y spas, vuelos en helicóptero, visitas guiadas, eventos deportivos y espectáculos teatrales, a un precio muy reducido. Travelzoo anuncia gangas locales para ciudades en toda la nación.

Los viajeros deben buscar las ofertas adicionales que a veces anuncian los hoteles y complejos turísticos, tales como créditos para el spa, pases para actividades nocturnas, vinos y aperitivos gratuitos a ciertas horas. Los hoteles y complejos vacacionales suelen ofrecer extras para atraer a los viajeros, y esta es una tendencia cada vez mayor.

Quédese en un destino “natural” alternativo. Investigue estaciones de esquí locales que ofrecen una variedad de actividades veraniegas gratis o a bajo precio. Por ejemplo, aunque Colorado es conocido principalmente como un destino de categoría mundial para esquiar, el estado disfruta de una abundancia de actividades veraniegas, como excursiones a ver la flora y la fauna, paseos en balsa y clases de arte.

Pruebe destinos que fueron recientemente sede de grandes eventos, como las Olimpiadas o la Copa Mundial, pues suelen tener excedentes de habitaciones de hotel. Vancouver, Beijing y Sudáfrica fueron sedes de importantes eventos deportivos en los últimos tres años. Por consiguiente, los hoteles están rebajando drásticamente los precios de sus excedentes, lo que se traduce en gangas en propiedades de lujo y paquetes vacacionales que muestran lo mejor del país.

Como último recurso, pruebe unas “nudivacaciones”. En esta economía decaída, cuando tantas personas han perdido hasta la camisa, es posible dar un viaje en que no tiene ni que ponerse camisa. “Con lo que cobran las aerolíneas por transportar las maletas, si visita un centro nudista, puede viajar más y empacar menos”, dice Carolyn Hawkins de la American Association for Nude Recreation (AANR, Asociación Estadounidense para la Recreación Nudista). “Puede llevar todo lo que necesita en una maleta de mano”. Infórmese visitando AANR.com (hasta tienen una aplicación en internet), y entonces vaya a un centro o campamento miembro de AANR a pasar unas vacaciones económicas.

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