Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

Estos programas de empleo pueden ayudarte a encontrar trabajo durante la pandemia

La alta tasa de desempleo hace que los adultos mayores busquen capacitación.

Hombre trabajando en su computadora en la cocina de su casa.

GETTY IMAGES

In English | Si le preguntas a Maria Heidkamp sobre los servicios disponibles para ayudar a los adultos mayores en Estados Unidos a conseguir trabajo, te responderá que increíblemente son muy pocos.

Esto se debe a que las políticas para la fuerza laboral federal se basan en gran medida en la idea de que los adultos mayores que buscan trabajo pueden usar los mismos programas de asistencia de empleo que los jóvenes, a pesar de la abundante evidencia de que la discriminación por edad y otros problemas prolongan de manera única el tiempo que les toma a los adultos mayores volver a la fuerza laboral.

"La suposición es que si tienes experiencia laboral, quizás incluso un título universitario, deberías ser capaz de encontrar un trabajo por tu cuenta", dice Heidkamp, quien ha visto de primera mano el problema al que se enfrentan los trabajadores mayores como directora de la New Start Career Network, con sede en Rutgers University, un programa que ofrece capacitación a personas de 45 años o más que están luchando contra el desempleo a largo plazo.

A los defensores de los trabajadores mayores les preocupa que la alta tasa de desempleo que ha causado la pandemia de la COVID-19 pueda dificultar aún más la búsqueda de empleo para estos adultos. Más de 1.4 millones de personas solicitaron beneficios por desempleo durante la semana que terminó el 18 de julio, anunció el jueves el Departamento de Trabajo de EE.UU. En junio, la tasa de desempleo de los trabajadores mayores de 55 años era del 9.7%, una disminución del 11.8% un mes antes, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


Hay alguna ayuda disponible para los adultos mayores que han perdido su trabajo debido a la pandemia u otras causas. Estas son algunas de las opciones:

Los programas de empleo federales ofrecen ayuda

El principal programa federal para ayudar a los trabajadores mayores es el Senior Community Service Employment Program, que reparte unos $400 millones al año entre los centros de empleo estatales y organizaciones sin fines de lucro —esto incluye a AARP Foundation (en inglés)— para financiar la capacitación para puestos de servicio comunitario a tiempo parcial, con la idea de que los participantes se trasladen a puestos del sector privado.

Está disponible para individuos mayores de 55 años de bajos ingresos. Las ubicaciones se pueden buscar por código postal en el otro sitio web federal: CareerOneStop. Ahí también puedes buscar cualquiera de los 2,400 American Job Centers, que ofrecen talleres gratuitos de preparación de currículos, referencias de trabajo, entrenamiento y otros servicios a personas de cualquier edad o ingresos.

Debido a que estos programas federales son administrados a nivel local, varían mucho en sus ofertas y enfoques. El One-Stop Career Center en Las Vegas (clic al enlace en español), por ejemplo, atiende a una enorme población de 590,000 trabajadores mayores de 55 años de los alrededores del condado de Clark.

"Conocemos los desafíos", comenta el director del proyecto, Joe Sharpe. "Ya estaban sobrerrepresentados en ese grupo y ciertamente hemos visto que este trastorno de la pandemia ha afectado eso".

Los programas de empleo se están adaptando a la pandemia

No es sorprendente que la cantidad de casos de adultos mayores que buscan trabajo esté aumentando. Este año, el número de trabajadores mayores de 50 años ayudados por la Workforce Partnership de San Diego (en inglés) es cinco veces mayor que el año pasado. La asociación tiene previsto organizar 100 talleres de capacitación de preparación para el empleo para trabajadores mayores, y está colocando a 25 solicitantes de empleo mayores en pasantías remuneradas, también conocidas como "pasantías de retorno". El objetivo, en parte, es cambiar las actitudes de los empleadores y al mismo tiempo conseguir que los adultos mayores trabajen a tiempo completo.

"Una de las cosas a las que se enfrenta un adulto mayor de 50 años es el aislamiento. Solías ir a trabajar todos los días. Y ahora te han despedido. No estás seguro de qué dirección tomar, y ciertamente no te sientes seguro de ti mismo".

— Jeryl Skinner

La New Start Career Network (en inglés), de Heidkamp, ha ampliado sus servicios de ayudar únicamente a las personas mayores de 45 años que llevan mucho tiempo desempleadas a cualquier persona que viva en Nueva Jersey y no tenga trabajo. Además, estableció un "equipo de capacitación virtual" de expertos voluntarios.

La organización sin fines de lucro 40Plus, establecida durante la Gran Depresión por el fundador de IBM, Tom Watson, entre otras personas, para ayudar a los ejecutivos desempleados mayores de 40 años a encontrar nuevos trabajos, tiene dos capítulos que ofrecen capacitación gratuita para la búsqueda de empleo a profesionales con educación superior: uno cerca de Columbus, Ohio, que ahora se llama Career Transition Institute, y 40PlusDC (enlaces en inglés), en el Distrito de Columbia.

Los egresados de 40Plus se mantienen en contacto en "clubes de empleo", en los que comparten experiencias, ideas y apoyo, una característica que muchos dicen que ha sido la mayor ayuda.

"Una de las cosas a las que se enfrenta un adulto mayor de 50 años es el aislamiento", dice Jeryl Skinner, expresidente inmediato de la junta directiva de 40PlusDC. "Solías ir a trabajar todos los días. Y ahora te han despedido. No estás seguro de qué dirección tomar, y ciertamente no te sientes seguro de ti mismo".

Muchos centros educativos comunitarios ofrecen cursos de búsqueda de empleo, la mayoría de ellos ahora en línea y algunos de forma gratuita. "Es una gran ayuda en la mejor de las formas", dice A. Pamela Saez, directora de los programas de Digital Skills for Today's Jobs en Austin Community College en Texas, donde tienen una clase gratuita de estrategias de búsqueda de empleo (en inglés) que incluye asesoramiento vocacional virtual a través de Google Meet.

Las inscripciones han aumentado y se espera que se disparen en otoño. "Sentimos que nos vamos a desbordar", dice Saez.

Aprender nuevas destrezas ahora

Algunas de las personas que han perdido sus trabajos han tomado la decisión de volver a la escuela para aprender destrezas completamente nuevas, aunque los adultos mayores en el país parecen ser menos propensos a hacer esto que sus contrapartes más jóvenes. Solo el 8% de los trabajadores mayores de 50 años que han perdido su trabajo dicen que piensan inscribirse en un programa de educación o capacitación, en comparación con el 31% de los de 25 a 49 años, según el Strada Center for Consumer Insights.

Los expertos advierten a cualquiera que tome este camino que primero compruebe las tasas de graduación y de demanda, y si hay un mercado para las materias que en las que se inscribieron.

"Tienes que preguntarte si eso te prepara para el tipo de trabajo correcto en términos de salario o exigencias físicas, y si ese trabajo tiene futuro", dice Becky Klein-Collins, vicepresidenta asociada del Council for Adult and Experiential Learning.


dynamic a logo mark for a a r p

Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Hay otras formas que no sean volver a la universidad para mejorar el atractivo del trabajo. Los Older Adults Technology Services (en inglés), con sede en Nueva York, enseñan habilidades tecnológicas en más de 100 centros asociados y han creado centros "Senior Planet" (en inglés) en el vecindario de Chelsea, en Manhattan, al norte del estado de Nueva York; en Denver; en San Antonio; en Palo Alto, California, entre otros lugares.

Los gerentes de contrataciones más jóvenes quieren asegurarse de que los candidatos a los puestos de trabajo acepten recibir órdenes y sean tecnológicamente competentes, dice Tom Kamber, el director del programa. "Actualizar tus habilidades tecnológicas es una respuesta a ambas preguntas".

El FabLab (en inglés), con dos sedes en Santa Fe, Nuevo México, ofrece clases de cuatro a seis semanas de duración que enseñan la impresión en 3D, una destreza muy solicitada. Casi el 30% de los participantes en el programa son adultos mayores de 50 años, dice su directora, Sarah Boisvert.

Además de su corta duración, otra ventaja de un curso como este es que el diseño para la impresión en 3D puede hacerse desde cualquier lugar, dice Boisvert. Y "cuando estás virtual, las personas no te van a preguntar qué edad tienes. Se trata más bien del trabajo que haces".

También hay cursos en línea que son relativamente económicos, flexibles, que permiten a los estudiantes ir a su propio ritmo, y que dan como resultado las credenciales que los empleadores quieren. La colaboración de educación en línea entre Harvard University y MIT, edX, por ejemplo, informa que hay 10 veces más inscripciones desde el comienzo de la pandemia, incluso de adultos mayores de 50 años, que representan alrededor de uno de cada diez de sus estudiantes. El principal curso que están tomando: introducción a la Informática, que es gratuito (aunque el certificado para demostrar que lo has aprobado cuesta $90).

Otra opción es: comenzar tu propia empresa. Al contrario del estereotipo de que las nuevas empresas son cosa exclusiva de los que tienen veintitantos años, la edad media de los empresarios que inician pequeñas empresas es de 42 años, según investigadores de University of Pennsylvania, de MIT y de otros lugares.

En resumen, dice Heidkamp, hay maneras de volver a la fuerza laboral para personas de cualquier edad, incluso en medio de una recesión que se suma a una pandemia.

"Por naturaleza, trato de ser optimista", dice. "Tenemos este programa porque creemos que hay un mejor futuro por delante".

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO