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Cinco respuestas sobre sus beneficios de desempleo

Cómo comprender este complicado sistema de pagos.

In English | Millones de estadounidenses sin trabajo continuarán recibiendo sus cheques semanales por desempleo ahora que el presidente Barack Obama ha aprobado la ayuda adicional de $34.000 millones para el desempleo.

La ley reestablecerá estas prestaciones retroactivamente para alrededor de 2,5 millones de personas que se habían quedado sin ellas —desde que concluyó el programa federal de ayuda de emergencia el 2 de junio— y millones más que no hubieran podido acogerse al programa en los próximos meses quedarán cubiertas hasta noviembre, cuando concluirá esta última prórroga. Sin embargo, esta ley no cubrirá a las personas que hayan superado el máximo de 99 semanas desempleados.

La extensión es una gran noticia para muchos de los 14,6 millones de desempleados en el país, aunque se necesitarán varias semanas para que los pagos lleguen a los domicilios y cuentas bancarias.

La explicación de quién puede acogerse y quién no —y por cuántas semanas— suele ser poco clara, porque las prestaciones que se ofrecen dependen de una serie de cálculos que toman en cuenta los índices estatales de desempleo, además de otros factores.  No todo el mundo recibe el máximo de 99 semanas.

Las siguientes cinco preguntas y respuestas explican este complicado sistema:

¿Quién recibe pagos por desempleo?

Si se quedó sin empleo por recortes de personal o no es responsable de haber perdido su trabajo, puede solicitar las prestaciones normales que se financian a nivel estatal mediante las primas que pagan los empleadores para tal fin. La cantidad de tiempo que pueda cobrar el cheque dependerá de cuánto tiempo haya trabajado y el sueldo que percibía, pero el máximo son 26 semanas.

¿Por cuánto tiempo puede alguien recibir prestaciones y cuál es la máxima cantidad?

Si ha recibido el máximo estatal de 26 semanas, quizás pueda pasar al Nivel I de los fondos federales para EUC (Compensación de Emergencia por Desempleo). Hay cuatro niveles de EUC, que ofrecen un máximo de 53 semanas adicionales.  El número específico de semanas que recibirá depende del índice de desempleo de su estado.

Si su estado decidió que usted sólo tenía derecho a 26 semanas o menos, ello también afectará el número de semanas que puede cobrar la ampliación de las prestaciones federales. La razón por la que el proceso de obtención del seguro por desempleo puede resultar tan confuso se debe, en parte, a las diversas y variadas circunstancias personales. 

Pero suponiendo que tenga derecho a la totalidad del período estatal y federal (79 semanas), quizás pueda recibir la denominada EB (Extensión de Beneficios), por 20 semanas adicionales como máximo, lo que ascendería a total final de 99  semanas.

Las prestaciones semanales pueden variar de un estado a otro, desde menos de $300 hasta casi $600, dependiendo del lugar donde esté y el sueldo que ganaba. El promedio nacional es de algo menos de $300.

Para obtener más información sobre los diversos niveles de prestaciones, consulte el Flow of Unemployment Insurance Benefits (Cuadro de prestaciones del seguro por desempleo) preparado por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Diputados. El DOL (Departamento del Trabajo) ha puesto en internet un mapa interactivo con enlaces a la Comisión de Desempleo de su estado.

¿Quién se verá afectado por esta prórroga?

En junio concluyó la autorización de los programas federales de desempleo, con lo que las personas que estaban a punto de pasar del nivel estatal a las prestaciones de la EUC, se quedaron sin esa opción, y los que estaban beneficiándose de dichos fondos no pudieron continuar recibiéndolos ni pasar a la EB. La ampliación de los fondos reinstituirá esas prestaciones para las personas que todavía no han alcanzado el tope de 99 semanas.

¿Quién no podrá acogerse a la prórroga del programa federal?

Nadie puede recibir prestaciones de desempleo por más de 99 semanas, y las personas que hayan recibido su máximo estatal y federal (basado en la fórmula que depende del índice estatal de desempleo,  aunque hayan tenido menos de 99 semanas) no podrán continuar.  Ni tampoco se podrán acoger las personas que no tengan derecho a las prestaciones estatales normales.

Los defensores de la causa están presionando para que se apruebe un Nivel V de prestaciones más allá de las 99 semanas, pero ello requeriría una nueva ley y no se ha propuesto ninguna según el Departamento del Trabajo.

¿Qué pueden esperar las personas que ya han llegado al máximo?

Se supone que un creciente número tratará de recibir ayuda alimentaria y de dinero en efectivo, y otros servicios. Muchos podrán acogerse a servicios sociales adicionales cuando se acaben sus cheques por desempleo. Otros deben echar mano de los fondos familiares o sus cuentas de jubilación para mantenerse a flote.

David Irwin, de 56 años de edad, tenía un puesto ejecutivo de alto nivel en la industria de computación en Silicon Valley, y acabó mudándose a Nuevo México como vicepresidente de Ingeniería de una firma de diseño de páginas de internet.  En octubre del 2008, se quedó sin empleo y recientemente llegó al nivel de 99 semanas de cobro por desempleo, con lo que no puede esperar más prestaciones.

“La realidad es que estoy viviendo de mis ahorros”, dice Irwin, cofundador de NoJobSurvivor, una comunidad en internet, y trabaja como consultor privado en la creación de páginas web. Después de casi dos años de disputarse las pocas oportunidades en su campo con “jóvenes de treinta y tantos años con maestrías en Administración de Empresas”, se siente desanimado.

“No me podré jubilar —cuenta Irwin, que tiene un inquilino en su casa para ayudarlo a cubrir gastos—. Pero probablemente estoy en mejor situación que la mayoría, porque al menos tengo lo que me queda de mi plan de jubilación 401(k).  Hay muchas personas que no tienen ni eso y sus perspectivas son una caja debajo de un puente”.

Las listas de cobro por desempleo a largo plazo incluyen a muchos trabajadores mayores. Un informe reciente del Instituto de Política Pública de AARP, con cálculos basados en las estadísticas del Departamento del Trabajo, mostró que casi 2,1 millones de personas mayores de 55 años estaban sin trabajo en junio; y que el período promedio de desempleo para ellas era de aproximadamente diez meses (40,6 semanas), lo que representa casi tres meses más por término medio que para los trabajadores jóvenes.

Esta prórroga significa que las personas que no han superado las 99 semanas pueden esperar ayuda adicional.  “Los estados tratarán de recibir las prestaciones lo más rápidamente posible —dice Marc Katz, director de Asuntos de Interés Público de la NASWA (Asociación Nacional de Agencias Estatales de Fuerza Laboral)—. Será la prioridad, pero es un proceso sumamente complejo.”

Melissa Preddy es una escritora independiente de Michigan especializada en asuntos de finanzas personales y de interés para el consumidor. Anteriormente trabajaba para el The Detroit News.

 

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