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Impulsa tu empresa

Cómo crear una empresa en la mediana edad.

Hombre en la mediana edad vestido con traje y corriendo en una patineta... e impulsa tu empresa

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¿Eres mayor de 50 años y piensas comenzar tu propia empresa? Impúlsala rápidamente al éxito.

In English |  "Si tienes una pista más corta, no puedes darte el lujo de reinventar". Así dice Joanne Cleaver, autora de The Career Lattice, que enseña un taller para empresarios de mediana edad. Esa pista más corta significa tener menos tiempo para desarrollar una empresa y comenzar a generar ingresos. Cleaver, de 55 años, que también es empresaria (Wilson-Taylor Associates es su agencia de estrategia y desarrollo de contenido), dice que por eso aconseja a los empresarios en sus cincuenta años a "readaptar, no reinventar", y cita investigaciones que indican que para los empresarios, la base de conocimientos existente es uno de los indicadores más importantes del éxito.

Para readaptarse con éxito, los empresarios deben clasificar sus opciones empresariales en dos categorías. "Decide si armarás tu empresa sobre la base de tus conocimientos técnicos o tus conocimientos de la materia". La idea es que alcanzarás el éxito más rápidamente si encuentras tu especialidad y luego perfeccionas tu idea empresarial para destacar lo que te distingue. "Debes tener una estrategia de venta muy específica", dice Cleaver. "Si tu estrategia es 'lo puedo hacer todo', eso no funcionará".

Confía en tu experiencia y sigue las tendencias

Los consejos de Cleaver están dirigidos a los empresarios de mediana edad que necesitan iniciar sus empresas y hacerlas funcionar —y ganar dinero— rápidamente, porque tienen mucho menos tiempo para lograrlo que alguien décadas menor. Un horizonte temporal más corto también significa menos oportunidades para recuperarse de errores graves, por lo que la reinvención es una propuesta más riesgosa. Minimiza esos riesgos y ármate con tu experiencia previa para impulsar una nueva empresa.

Comienza por estudiar las tendencias de la industria, que pueden informar tus decisiones sobre el tipo de empresa que deseas iniciar, dice Diane Eschenbach, de 57 años, estratega de mercadeo y fundadora de DE Marketing Consultants en la ciudad de Nueva York. Según Eschenbach, las empresas que más rápidamente crecen son las que siguen las tendencias.

"Si deseas crecer rápidamente, analiza tus habilidades y lo que te agrada hacer, e investiga lo más parecido a esto que también tenga tendencia", dice ella. "¿Qué es lo último en tu industria o en las industrias relacionadas con la tuya? ¿En la economía? ¿Qué es lo que está comprando el público en la actualidad? ¿Qué tendencias ves en internet? Pensar de esta manera puede abrir las puertas a opciones que ni siquiera conocías".

Impúlsate con una franquicia

Otra opción para impulsar una nueva empresa es hacerse empresario a través de una franquicia. El concepto, desarrollo de la marca, el plan y los procesos de mercadeo ya están establecidos, lo que facilita iniciar la empresa y comenzar a funcionar rápidamente. Jeff Tews, que tuvo una larga carrera en la industria telefónica, y su esposa Susan Rather, en la actualidad de 63 y 54 años, invirtieron en una franquicia hace siete años. La que escogieron, BrightStar Care, provee personal para prestar servicios médicos y de cuidados en el hogar. Tews y Rather hoy en día tienen cinco territorios, 500 empleados que prestan cuidados en el hogar y 32 empleados que trabajan a tiempo completo.

"Uno de los factores en la toma de esta decisión fue el tiempo, porque una franquicia te permite comenzar mucho más rápidamente que iniciar una empresa desde cero", dice Tews. “BrightStar tiene un sistema de operaciones establecido, incluidos la planificación, los pagos y el personal. Hubiéramos necesitado años para crear todo esto nosotros mismos. Me dio la oportunidad de comenzar el trabajo real y ganar dinero más rápidamente".

Tews y Rather están a punto de convertirse en los primeros franquiciados de BrightStar Senior Living, un centro tanto de vida asistida como para aquellas personas con trastornos de la memoria. Abrió sus puertas en marzo. Cuando esté listo para convertirse en una franquicia, Tews y Rather tendrán la oportunidad de comprarla. "Para nosotros, teniendo en cuenta nuestra edad, será una deuda significativa", dice Tews. "Pero como es una franquicia, sabemos que el modelo se ha comprobado antes de hacer nuestra inversión. Y eso limita el riesgo", dice él.

Kevin y Jean Knobloch también decidieron que una franquicia era la mejor manera de hacerse empresarios. En el 2011, a los 49 y 53 años, decidieron convertirse en franquiciados de N-Hance Wood Renewal en Glens Falls, Nueva York, que ofrece servicios de restauración de madera. "Investigamos cómo podríamos desarrollar una empresa y generar ingresos rápidamente, y una franquicia era mejor que volver a inventar la rueda", dice Kevin Knobloch.

Más tiempo para la recreación

Se requiere un gran esfuerzo para desarrollar una empresa rápidamente, pero el poder reunir un equipo enseguida significa que dentro de unos cuantos años los propietarios de empresas de mediana edad pueden en efecto distanciarse y disfrutar de la vida. Los ingresos de Tews y Rather han sido mayores de lo que esperaban, aunque desarrollar la franquicia les exigió mucho tiempo y energía, especialmente los primeros dos años. Cinco años después, se tomaron seis semanas de vacaciones para hacer un viaje en bicicleta. "Ahora tenemos un equipo establecido que nos permite hacer más de ese tipo de actividades", dice él. El año pasado se tomaron siete semanas y media para hacer otro viaje en bicicleta por el país.


Los Knobloch también esperan que aumente el tiempo que tienen libre. En los tres años desde haber comenzado su primera franquicia de N-Hance, han ampliado sus operaciones a cuatro territorios de la franquicia. Según Jean Knobloch, la pareja piensa que podrán seguir operando la franquicia hasta alcanzar los 70 años.  Pero a medida que crezca la empresa, piensan delegar mucho más del trabajo a sus empleados. "Me siento muy cómoda con eso", dice Jean. "Nos dará más tiempo para viajar y formar parte de las vidas de nuestros nietos".

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