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Qué hacer si se atrasa o cancelan tu vuelo

Cómo mantener tu viaje por buen camino a pesar de las interrupciones en las aerolíneas.

Viajeros aglutinados en un aeropuerto

BLOOMBERG/GETTY IMAGES

Pasajeros en el Aeropuerto LaGuardia en Queens, Nueva York, el 1º de julio de 2022.

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Últimamente, los viajes aéreos han sido un poco caóticos, por lo que es bueno estar preparado en caso de un retraso o la cancelación de un vuelo. A continuación, ofrecemos algunas sugerencias sobre qué hacer antes de reservar un vuelo y consejos para cuando estés en el aeropuerto para que tu viaje sea lo más tranquilo posible.

Antes de viajar

1. Reduce u optimiza las conexiones. Cuantas más conexiones tengas, más posibilidades de cancelación o retraso. Si tiene sentido económico, reserva vuelos directos siempre que sea posible. Es probable que el costo adicional acabe por ahorrarte muchos dolores de cabeza. Y si las opciones de itinerario incluyen diferentes aeropuertos de conexión, elige los que se encuentren en ciudades donde el tiempo es cálido, ya que son menos susceptibles a los problemas invernales.

2. Reserva vuelos al principio del día con una compañía de vuelos directos. Zach Griff, reportero principal sobre las aerolíneas en el sitio web The Points Guy, recomienda a los viajeros reservar vuelos temprano en el día porque “una vez que se producen algunas cancelaciones, el efecto dominó significa que un porcentaje más alto de los vuelos que tienen lugar más tarde se retrasará o cancelará”. También sugiere reservar con una compañía de aviación de vuelos directos (como United y American) en lugar de un socio regional (por ejemplo, United Express o American Eagle). Las compañías matrices tienden a tener prioridad para la dotación de personal y el acceso al aeropuerto.

3. Trata de no registrar el equipaje. Cambiar de vuelo a último minuto significa que a veces el equipaje facturado se queda atrás y le va a la zaga al nuevo itinerario. Llevar solo una maleta pequeña sobre ruedas que puedas usar como equipaje de mano te permite mayor agilidad para abordar un vuelo de reemplazo, y además te proporciona un cambio de ropa en caso de quedarte varado en algún lugar.

4. Utiliza herramientas de viaje. Mantenerte al día sobre la información de los vuelos y las condiciones climáticas puede ayudarte a predecir y gestionar retrasos y cancelaciones. Limor Decter, asesora de viajes en la agencia Embark Beyond, dice: “Animamos a nuestros clientes a descargar la aplicación móvil de la aerolínea, y a asegurarse de actualizar su información de contacto y activar las notificaciones. Verifica el estado de los vuelos, el tiempo, las noticias y el lugar de origen del vuelo un día o dos antes de viajar”.

5. Trata de usar una agencia de viajes. Si las cosas salen mal, puedes pedir ayuda a tu agencia de viajes. “Las agencias tienen acceso directo e influencia con las aerolíneas”, dice Decter. “Podemos conectarnos con el personal apropiado para volver a reservar un vuelo cancelado”. 


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En el aeropuerto

1. Sé cortés con los representantes de servicio al cliente de las aerolíneas. La cortesía, ya sea en persona o por teléfono, no solo es lo apropiado —dado el nivel de estrés que encara el personal de los aeropuertos y las aerolíneas—, sino que es posible que los inspire a dar ese paso adicional para ayudar a rescatar tus planes de viaje.

2. Conoce tus derechos. El Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT) requiere que las aerolíneas den un reembolso total a los pasajeros si se cancela un vuelo por cualquier motivo. (Echa un vistazo al nuevo tablero de servicio al cliente (en inglés) del departamento para que compares los servicios de todas las aerolíneas del país en caso de un retraso o una cancelación. Muchas aerolíneas tratarán de ofrecer vales para viajes futuros, pero no tienes que aceptar créditos en lugar de dinero en efectivo (o un reembolso de los puntos de viajero frecuente más los impuestos pagados). Si decides volver a reservar, las aerolíneas “tienen que acomodarte en el próximo vuelo disponible, incluso con una aerolínea de la competencia”, indica Griff, de The Points Guy, “pero a veces estas opciones solo están disponibles en persona en el aeropuerto, bien sea en un centro de servicio al cliente o con un agente de la puerta de embarque”.

3. Pide ayuda a la aerolínea en caso de retraso, pero prepárate para obtener poca compensación o no recibir ninguna. El Departamento de Transporte establece que los viajeros tienen “derecho a reembolso o compensación si la aerolínea hizo un cambio considerable de horario”. Pero lo que constituye exactamente “considerable” no se ha definido y varía mucho de una compañía a otra. Las aerolíneas por lo general ofrecen vales de comidas y hotel si se retrasa o cancela un vuelo debido a problemas mecánicos o de personal, pero a menudo no lo hacen si sostienen que el retraso se debe al mal tiempo, incluso si el mal tiempo está al otro extremo del país. “Sin embargo, nada pierdes con pedir” ayuda adicional, indica Griff.

4. Explora todas las opciones si necesitas volver a reservar. Con la gran cantidad de cancelaciones y retrasos en los últimos meses, vale la pena que los pasajeros tomen la iniciativa al hacer nuevas reservaciones. Según bien lo sabe cualquier persona que haya intentado cambiar un itinerario, los tiempos de espera de los teléfonos de servicio al cliente de las aerolíneas han sido horrendos (a veces la espera es de horas). Así que prueba un enfoque múltiple para volver a reservar: comunícate con tu agente de viajes si utilizaste uno, verifica en el sitio web y la aplicación de la aerolínea, e intenta hablar en persona con los representantes del centro de servicio al cliente del aeropuerto y con los agentes de la puerta de embarque. Si tienes privilegios de la sala de viajeros VIP de la aerolínea, habla con un representante de servicio al cliente en la sala de viajeros, donde es probable que la fila sea más corta. El director ejecutivo del aeropuerto londinense de Heathrow, John Holland-Kaye, dice que, si cancelaron tu vuelo, utilices las líneas telefónicas internacionales de la aerolínea. Casi todos los viajeros en EE.UU. llamarán a la línea directa de Estados Unidos, y no tendrás que esperar para hablar con un agente que pueda resolver los problemas con tu itinerario de igual manera.

5. Traza un buen plan B. Griff sugiere que investigues y tengas listo un itinerario de reemplazo que proponer al representante. “Es mejor que limitarte a pedir ayuda”, añade, porque “quizás acelere el proceso y te brinde una opción que en realidad desees”.   

Nota de redacción: este artículo se publicó el 14 de enero de 2022. Ha sido actualizado con reciente información.

Bill Fink es un redactor de viajes galardonado que ha cubierto viajes culturales para Lonely Planet, Frommer's, el San Francisco Chronicle y muchos otros medios.