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Se necesita personal en todos lados

Te decimos lo que debes saber y cómo aprovechar los empleos disponibles.

Varios letreros en inglés que dicen, se necesita ayuda, estamos contratando, buscamos barberos, buscamos conductores por temporada

JAMIE CHUNG

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Este parece ser un buen momento para buscar trabajo. Los puestos disponibles alcanzaron la cifra récord de 10.9 millones este verano, la más alta desde que el Departamento de Trabajo comenzó a hacer el seguimiento de esa métrica hace dos décadas. ¿Es hora de volver al trabajo, o quizás de buscar un empleo diferente?

Kenneth Moore, de 67 años, diría que sí. El residente de Chico, California, es un contratista independiente de Amazon Flex, y reparte paquetes en su auto Ford Fusion del 2018 siempre que desea hacerse cargo de una entrega para la compañía virtual.  Moore dice que el trabajo a tiempo parcial —le dedica alrededor de 24 horas a la semana— es flexible y entretenido, y que ha perdido 20 libras desde que comenzó a fines de junio. Moore trabajó en la industria de la construcción pesada hasta su jubilación hace dos años, pero el ritmo de la jubilación le resultó muy lento y decidió tomar el puesto con Amazon. "Me gusta la idea de tener algo que hacer", dice Moore, y agrega que él no quería un trabajo con horario fijo. "Esto es como ser tu propio jefe".

Pero a pesar de la gran demanda actual de trabajadores en todas las áreas de la economía del país, las personas mayores continúan teniendo dificultad para conseguir los puestos que desean. "Incluso cuando hay escasez de mano de obra, muchos empleadores se resisten a contratar a trabajadores mayores", dice Richard W. Johnson, director del Programa de Política Jubilatoria del Urban Institute. "Les preocupa que las habilidades de los trabajadores mayores estén obsoletas, que sean muy costosos y que se jubilen pronto".

Y también está la persistente amenaza del coronavirus. “A las personas mayores que buscan empleo les preocupa la COVID”, dice Eva Pagan, subdirectora de proyecto del Programa de Empleo de Adultos Mayores en Servicios a la Comunidad (SCSEP) de AARP Foundation en Orlando, Florida, encargada de inscribir en el programa a solicitantes de empleo. Los más buscados son los puestos administrativos, dice: "Mientras no tengan que lidiar con clientes o estar rodeados de muchas personas, esos son los trabajos que buscan".

¿Estás listo para trabajar? Esto es lo que debes saber.

Las vacantes están en las tiendas

Si bien es posible que te intimiden los puestos que requieren contacto con los clientes, es ahí donde se encuentran muchos de los trabajos disponibles. Las áreas del comercio minorista, del cuidado de la salud y de hoteles y restaurantes tienen entre uno y dos millones de vacantes cada una. Si estás vacunado, gozas de buena salud y estás dispuesto a seguir cuidadosamente los protocolos de higiene para protegerte y proteger a otros, "muchas de las empresas miembro de mi organización están muy ansiosas por conversar con trabajadores mayores que cuentan con amplia experiencia", dice Edwin Egee, vicepresidente de relaciones gubernamentales y desarrollo de la fuerza laboral de la National Retail Federation. 

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el 25% de los empleados en tiendas minoristas tienen más de 55 años, y el 8% tienen más de 65. Con tanta cantidad de puestos vacantes, obtener uno puede ser tan simple como visitar una tienda y preguntar si están contratando personal. Los puestos disponibles actualmente en el sector minorista y la hostelería no son solo para la temporada de fiestas, dice Egee. "La escasez de empleados no va a desaparecer pronto".

Por otro lado, si lo que prefieres es estar en movimiento, hay una gran demanda de conductores de autobuses escolares. Esos trabajos a tiempo parcial a menudo son atractivos para las personas mayores que prefieren los horarios diurnos (y tienen licencia de conducir comercial).

Hay más dinero

La mayor demanda de trabajadores está haciendo subir los salarios. Las empresas grandes, como Walmart, Amazon y Target, han anunciado salarios por hora iniciales más elevados, y no son los únicos. En agosto, el sueldo por hora de los trabajadores de primera línea había aumentado un 5% comparado con el año anterior, no solo en el comercio minorista sino también en los sectores de manufactura, transporte y almacenamiento. En recreación y hostelería (es decir, hoteles y restaurantes), los salarios aumentaron un 13%.

Las condiciones pueden ser flexibles

Es posible que tengas más poder de negociación de lo que piensas y que puedas decirle a un empleador desesperado por conseguir personal cuántas horas deseas trabajar. ¿Te preocupa estar de pie durante un turno de ocho horas en una tienda minorista? Los empleadores están dispuestos a proporcionar adaptaciones razonables, dice Egee. 

No obstante, es posible que haya trabas. Un puesto en el comercio minorista podría no ser una posibilidad si tienes que trabajar de noche o durante los fines de semana y dependes del transporte público, dice Shawn Willuski, gerente del programa SCSEP de AARP Foundation  (en inglés) para Arizona, Colorado, Carolina del Norte y Oklahoma. La flexibilidad de un trabajo ocasional —como con Uber Eats, DoorDash o Instacart— puede parecer atractiva, pero la desventaja es que no hay garantía de una cantidad mínima de horas a la semana, observa Willuski.

También existen trabajos de oficina

Muchos empleadores buscan contratar personal para un proyecto por un período determinado o en forma temporal, lo cual puede atraer a los trabajadores mayores que no necesitan la seguridad laboral ni los beneficios de seguro médico que desea un trabajador más joven, dice Art Koff, fundador del sitio web RetiredBrains. Él recomienda buscar puestos temporales y para proyectos específicos en LinkedIn y otros portales de empleo. El Gobierno municipal es otra área que puedes explorar; por ejemplo, hay una gran necesidad de operadores para el servicio 911. Y asegúrate de estar al tanto de las noticias para encontrar oportunidades de empleo: Amazon anunció en septiembre que contrataría a 55,000 personas para puestos corporativos y técnicos, un aumento del 20% en esas áreas.

Los empleos están en línea

Encontrar un puesto vacante puede ser tan simple como ingresar el tipo de trabajo que buscas y tu ciudad en un sitio de empleos como Indeed o Monster. La Lista de empleos de AARP (aarp.org/jobs) permite filtrar los resultados de las búsquedas para ver compañías que participan en el Programa de compromiso de empleadores de AARP (en inglés), lo cual indica que están comprometidas a contratar a personas mayores de 50 años. Los veteranos militares pueden realizar una búsqueda similar e identificar a compañías ansiosas por contratar a personas que han servido en las Fuerzas Armadas.

Al mismo tiempo, no subestimes el poder de tus contactos ni los beneficios de las recomendaciones personales para encontrar un puesto. "Muchas de las maneras en que buscamos trabajo han cambiado, pero lo que no ha cambiado es el valor de tener una red de contactos robusta", dice Willuski.


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Ayuda laboral de AARP y otros

(Enlaces en inglés)

Programa AARP Skills Builder for Work 

Toma cursos gratuitos y aprende a usar el conjunto de programas de Microsoft Office; además, obtén descuentos en muchas otras clases que te ayudarán a desenvolverte en el ámbito laboral de hoy. "Eso será útil para las personas que quieren hacer una transición, tal vez de un puesto en el comercio minorista o en un restaurante a un trabajo de oficina", dice Susan Weinstock, vicepresidenta de programas de adaptabilidad económica en AARP. aarp.org/workskills

Feria laboral virtual de AARP 

Mira videos del evento virtual de empleos de AARP celebrado recientemente y accede a otros recursos útiles para el mercado laboral. aarp.org/onlinecareerexpo

Programa de Empleo de Adultos Mayores en Servicios a la Comunidad (SCSEP, Senior Community Service Employment Program)

Obtén capacitación y empleo a tiempo parcial que podrían llevar a un trabajo a tiempo completo. Subsidiado por el Departamento de Trabajo y operado por AARP Foundation y otras organizaciones, este programa está dedicado a personas desempleadas de 55 años o más que tienen bajos ingresos. careeronestop.org/scsep

Sharon Waters, quien se desempeñó como contadora pública certificada, ha escrito para Wired.com y otras publicaciones.