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Cómo encontrar empleo a cualquier edad

No es fácil encontrar empleo en la madurez. Pero estas ocho personas demuestran que sí es posible.

In English |  Nunca es demasiado tarde para conseguir el puesto que siempre has anhelado. Conoce cómo estas ocho exitosas personas encontraron el empleo de sus sueños. 

Ilustración de Claire-Rosati - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Claire Rosati, de 56 años

West Bloomfield, Michigan

Nuevo empleo: Asesora familiar, Greenleaf Trust

Antiguo empleo: Banquera privada, Citibank

Motivo por el cambio: Deseaba vivir cerca de su familia.

Su consejo: Mantener las relaciones con las amistades y los antiguos compañeros de trabajo.

Lo último que esperaba Claire Rosati era recibir una oferta no solicitada de trabajo desde Detroit —28 años tras haberse mudado de esa ciudad— cuando un antiguo jefe la recomendó a un socio. Pero así fue que, después de haberse ausentado por casi tres décadas, regresó a la Ciudad del Motor, en la que todavía viven su madre, hermano y hermana.

Rosati, de 56 años, trabajaba como banquera privada en Citibank en Chicago, atendiendo a clientes de ultra alto patrimonio neto, de $25 millones o más. Pero extrañaba a Detroit y se había mantenido en contacto con su antiguo jefe, un abogado en cuyo bufete había trabajado tras graduarse con un título en Derecho.

"Fue el destino", dice Rosati. "Ni siquiera estaba buscando trabajo". Sin embargo, sí mantiene las relaciones con sus amistades y antiguos compañeros de trabajo. "Establezco relaciones significativas con las personas con quienes trabajo, y me mantengo en contacto con ellas", agrega ella. Ahora es asesora en Greenleaf Trust, un banco de capital privado dedicado exclusivamente a los fondos de inversión en Birmingham, Michigan: "Te sorprendería saber cuántas relaciones puedes establecer y todas las cosas maravillosas que pueden suceder en tu vida".

Carl Danny Williams - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Carl "Danny" Williams, de 67 años

Akron, Ohio

Nuevo empleo: Especialista en el desarrollo de exámenes, PSI Services

Antiguo empleo: Vendedor jubilado, FedEx

Motivo por el cambio: Estaba aburrido.

Su consejo: Adquirir habilidades nuevas, tales como en programas informáticos.

Trabajar duro es algo automático para Carl "Danny" Williams. Se encoge al recordar el tortuoso turno de medianoche hasta las ocho de la mañana que de joven trabajó en una fundidora en el área de Akron, Ohio. Suspira cuando recuerda su tiempo como combatiente en Vietnam, que siguió pronto después. Y años más tarde, cuando comenzó a trabajar como vendedor para FedEx —responsable del manejo de las cuentas de clientes tales como IBM y Random House— la presión en el trabajo fue inmensa.

En un momento dado, fue responsable de las entregas regionales de los libros embargados de Harry Potter. "Todo se tenía que mantener secreto, y todos los camiones estaban bajo llave", dice él. "Muchos días, trabajábamos unas 16 horas".

Así que hace unos diez años, a los 57 años, tras una enfermedad grave, Williams se jubiló de FedEx, dice él, "para dedicarme a tiempo completo a mis nietos". Pero los nietos crecen, y pronto se encontró parte de la comunidad de jubilados llevando una vida hogareña.

Williams volvió a buscar empleo. Se comunicó con Mature Services Inc., una organización sin fines de lucro que ayuda a los adultos mayores en Estados Unidos a mantenerse activos en sus comunidades. La organización lo ayudó con su currículo y con entrevistas simuladas. También aprendió por sí mismo habilidades nuevas de informática. "No deseaba trabajar dándoles la bienvenida a los clientes en Walmart, por eso aprendí Excel", el programa de hojas electrónicas de cálculo, dice él. También actualizó sus conocimientos de LinkedIn para desarrollar su red de contactos laborales. Logró conseguir un puesto como especialista en el desarrollo de exámenes, con PSI Services. Trabaja como supervisor de exámenes que deben hacer los postulantes a empleos en empresas privadas o agencias gubernamentales. Ya no está aburrido. Atribuye su éxito a sus habilidades informáticas: "Las personas mayores les tienen mucho miedo a las computadoras. Pero necesitas aprender tanto como puedas, porque todos los nuevos empleos están en internet".

Ilustración de Ángel Herrera - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Ángel Herrera, de 56 años

Plano, Texas

Nuevo empleo: Director de operaciones de residencias estudiantiles, Valeo Groupe

Antiguo empleo: Director de operaciones de residencias estudiantiles, Campus Crest

Motivo por el cambio: Su empleador deseaba reubicarlo.

Su consejo: Mantener tus conocimientos tecnológicos actualizados; desarrollar tu red de contactos laborales.

Viviendo felizmente en Plano, Texas, Ángel Herrera no estaba ni remotamente interesado en mudarse para Charlotte, Carolina del Norte, pero su empleador deseaba reubicarlo.

Así que a los 56 años, Herrera renunció su puesto de alto perfil como vicepresidente ejecutivo de Campus Crest, uno de los más grandes fondos de inversión inmobiliarios públicos en el segmento de residencias estudiantiles. Entonces actualizó su perfil de LinkedIn en internet y, a través de su red de contactos laborales, pronto recibió una comunicación de Valeo Groupe, una empresa que desarrolla residencias estudiantiles en Europa y Oriente Medio. Ahora es el director de operaciones de la compañía.

Según Herrera, él le da poca importancia al cambio de empleo porque no le molestan los desafíos: "Me siento más fuerte, más motivado y mejor relacionado en mis 50 años que jamás estuve en mis 40 años".

En la vida de Herrera, el único constante es el cambio. Solo tenía un año cuando su familia salió de Cuba rumbo a San Juan, Puerto Rico, donde se crio en lo que él describe como un vecindario humilde. Pero él y sus hermanos recibieron una educación de calidad, y uno de sus primeros empleos tras graduarse de la universidad fue como gerente de marcas en Procter & Gamble. Herrera siguió su carrera con puestos nacionales e internacionales con Yum! Brands, Burger King y Aramark.

¿La clave de su éxito? Primero, "debes ejercitar y constantemente actualizar tu pericia tecnológica". Pero aún más importante, antes de perder o decidir cambiar de trabajo, mantén en constante desarrollo tu red de contactos laborales. "La mayoría de las personas se dedican al desarrollo de su red de contactos laborales solo cuando pierden su empleo, pero entonces es demasiado tarde", dice él. Asiste a cuantas conferencias puedas, sugiere él, que no solo ayuda a desarrollar tu red de contactos laborales, también te ayuda a adquirir una nueva percepción de las empresas que están contratando, y en cuáles áreas: "Mantente relacionado, aunque hayas estado con una empresa por 20 años".

Ilustración de Robert Ennis - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Robert Ennis, de 60 años

Los Ángeles

Nuevo empleo: Director, Wheel of Fortune

Antiguo empleo: Director técnico, Wheel of Fortune

Motivo por el cambio: Reemplazó al director cuando este se jubiló.

Su consejo: Adquirir nuevas habilidades para hacerte más atractivo.

Robert Ennis puede identificar con precisión el momento exacto en el que supo que deseaba ser director de televisión. Era un niño —hace casi medio siglo— sentado en frente del televisor con su familia, mirando el programa The Andy Williams Show. Cuando Williams salió al escenario, la cámara hizo una panorámica en la que se vieron varias otras cámaras. "En ese instante me di cuenta de que esa era la parte de la industria en la que deseaba trabajar", dice Ennis. Le encanta que su trabajo le permite ser creativo y técnico a la misma vez.

El mes de mayo pasado, después de 38 años en la industria, incluidos 24 años trabajando en Wheel of Fortune, el sueño de su niñez se hizo realidad: le ofrecieron la oportunidad de hacerse director del programa después de la jubilación del antiguo director.

Pero no fue tan fácil ganarse el puesto. De hecho, cuando se presentó la misma oportunidad para el mismo puesto hace casi dos años, tras el fallecimiento de un director veterano, compitió en contra de otro colega y no logró que lo nombraran al puesto. Aun así, dice Ennis, siguió mejorando sus habilidades, especialmente respecto a la coordinación de los ángulos de las cámaras según el ritmo del juego. "Siempre mantente abierto a aprender algo nuevo", dice él. Hasta las personas en sus 50 años de edad necesitan tomar tiempo para observar y aprender los trabajos que otras personas desempeñan a su alrededor —por si acaso uno de esos puestos se vuelve vacante—. "Eso es exactamente lo que me sucedió a mí", comenta. "He trabajado con docenas de directores a lo largo de sus carreras y he tratado de aprender lo mejor —y evitar lo peor— de lo que me han enseñado".

Ilustración de Jennifer Melton - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Jennifer Melton, de 55 años

Atlanta

Nuevo empleo: Consultora de relaciones humanas, Kimberly-Clark

Antiguo empleo: Consultora de relaciones humanas, FordHarrison

Motivo por el cambio: Su compañía estaba reduciendo costos.

Su consejo: Desarrollar tu red de contactos laborales y relacionarte con todo el mundo.

Jennifer Melton vio las señales de advertencia. Tras ocho años como empleada a tiempo completo en el departamento de relaciones humanas, la compañía que la empleaba la convirtió en trabajadora independiente. "Me resultó un poco sorprendente", dice Melton, de 55 años. "Mi mamá y mi papá, cada uno tuvo un solo trabajo por toda su carrera. Nunca esperas, después de los 50 años, tener que buscar empleo".

La madre divorciada de dos hijas adolescentes puede mantener una conversación en español, alemán y japonés. Pensó que podría utilizar sus habilidades lingüísticas —además de sus 25 años de experiencia en recursos humanos— para encontrar otro empleo. Actualizó su currículo sin demora. Un reclutador le aconsejó eliminar los datos que destacaban sus "25 años de experiencia" inmediatamente. ¿Por qué dejarles saber que estás en tus 50 años?, le preguntó el reclutador. Así que Melton hizo una nueva versión de su currículo para disimular todos esos años de experiencia.

También creó lo que ella denomina una presentación breve de 30 segundos que destaca sus talentos. Sin embargo, no fueron ni su currículo ni su breve presentación los que la llevaron hacia su próximo trabajo; fue el desarrollo constante de su red de contactos laborales. Se encontraba en uno de los juegos de voleibol de su hija cuando oyó hablar de una oportunidad laboral en Kimberly-Clark. Se postuló para el puesto y, luego de tres entrevistas, consiguió el empleo.

"Mantente seguro de ti mismo, y no te desanimes si te rechazan", dice ella. "Y no olvides, le puedes sacar provecho a tu red de contactos laborales en cualquier momento y lugar".

William Epps- Cómo encontrar empleo a cualquier edad

William Epps, de 67 años

Cambridge, Maryland

Nuevo empleo: Empleado de una biblioteca

Antiguo empleo: Terapeuta respiratorio jubilado

Motivo por el cambio: Necesitaba ingresos y se sentía solo.

Su consejo: Utilizar recursos de búsqueda de empleos; estar dispuesto a aprender e interactuar con las personas.

William Epps acostumbraba ir a la biblioteca para buscar algún libro o video. Ahora, trabaja en la biblioteca.

Poco tiempo después de jubilarse, Epps se dio cuenta de que necesitaba mayores ingresos. Pero el exterapeuta respiratorio no deseaba regresar al mismo campo en el que había trabajado por casi 35 años. Además, Epps, un padre divorciado de tres hijos adultos, comenzaba a sentirse solo en su hogar. "Me tuve que dar un empujón a mí mismo para comenzar a moverme", dice él. "Los ganadores no se dan por vencidos, y los que se dan por vencidos no ganan".

Como veterano de la fuerza aérea, comenzó a asistir a reuniones patrocinadas por la Administración de Veteranos, con la esperanza de conseguir pistas de empleos. Fue en una de esas reuniones que oyó hablar de un programa, Maintaining Active Citizens (MAC, Mantenimiento de Ciudadanos Activos), que ayuda a conectar a las personas mayores con empleos en organizaciones sin fines de lucro. Aunque el empleo sea inicialmente como voluntario, MAC frecuentemente ayuda a respaldar el sueldo de sus clientes.

Durante el primer año de Epps en la biblioteca, trabajó como voluntario, pero recibió un sueldo de MAC. Durante el verano, sin embargo, fue contratado como empleado a tiempo completo en el departamento de servicio de préstamos. Estar rodeado de libros ha tenido su efecto. Ahora escribe poesía —y de vez en cuando escribe artículos para el periódico—.

La clave, dice él, fue tomar pasos en vez de quedarse deprimido en casa: "Encontrar un nuevo empleo en tus 60 años de edad depende del desarrollo de tu red de contactos y hacer preguntas".

Ilustración de Traci Blackstock - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Traci Blackstock, de 51 años

Douglasville, Georgia

Nuevo empleo: Empleada encargada del alquiler de herramientas, Home Depot

Antiguo empleo: Gerente de oficina para una compañía de entrenamiento de perros

Motivo por el cambio: Deseaba un nuevo desafío.

Su consejo: Ser persistente, y no subestimar tu talento.

Cuando Traci Blackstock era niña, si se dañaba un aparato electrodoméstico, nadie llamaba a un reparador. La familia resolvía por su cuenta cómo arreglarlo —y Blackstock se volvió muy habilidosa—.

Quizás por eso no es sorprendente que décadas después acaba de comenzar a trabajar, en lo que ella espera sea su último empleo, como encargada del alquiler de herramientas en Home Depot. "Si un cliente desea saber cómo cavar una zanja o reemplazar un piso, yo les puedo enseñar cómo hacerlo", dice ella, orgullosa.

No fue fácil conseguir el puesto. Blackstock había estado trabajando siete días a la semana como gerente de oficina para una compañía de entrenamiento de perros. Le consumía mucho tiempo y era muy estresante; por eso investigó las empresas, incluida Home Depot, con tiendas a menos de tres millas de su hogar. Escribió su currículo, se postuló para puestos en varias compañías y participó en múltiples entrevistas. Hasta hizo seguimientos con cartas de agradecimiento escritas a mano. Con el tiempo, consiguió un empleo a tiempo parcial en Home Depot y lo desempeñó bien. Cuando se presentó una oportunidad a tiempo completo en el departamento de alquiler de herramientas, sus jefes se la ofrecieron.

Por supuesto, temía competir por el puesto con candidatos que eran mucho más jóvenes que ella. Pero entonces se dio cuenta de que con su experiencia de la vida —además de su experiencia laboral— tenía una gran ventaja. "No te subestimes", dice ella. "Decide lo que deseas hacer y ¡anímate!".

Blackstock se demoró seis meses en encontrar, y obtener, el empleo que deseaba. Pero su perseverancia dio frutos: "Por primera vez en mi vida, me encanta lo que estoy haciendo".

Ilustración de Jeff DeVonde - Cómo encontrar empleo a cualquier edad

Jeff DeVonde, de 57 años

Charlotte, Carolina del Norte

Nuevo empleo: Vicepresidente de ventas de equipos originales y flotillas, Tire Group International

Antiguo empleo: Director de ventas, Alabama Motor Express

Motivo por el cambio: Fue contactado por un reclutador.

Su consejo: Utilizar tus contactos y experiencia para beneficiarte; mantener actualizado tu perfil de LinkedIn.

A los 57 años, Jeff DeVonde es una curiosidad. Trabaja en una industria donde su edad —y los contactos que ha acumulado con los años— lo ayuda.

Ahora trabaja para uno de los más grandes mayoristas de neumáticos del mundo. Como vicepresidente de las divisiones más nuevas de la empresa, son los aproximadamente 5,000 contactos que ha acumulado a través de unos 25 años en la industria los que lo hacen tan valioso. "Lo que yo traigo son las cosas que las personas más necesitan en el acarreo: contactos y relaciones", dice él.

No estaba activamente en busca de empleo cuando un reclutador lo contactó. Pero estaba semiactivamente manteniendo abiertas las puertas, asegurándose de tener actualizado su perfil de LinkedIn. Y, de hecho, una empresa de búsqueda lo encontró a través de LinkedIn.

"Debes promocionarte constantemente", dice él. Por eso es que siempre lleva tarjetas de presentación en su bolsillo y nunca ha dudado en distribuirlas: "Aunque solo estés en la gasolinera para llenar el tanque del automóvil, cuando le pagas a alguien, estás vendiéndote a ti mismo".

Bruce Horovitz, experiodista de USA Today y excolumnista de mercadeo de Los Angeles Times, es escritor independiente.

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