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7 pasos para lanzar un negocio lucrativo en internet

Tomar buenas decisiones a tiempo te puede ayudar a conectarte con los clientes.

Pareja viendo una computadora en la cocina de su casa.

GETTY IMAGES

In English | Ya antes de la pandemia de coronavirus, muchas personas habían comenzado a buscar ofertas y hacer sus compras en internet. Ahora que tantos consumidores prefieren no hacer sus compras en persona, se espera que las ventas en línea aumenten el 18% este año, según un informe de la empresa de investigación digital eMarketer.

Esta podría ser una buena noticia para los aspirantes a empresarios que están considerando empezar un negocio desde el hogar. Un conjunto de herramientas, opciones de comercialización y vías de distribución accesibles y asequibles realmente facilitan el lanzamiento de una pequeña empresa en internet, según el empresario y experto en creación de empresas Ramon Ray (en inglés), autor de The Celebrity CEO: How Entrepreneurs Can Thrive by Building a Community and a Strong Personal Brand.


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Ya sea que estés planeando vender productos o servicios, puedes crear tu propia empresa en internet con estos siete importantes pasos.

1. Comienza con el producto o el servicio adecuado

Lisa Lane

Cortesía Lisa Lane

Lisa Lane tiene 55 años y es la fundadora de Lane Innovations con sede en Clarksburg, Nueva Jersey. Lane ha convertido su invento, el Rinseroo (en inglés), en uno de los productos de más venta en Amazon. Después de desarrollar su idea para el producto, un accesorio que se conecta al grifo para facilitar la limpieza, Lane comenzó a explorar la forma de venderlo. A medida que investigaba más su mercado, pronto se dio cuenta de que tenía un producto que podía atraer a un gran púbico. Todo lo que debía hacer era encontrar una manera de comercializarlo y mostrar su potencial. Vender su invento en línea le brindó una forma eficaz de lograr ambas cosas.

Tu empresa no tiene que centrarse en un producto material. Catherine Graham, fundadora de la consultora The Financial Aid Shop (en inglés) en Redondo Beach, California, tomó sus 25 años de experiencia en asistencia financiera universitaria y los convirtió en una empresa que promociona en internet. Graham ofrece sus servicios tanto a las instituciones de educación superior como a las familias. Lanzó un sitio web para poder conectarse con nuevos clientes en todo Estados Unidos.

“Lo más importante que debes hacer cuando comienzas una empresa es determinar qué problema estás resolviendo o a qué necesidad estás respondiendo”, señala Lonnie Sciambi, asesor de pequeñas empresas (en inglés) y autor de Secrets to Entrepreneurial Success. Hay enormes oportunidades para las ideas acertadas, agrega.

2. Comprende el costo de operar una empresa en internet

Si bien el lanzamiento de una empresa de comercio electrónico no requiere los gastos generales de una tienda física, de todos modos tienes que tener un buen manejo de tus gastos, señala Sciambi. “Lanzar un sitio web solía ser una propuesta de $10,000 a $15,000. Ahora puedes crear tu propio sitio web por alrededor de $1,000, o incluso menos”.

Sin embargo, a medida que vas calculando los gastos generales y otros costos en tu presupuesto, considera el impacto directo del costo de transacciones, devoluciones, control de inventario, procesamiento y envío de pedidos. Según el Baymard Institute, una organización de investigación del uso de internet, más del 69% de los carritos de compras en línea se abandonan, y el motivo principal son los altos cargos adicionales, como gastos de envío e impuestos. Una vez que tienes un cálculo preciso de los costos, puedes fijar tus precios de modo de cubrir los gastos generales sin crear obstáculos para la venta, señala Ray.

3. Selecciona el método adecuado de envío

Anne Renee Timmons Harris

Anne Renee Timmons / Cortesía Gus Bennett

¿Cómo enviarás los productos a tus clientes? Básicamente, tienes dos opciones: lo puedes hacer tú mismo o puedes derivar el procesamiento de los pedidos a un tercero. Anne Renée Timmons-Harris, de Nueva Orleans, propietaria del negocio de joyería personalizada Bead Bear (en inglés), prefiere dejarlo en manos de su empresa. Timmons-Harris, de 64 años, envía los productos ella misma y les da un toque especial, como un envoltorio atractivo y notas escritas a mano para complacer a los clientes cuando abren sus pedidos.

Si vas a vender productos que elabora otra persona, tal vez prefieras otros modelos, señala Ray. El envío directo es cuando el fabricante o el distribuidor le envían el producto directamente al cliente una vez que tú les transmites la información del pedido. Otros servicios de terceros para el procesamiento de pedidos pueden controlar tu inventario y ocuparse del envío por ti. Shopify publicó esta guía útil sobre los servicios de procesamiento de pedidos (en inglés).

4. Aprovecha los mercados de internet

Muchos minoristas que venden en internet prefieren vender en mercados independientes además de (o a veces en vez de) hacerlo en su propio sitio web. Las plataformas como Etsy, Amazon, eBay y Walmart Marketplace te brindan acceso a un gran público y también te ofrecen opciones para el procesamiento de pedidos.

Desde un comienzo, Lane decidió vender su Rinseroo en Amazon. “Mi objetivo era tener tiempo libre para desarrollar y expandir el negocio sin tener que sobrecargarme con los envíos”, explica. La plataforma le ofreció tarifas competitivas para enviar los pedidos y señala que no cuesta más que sus otras opciones, incluso con las tarifas que le cobra la plataforma. “Una vez que pasé de hacer el procesamiento de pedidos mediante el comerciante al sistema de procesamiento de Amazon, las ventas comenzaron a dispararse”, explica. Los planes de Amazon tienen un costo de 99 centavos por artículo o $39.99 por mes. Ambos planes tienen tarifas adicionales según los artículos que se vendan, el volumen y otros factores.

5. Crea una comunidad de clientes

Una de las ventajas de la empresa de Timmons-Harris es la comunidad que ha creado. Principalmente usa plataformas de redes sociales como Twitter y Facebook para publicar imágenes de sus nuevas joyas. Sin embargo, también comparte información sobre las gemas con las que trabaja, lo que añade un atractivo contenido a sus publicaciones. “A la gente le gustan las joyas, pero con frecuencia no tienen idea de lo que están viendo”, señala. “Soy historiadora de joyas. Pero en el fondo, soy experta en gemas. Por eso quiero dar a conocer más que nada lo fantásticas que son las piedras”, afirma sobre las piedras semipreciosas que usa.

Según Ray, ese tipo de comunidad interactiva genera una lealtad hacia tu empresa. Y hay varias maneras de abordarlo. Podrías crear un pequeño boletín informativo que envíes por correo electrónico directamente a tu público o usar plataformas de redes sociales para interactuar con tus clientes actuales y futuros. Incluso la publicidad u otro contenido que crees, como videos de YouTube o pódcast, pueden brindar información a tus clientes y ser una forma de crear una comunidad. Las claves del éxito son la relevancia y la frecuencia; de ese modo, consolidas la relación con los clientes, agrega Ray.

6. Crea una gran experiencia para el consumidor

Catherine Graham

Cortesía Catherine Graham

Tanto Lane como Graham investigaron en detalle el mercado al que querían llegar con su empresa a fin de asegurarse de que todo fuera adecuado, desde los productos hasta el precio. Según Ray, esos pasos son esenciales para crear un plan general para las empresas en internet. Tener un sitio web acogedor y que sea fácil de usar sin complicaciones te ayudará a crear tu base de ventas. Según los planes que tengas para hacer crecer la empresa, puedes seleccionar una opción popular y asequible como Shopify o WooCommerce, que te permite crear tiendas en línea en su plataforma o integrar su tecnología a tu propio sitio web. De otro modo, podrías contratar una empresa de asesoramiento y creación de sitios web que administre tu sitio de comercio electrónico para que tú puedas dedicarte a otras áreas de tu empresa.

7. Usa el análisis sistemático de tus datos

Para Ray, una de las grandes virtudes de las empresas en internet es la posibilidad de medir prácticamente todo. Puedes conocer lo que compran los clientes, el modo en que encuentran tu empresa (Google o Facebook, por ejemplo), el motivo por el que abandonan el carrito de compras y otra información sobre tu sitio web. De este modo puedes ajustar tus ofertas y tu método de comercialización para que sea más eficaz. Según la plataforma que uses, tal vez puedas generar mensajes electrónicos para los clientes que tienen carritos de compras abandonados o crear ofertas especiales para los clientes leales.

Lanzar una empresa en internet puede ser una manera asequible de convertirte en empresario. Además, con la gran diversidad de plataformas de comercio electrónico y opciones de vías de distribución, tienes más maneras que nunca de ofrecer tus productos y servicios a un público muy amplio.

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