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Cursos universitarios gratuitos o baratos para adultos mayores en los 50 estados

Por un precio muy bajo —o gratis— puedes adquirir destrezas laborales o hacer algo que te apasione.

Grupo de personas mayores en un salón de una universidad.

GETTY IMAGES

In English | Existen muchas razones para volver a estudiar, incluso si no has entrado a un salón de clases desde hace años o quizás décadas. Puedes adquirir nuevas destrezas laborales, aprender otro idioma o sencillamente sumergirte en un tema que siempre te ha fascinado, como el arte, la música, la psicología o la cestería. ¿Y la mejor de todas las razones? Para los adultos mayores que viven en todos los estados y en Washington D.C., tomar cursos universitarios es gratis o cuesta menos.

Algunas advertencias: por lo general, los adultos mayores que quieren estudiar —en algunos estados, a partir de los 50 años— pueden inscribirse en un curso universitario solo si hay cupos. Esto significa que tendrás que esperar hasta por lo menos el primer día de clase para saber si puedes tomar el curso. Ya sea que el curso te dé créditos universitarios o solo puedas asistir como oyente depende del estado y de la universidad. Además, en muchos estados lo único que está incluido es el costo de la matrícula, y los estudiantes de mayor edad tienen que pagar por los libros de texto y otros costos. Pero hasta eso es un precio relativamente bajo para conservar tu agudeza mental y mantener al día tus habilidades laborales.

Entérate sobre las oportunidades de aprendizaje gratuitas o económicas para estudiantes mayores en tu estado. Enlaces en inglés.

Alabama ofrece un programa de becas para adultos mayores, gracias al cual los residentes del estado que tienen 60 años o más pueden matricularse gratis en ciertas universidades públicas de dos años, también conocidas como colegios comunitarios. Para obtener más información sobre las reglas de una universidad específica, comunícate con su oficina de ayuda financiera.

El sistema de University of Alaska (que incluye University of Alaska Fairbanks, University of Alaska Anchorage y University of Alaska Southeast) ofrece una exención de pago de la matrícula a los residentes del estado que tienen derecho a recibir beneficios completos del Seguro Social. La edad plena de jubilación varía entre 65 y 67 años, según el año en el que naciste.

Aunque no hay cursos gratuitos disponibles para los residentes de mayor edad de Arizona, algunas universidades ofrecen descuentos para la matrícula. Por ejemplo, en los 10 recintos de Maricopa Community College, los residentes del condado de Maricopa de 65 años o más pagan solo la mitad del precio de la matrícula para quienes viven en ese condado. Y los residentes de los condados Cochise y Santa Cruz de 60 años o más obtienen un descuento del 50% en Cochise College. Además, tanto Arizona State University como University of Arizona tienen un Osher Lifelong Learning Institute. Estos institutos de aprendizaje ofrecen cursos sin créditos universitarios y una variedad de otras oportunidades de tipo académico a los habitantes locales que tienen 50 años o más, y los costos varían entre $10 y $140 por semestre o $350 al año, según el programa.

Arkansas exige que todas las universidades apoyadas por el estado no cobren la matrícula a los estudiantes inscritos que tengan 60 años o más. Para obtener más información, comunícate con la oficina de ayuda financiera de cada universidad.

Los residentes de California de 60 años o más pueden asistir a cursos sin pagar la matrícula en cualquiera de los 23 recintos de California State University. (Ten en cuenta que en este momento no hay cupos para el programa de Fullerton). Una ventaja adicional: la exención de pago también cubre los cargos de la solicitud, los servicios de salud y las actividades, y disminuye los cargos del centro para estudiantes, de los servicios para estudiantes y de las instalaciones médicas a solo $1.

Algunas universidades de Colorado ofrecen programas para que los adultos mayores asistan como oyentes a los cursos sin costo. En Colorado State University, debes tener 55 años o más para poder participar del programa. En University of Colorado Denver y Metropolitan State University of Denver, debes tener por lo menos 60 años. Y en University of Northern Colorado, la edad mínima es de 65 años. En Colorado State University Pueblo, necesitas tener entre 62 y 64 años y estar jubilado, o tener 65 años o más. Para los mayores de 60 años, University of Denver ofrece un programa en el que pueden matricularse como oyentes en un curso por $100.

Los residentes de Connecticut que tienen por lo menos 62 años pueden asistir gratis a cualquier universidad estatal, ya sea que quieran obtener un título o asistir como oyente a un curso. Para obtener más información sobre una universidad en particular, comunícate con su oficina de inscripciones.

Los residentes estatales de 60 años o más pueden tomar cursos, ya sea para obtener créditos universitarios o como oyentes, en University of Delaware, Delaware State University y Delaware Technical and Community College. Además de la matrícula, las leyes del estado otorgan exenciones para los cargos de solicitud, inscripción en cursos y otros similares (no se incluyen los costos de laboratorio y de taller). Pero para poder matricularte, necesitas estar inscrito en algún programa que otorgue títulos. En University of Delaware, al cumplir 60 años, hasta puedes obtener una maestría sin costos de matrícula.

Para los residentes de Washington D.C. que tienen 65 años o más y fueron aceptados en esta universidad, el Instituto de Gerontología de University of the District of Columbia (UDC) no cobra matrícula ni otros cargos para los cursos en su Community College y Van Ness Campus. Para obtener un título, debes pagar la mitad de la matrícula y otros cargos obligatorios. George Washington University permite que los lugareños de 60 años o más que viven en los códigos postales 20037 y 20006 asistan como oyentes a un precio de $65 por curso. Georgetown University ofrece un precio de $50 para asistir como oyente a un curso (más otros cargos, si corresponde) a quienes viven en la zona de Washington D.C. y tienen 65 años o más.

Los residentes de Florida de 60 años o más pueden obtener una exención de pago de la matrícula para asistir como oyentes a cursos en cualquier universidad estatal, entre ellas University of FloridaFlorida State University y University of West Florida. Para obtener detalles, comunícate con la oficina de admisiones de la universidad a donde deseas acudir.

El sistema universitario de Georgia patrocina un programa por medio del cual los residentes de 62 años o más pueden asistir como oyentes o tomar cursos para obtener créditos en cualquiera de las universidades públicas del estado, sin tener que pagar la matrícula ni los cargos adicionales (excepto los suministros y los cargos de laboratorio, de taller y similares). Si bien puedes usar la exención de pago para cursos de nivel de maestría en ciertas universidades, incluso en Georgia Tech, esto no aplica para las facultades de odontología, medicina, veterinaria o derecho.

Varios centros universitarios de University of Hawaii, entre ellos UH ManoaKauai Community College y Leeward Community College, participan en un programa Na Kupuna (kupuna significa uno de los abuelos o antepasados, o un adulto mayor honorable). Gracias a este programa, los residentes de Hawái de 60 años o más pueden asistir como oyentes a una variedad de cursos sin pagar matrícula u otros cargos. Para obtener detalles, comunícate con cada universidad.

Varias universidades en Idaho, incluso Boise State University y College of Southern Idaho, ofrecen asistencia gratuita como oyentes a sus cursos para los residentes de mayor edad (a partir de los 65 y los 60 años, respectivamente). Si deseas obtener créditos universitarios por los cursos, recibirás un descuento en los cargos. Por medio de su programa de formación para adultos, los residentes de Idaho de 65 años o más pagan un cargo de inscripción de $20 por semestre y de solo $5 por cada hora crédito, además de los cargos especiales. Los residentes de 60 años o más obtienen los mismos precios en Lewis-Clark State College y University of Idaho.

En Illinois, los residentes de bajos ingresos que tienen 65 años o más pueden matricularse gratis en cualquier universidad estatal, incluso University of Illinois, Southern Illinois University y Chicago State University. Para reunir los requisitos, tu ingreso familiar anual debe ser equivalente o inferior al 200% del nivel federal de pobreza.

Indiana exige que las universidades públicas ofrezcan a los residentes jubilados de 60 años o más un descuento de al menos el 50% del costo de la matrícula para quienes viven en el estado, por un máximo de 9 horas crédito por semestre. Algunas universidades ofrecen algo todavía mejor: por ejemplo, Ivy Tech Community College y Vincennes University eximen de pago el 100% de la matrícula para un curso con créditos universitarios. Y en el recinto Fort Wayne de Purdue University, puedes asistir gratuitamente a cursos como oyente. En University of Indianapolis, los residentes estatales jubilados pueden matricularse gratis, pero deben tener por lo menos 65 años para cumplir los requisitos y pagar un cargo de solicitud de $20 para asistir a Lifelong Learning College.

En Iowa no existen muchas opciones para los residentes de mayor edad que quieren estudiar. En Des Moines Area Community College, los habitantes locales que tienen 62 años o más pueden tomar un curso gratis con créditos universitarios cada semestre. Simpson College (con recintos en Indianola y West Des Moines) permite que quienes tienen 65 años o más tomen un curso por semestre; los cursos sin créditos universitarios son gratis; los cursos con créditos están disponibles con la tarifa descontada de $375 por hora crédito.

Los residentes de Kansas de 60 años o más pueden asistir como oyentes a cursos para licenciatura y maestría en cualquier universidad estatal sin tener que pagar la matrícula o los cargos adicionales (tal vez tengan que pagar cargos especiales). Comunícate con la oficina de inscripciones de la universidad que prefieras para obtener detalles sobre la inscripción y la disponibilidad de los cursos.

Kentucky exige que todas las universidades apoyadas por el estado ofrezcan matrícula gratis a todos sus estudiantes de 65 años o más. Para obtener más información, comunícate con la oficina de ayuda financiera de la universidad.

Los residentes de Luisiana de 55 años o más pueden inscribirse para cursos en cualquier universidad pública en el estado y no pagar la matrícula ni los cargos de inscripción. Una ventaja adicional: si compras los libros de texto y otros suministros necesarios para el curso en la librería de la universidad, obtendrás un descuento del 50%.

El sistema de University of Maine ofrece una exención de pago de la matrícula para residentes estatales que cumplirán por lo menos 65 años durante el semestre para el cual se inscriben en cursos de licenciatura, sea o no para obtener créditos universitarios, en cualquiera de sus universidades. Esto incluye University of Maine, University of Maine at Augusta, University of Southern Maine y otras.

Los residentes de Maryland que están jubilados y tienen por lo menos 60 años pueden inscribirse en un máximo de tres cursos de licenciatura o maestría por semestre sin pagar matrículas, incluso si desean obtener un título, en cualquiera de las universidades del sistema de University of Maryland. Estar jubilado se define como obtener la mayoría de los ingresos de los beneficios de jubilación y no trabajar a tiempo completo. Con el programa Golden ID Card de este sistema universitario también puedes obtener acceso a todas las bibliotecas de los recintos, eventos culturales y sociales especiales, oportunidades de asesoramiento de compañeros y descuentos en los cargos. Cada universidad determina los detalles de sus beneficios.

Los residentes estatales mayores de 60 años pueden usar una exención de pago de la matrícula en cualquiera de las universidades públicas de Massachusetts cuando se inscriben en cursos de licenciatura para obtener por lo menos tres créditos universitarios por semestre. El valor de la exención varía según la universidad. Para obtener más información, comunícate con la oficina de ayuda financiera de esa universidad.

Varias universidades en Michigan ofrecen cursos gratis para los adultos mayores. En Central Michigan University (CMU) y Lake Superior State University, los residentes estatales de 60 años o más pueden asistir gratis como oyentes a cursos. En Michigan Tech, se pueden tomar hasta dos cursos presenciales cada semestre sin pagar matrículas ni cargos adicionales. En CMU no hay que pagar cargos de solicitud, de cursos especiales ni de estacionamiento. Tanto Northern Michigan University como Western Michigan University ofrecen matrícula gratis a los habitantes locales de 62 años o más. Western Michigan limita esta oportunidad a un curso por semestre.

Minnesota permite a los residentes que cumplen por lo menos 62 años antes del principio del semestre que asistan como oyentes a cursos gratis en cualquier universidad pública en el estado. (Si tienes una anualidad de jubilación ferroviaria, tienes derecho a recibir matrícula gratis cuando cumples 60 años). Si prefieres tomar un curso y recibir créditos universitarios, es posible que debas pagar un cargo administrativo establecido por la universidad: en University of Minnesota, es de $10 por hora crédito; en Minnesota State University Mankato, de $20 por hora crédito. En función del curso, podrían cobrarte otros cargos.

En Misisipi no existe una regla estatal sobre matrículas gratis para los adultos mayores, pero varias universidades en el estado ofrecen este beneficio. Por ejemplo, Mississippi State University invita a los residentes de 60 años o más a tomar cursos sin pago de matrícula en sus recintos en Starkville y Meridian o hasta en línea, por un máximo de seis horas crédito por semestre. Y en University of Mississippi, los estudiantes de 65 años o más pueden tomar un curso (hasta cuatro horas crédito) por semestre con matrícula gratis.

Los residentes de Misuri que tienen por lo menos 65 años o que cumplen los 65 antes de o el 1.º de agosto pueden asistir como oyentes a cursos durante ese año académico en cualquier universidad apoyada por el estado. Las universidades pueden cobrar un cargo de inscripción de hasta $25 por semestre.

El sistema universitario de Montana ofrece una exención de pago de la matrícula a los residentes del estado que tienen por lo menos 65 años antes del principio del semestre, para asistir a cursos en cualquiera de sus 16 universidades y centros universitarios, entre ellos los de University of Montana y Montana State University, al igual que algunos colegios comunitarios.

Los residentes de 65 años o más pueden inscribirse en cursos sin pagar la matrícula en varias universidades de Nebraska. En College of Saint Mary y Chadron State College, pueden asistir como oyentes a un curso cada semestre. En los recintos de University of Nebraska en Omaha y Lincoln, pueden asistir como oyentes a hasta dos cursos por semestre, por un cargo anual de $25.

University of Nevada, Las Vegas, ofrece cursos sin costos de matrícula para los habitantes locales de 62 años o más, pero solo durante los semestres lectivos de otoño y primavera. Durante el verano, deben pagar el 50% del costo normal. La universidad además tiene un Osher Lifelong Learning Institute, un instituto de aprendizaje que ofrece una variedad de cursos, eventos y otras oportunidades para adultos jubilados y semijubilados de todas las edades. La membresía cuesta $175 al año o $90 por período académico de otoño o primavera, y $40 por período académico de verano.

En Nuevo Hampshire, los residentes de 65 años o más que están inscritos en un programa para obtener un título pueden tomar hasta dos cursos durante cada año académico, sin costos de matrícula, en Granite State College y University of New Hampshire.

Muchas universidades en Nueva Jersey brindan a los adultos mayores que son residentes del estado la oportunidad de asistir gratis como oyentes a sus cursos. En todos los centros universitarios de Rutgers University, la edad mínima es 62 años; en New Jersey City University y Montclair State University, hay que tener por lo menos 65 años para aprovechar este beneficio. Si quieres obtener una licenciatura o maestría, hasta puedes usar la exención de pago de la matrícula para los cursos en Montclair State.

No es exactamente gratis, pero en Nuevo México las universidades públicas deben permitir que los residentes del estado mayores de 65 años o que cumplan 65 años antes del tercer viernes del semestre puedan matricularse por solo $5 por cada hora crédito para hasta 10 de estas horas por semestre. Las universidades pueden limitar el número de horas: en New Mexico State University, los residentes pueden matricularse por hasta seis horas crédito al precio reducido. Comunícate con la oficina de ingreso de la universidad para obtener detalles sobre sus reglas.

Los residentes del estado de Nueva York de 60 años o más pueden matricularse gratis como oyentes en cursos en todos los recintos de State University of New York y City University of New York. El número de horas crédito y otros detalles varían; comunícate con cada universidad para obtener más información sobre sus reglas. (Es posible que el estado pronto enmiende su ley vigente para que los residentes mayores de 65 años también puedan matricularse sin costo en un número limitado de cursos con créditos universitarios).

Los residentes del estado de 65 años o más pueden asistir como oyentes a cursos en cualquiera de los 17 recintos y colegios comunitarios de University of North Carolina sin pagar cargos de inscripción ni matrícula. Pueden cobrarse otros cargos, según decida cada institución.

En unas cuantas universidades de Dakota del Norte, los residentes del estado que tienen 65 años o más pueden asistir como oyentes a los cursos y obtener una exención del pago de la matrícula. Esto incluye Bismarck State CollegeDickinson State UniversityMinot State University y North Dakota State University (NDSU). En NDSU no hay que pagar los cargos adicionales, pero sí un cargo de $35 por la solicitud de inscripción.

Los residentes de Ohio de 60 años o más pueden asistir como oyentes a cursos en cualquier universidad estatal sin pagar la matrícula ni un cargo de inscripción. Es posible que les cobren cargos especiales, como los costos de laboratorio.

En Oklahoma, las universidades estatales pueden eximir a los residentes de 65 años o más del pago de la matrícula y otros cargos. Algunas de las universidades que ofrecen estas exenciones son: Oklahoma City Community CollegeOklahoma Panhandle State UniversityOklahoma State University Oklahoma City y Southwestern Oklahoma State University.

Los colegios comunitarios de Oregón ofrecen matrícula gratis por hasta ocho horas crédito por semestre a los estudiantes de 65 años o más que asisten como oyentes a sus cursos. Oregon State UniversityPortland State University y University of Oregon ofrecen estos mismos beneficios.

Muchas universidades de Pensilvania ofrecen cursos con matrícula gratis a los adultos mayores que viven en el estado. Los 24 recintos de Pennsylvania State University ofrecen su programa Go-60, gracias al cual los residentes del estado que tienen 60 años o más y están jubilados o trabajan no más de 20 horas por semana pueden tomar cursos de hasta seis horas crédito cada semestre con matrícula gratis y obtener créditos universitarios o asistir como oyentes. East Stroudsburg University y West Chester University tienen programas parecidos. En Clarion University, los residentes de 62 años o más pueden asistir como oyentes a los cursos sin pagar matrícula ni cargos adicionales.

Los residentes del estado que tienen 60 años o más podrían tener derecho a recibir una exención de pago de la matrícula para asistir a cursos en las universidades públicas de Rhode Island, entre ellas Community College of Rhode IslandRhode Island College y University of Rhode Island. Pero se les realiza una evaluación de recursos e ingresos para asegurarse de que estos se encuentran entre ciertos límites de ingresos. Y quienes quieran obtener un título deben presentar una solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes.

Los residentes de Carolina del Sur de 60 años o más pueden ir a cualquier universidad apoyada por el estado, sin pagar matrícula y asistir a cursos que ofrezcan o no créditos universitarios.

Desgraciadamente para los residentes de Dakota del Sur, este estado no tiene un reglamento para que los adultos mayores que viven ahí puedan asistir a cursos gratuitos. Pero al menos se exige el cobro de matrículas reducidas. Las universidades estatales deben ofrecer un descuento del 45% para la matrícula de cursos de licenciatura o maestría a los residentes de 65 años o más.

Tennessee ofrece dos niveles de oportunidades a los adultos mayores interesados en estudiar que viven en el estado. Primero, cuando cumples 60 años puedes asistir como oyente a cursos en cualquier universidad estatal sin pagar la matrícula, los cargos de mantenimiento, los cargos de actividades estudiantiles o los cargos de inscripción. Segundo, cuando cumples 65 años, además de no tener que pagar esos cargos, puedes tomar cursos que otorgan créditos universitarios; sin embargo, la universidad podría cobrarte un cargo de servicio de hasta $45 por trimestre o $70 por semestre.

Las universidades públicas de Texas pueden ofrecer cursos con matrícula gratis a los residentes del estado que tienen 65 años o más. Si prefieres tomar cursos que otorgan créditos, puedes tomar hasta seis horas crédito con matrícula gratis. Algunas universidades que ofrecen este beneficio son: Lone Star CollegeMidland CollegeUniversity of HoustonUniversity of Texas at Austin y University of Texas at Dallas. (A partir de los 55 años, los estudiantes pueden aprovechar un programa de reducción de la matrícula en las universidades participantes).

Los residentes de 62 años o más pueden tomar cursos en cualquier universidad pública de Utah a un precio muy económico. Si bien no tendrás que pagar la matrícula ni otros costos adicionales, te cobrarán un cargo de inscripción trimestral que varía según la institución. University of Utah cobra $25 por semestre (para asistir a un curso como oyente); Salt Lake Community College solo cobra $10 por semestre.

En el sistema de Vermont State Colleges, los estudiantes de 65 años o más pueden asistir como oyentes sin pagar matrícula a un curso de licenciatura por semestre en cualquiera de sus instituciones académicas, entre ellas Castleton University, Community College of Vermont, Northern Vermont University y Vermont Technical College. Si deseas hacer más —ya sea asistir como oyente a otros cursos u obtener créditos universitarios para un certificado o licenciatura—, solo pagas la mitad del precio normal.

En Virginia, los residentes mayores de 60 años pueden asistir como oyentes sin pagar matrícula a hasta tres cursos durante cada período académico en cualquier universidad estatal. Y si tu ingreso personal tributable es de $23,850 o menos, puedes inscribirte como estudiante de tiempo parcial o completo y tomar cursos que otorgan créditos universitarios, sin costos de matrícula. Podrían cobrarte otros cargos.

Los residentes de 60 años o más del estado de Washington podrían obtener una exención en el pago de la matrícula y pagar solo un pequeño cargo de inscripción para hasta dos cursos por semestre o trimestre, según las reglas particulares de cada universidad. En South Seattle College y para asistir como oyente a cursos en Bellevue College, los estudiantes que reúnen los requisitos pagan $5 por cada curso; en Community Colleges of Spokane, el cargo es de $2.50 por curso.

Virginia Occidental exige que las universidades públicas ofrezcan programas para que los residentes de 65 años o más puedan tomar cursos a costos muy reducidos. Si asistes a un curso como oyente, solo pagas un total de $50 en matrícula y otros cargos. Si obtienes créditos, pagas solo la mitad del precio normal para quienes viven en este estado.

En el sistema de University of Wisconsin, incluso en sus 13 universidades con 26 recintos, los residentes del estado que tienen 60 años o más pueden asistir gratis como oyentes a sus cursos.

Wyoming tiene opciones gratis para los adultos mayores que desean regresar a la universidad. Por ejemplo, en University of Wyoming, los estudiantes aceptados en la universidad que tienen por lo menos 65 años pueden inscribirse gratis en los cursos. Y Northwest College ofrece un programa Golden Age en el que los residentes de 60 años o más del condado de Park reciben una exención de pago de la matrícula para hasta seis horas crédito por semestre, además de entrada gratis a la mayoría de los eventos sociales, culturales y deportivos en sus instalaciones.

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