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¿Las salchichas veganas son en realidad buenas para ti?

Una mirada a los valores nutricionales de las alternativas a base de plantas para evitar la carne. Además, ponemos a prueba su sabor.

Diferentes empaques de salchichas vegetarianas

TROY GERHARDT

In English | Aunque la mayoría de las personas en el país no siguen una dieta vegana o vegetariana, la popularidad de las alternativas a base de plantas para evitar la carne ha despegado en los últimos años con la introducción de una nueva generación de hamburguesas sin carne, como las de Impossible Foods o Beyond Meat. Sin embargo, aunque las hamburguesas de imitación han logrado parecerse más en aspecto y sabor a las de carne de res que las ofertas vegetarianas del pasado, no resultan ser necesariamente una alternativa más saludable.

Principales razones por las que las personas prueban las alternativas vegetales a la carne

  • Les gusta probar nuevos alimentos
  • Han oído hablar mucho de ellas y sienten curiosidad
  • Intentan comer menos carne
  • Creen que las alternativas vegetales son mejores para el medio ambiente
  • Pensaron que tendrían buen sabor

Fuente: Encuesta de Food Insight (en inglés)

Sin embargo, eso no impidió que las personas las probaran. En el 2019, la industria de los alimentos a base de plantas experimentó un importante crecimiento interanual (11%) en comparación con las ventas de otros alimentos al por menor (2%), según la Plant Based Food Association.

No es de extrañar que los fabricantes de alimentos de origen vegetal estén en busca de la próxima gran novedad en materia de "carne" sin carne, y la comida favorita de todos para comer al aire libre, la salchicha, ocupa un lugar destacado en la lista. A continuación, presentamos una comparación nutricional de las salchichas con y sin carne, así como un análisis más detallado de las cuatro marcas de salchichas de origen vegetal que tienes más probabilidad de encontrar en el supermercado.

Nutrición: salchichas de cerdo frente a las alternativas vegetales

El ingrediente principal de las salchichas veganas suele ser proteína de guisantes o de soya, junto con uno o varios aceites (canola, coco, girasol), especias y otras adiciones de origen vegetal. El valor nutricional varía según la receta concreta del fabricante.

"Lo bueno de todos estos productos es que es necesario que tengan ese panel de información nutricional", dice Joan Salge Blake, profesora clínica de Nutrición de Boston University. "Así puedes ver cuántas calorías tienen. Cuánta grasa saturada. Cuánto sodio".

Blake recomienda comparar varios productos para determinar cuál es el que mejor satisface tus necesidades nutricionales específicas. Busca la columna de "porcentaje de valor diario" (a veces aparece como "%DV") en el panel de información nutricional, que muestra cuánto contribuye una porción de ese alimento a una dieta diaria típica de 2,000 calorías. Si algo tiene un 20% o más del valor diario recomendado por porción, se trata de un porcentaje alto; si tiene un 5% o menos, es bajo. Ten en cuenta que el tamaño de las porciones varía según el producto.


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Tabla que compara los datos nutricionales de diferentes salchichas

TROY GERHARDT/AARP

Además de las calorías, los tres datos nutricionales que es especialmente importante revisar son la cantidad de proteínas, de grasas saturadas y de sodio.

Proteína. Necesitamos proteínas para desarrollar y reparar las células y para desarrollar y mantener los músculos, los órganos y la piel. También nos ayudan a sentirnos satisfechos durante más tiempo. Por ejemplo, una persona que pesa 150 libras necesita unos 54 gramos de proteínas al día, según la Facultad de Medicina de Harvard.

La carne es una fuente común de proteínas. Los vegetarianos, veganos y otras personas que evitan la carne o la consumen con moderación deben obtener sus proteínas de otras fuentes, que pueden incluir alternativas de origen vegetal. Por ejemplo, una sola porción de la salchicha italiana Tofurky aporta el 47% del valor diario recomendado de proteína.

Grasas saturadas. No todas las grasas son malas, pero las saturadas tienen propiedades que obstruyen las arterias.

"El problema de las [salchichas] Impossible es que utilizan aceite de coco, y el aceite de coco es una grasa saturada, y eso aumenta los niveles de colesterol total y colesterol LDL", dice Robyn Goldberg, nutricionista y dietista certificada residente en Los Ángeles y autora de The Eating Disorder Trap. "A diferencia de Tofurky, que no utiliza aceite de coco o de palma ni ningún aceite tropical en sus productos, lo que para mí (como exdietista cardíaca) los hace más deseables".

Una sola porción de la salchicha Impossible Sausage Savory, que imita las salchichas de carne magra de cerdo, tiene el 20% del valor diario recomendado de grasa saturada. En comparación, la salchicha Tofurky, que contiene aceite de canola y de girasol, tiene solo un 8% del valor de grasa saturada por porción.

Beneficios para la salud de una dieta a base de plantas

Una dieta basada en alimentos de origen vegetal también puede incluir pescado, aves de corral, huevos, queso y yogur. Grandes estudios de población y ensayos clínicos han hallado que una dieta a base de plantas reduce el riesgo de:

  • Enfermedades cardiacas
  • Síndrome metabólico
  • Diabetes
  • Ciertos tipos de cáncer
  • Depresión
  • Fragilidad en los adultos mayores

Fuente: Facultad de Medicina de Harvard (en inglés)

Sodio. Aunque se necesita algo de sodio en la dieta para apoyar las funciones corporales vitales, su exceso puede provocar presión arterial alta, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales u otros problemas de salud.

Al igual que las verdaderas salchichas de cerdo, todas las salchichas a base de plantas tienen un contenido relativamente alto de sodio. Una porción de la salchicha Beyond Sausage, por ejemplo, tiene el 22% del valor diario de sodio recomendado, al igual que una sola porción de la salchicha Lightlife Italian Sausage.

Sin embargo, en lo relativo al sodio puedes salir ganando si preparas estas salchichas como parte de una comida en casa en lugar de comer afuera (y según con qué las sirvas). Las salchichas veganas tienen un promedio de 500 miligramos de sodio cada una, pero cuando comes fuera de casa consumes entre 1,000 y 2,000 miligramos de sodio en promedio, dice Goldberg.

En conclusión. "Una persona no puede equivocarse con ninguna salchicha a base de plantas, porque estará consumiendo menos grasa —y mucha menos grasa saturada— que con las salchichas normales [de cerdo]", dice Goldberg. Una típica salchicha de cerdo tiene aproximadamente el doble de grasa saturada por porción que las salchichas Impossible o Beyond, las dos salchichas veganas con los niveles más altos de grasa saturada.

"Más aún", añade Goldberg, "tampoco contienen nitratos ni nitritos". Los nitratos y nitritos, conservantes añadidos a las salchichas y a otras carnes procesadas, se han vinculado con reacciones alérgicas y con un mayor riesgo de cáncer.

Si cambiar a las salchichas a base de plantas parece demasiado desalentador, Blake recomienda sustituir las salchichas de cerdo por salchichas de pavo o pollo hechas con carne sin piel. Estas salchichas de ave pueden contener alrededor de 1.5 gramos de grasa saturada por porción, frente a los 8 gramos de una porción de salchicha de cerdo.

"En realidad, una dieta a base de plantas significa una dieta repleta de frutas, verduras y granos integrales. Y luego, más fuentes magras de productos animales, como pollo, pescado o productos lácteos", dice Blake. "Las personas creen que todo tiene que venir de las plantas, pero eso no es necesariamente cierto".


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Cinco platos con cinco diferentes salchichas veganas y de cerdo

TROY GERHARDT

¿Las salchichas falsas pueden saber tan bien como las auténticas?

En última instancia, cuando se trata de elegir alimentos, el sabor puede ser tan importante como la nutrición. Les pedimos a 10 personas que participaran en una prueba de sabor informal para averiguar cuál de estas salchichas veganas complace más al paladar: Beyond Sausage Hot ItalianImpossible Sausage SavoryTofurky Italian Sausage Lightlife Italian Sausage (enlaces en inglés). Añadimos una salchicha de cerdo italiana a la mezcla como punto de comparación.

¿Los resultados? La mitad de los evaluadores dijeron que el sabor de la salchicha Impossible era el que más les gustaba, mientras que nueve dijeron que la salchicha Tofurky era la que peor sabía. La única persona a la que le gustó la salchicha Tofurky señaló su agradable "sabor a salvia".

Seis de los diez participantes dijeron que la salchicha Impossible tenía la mejor textura, mientras que nueve coincidieron en que era la que más sabía a carne. Visualmente, Lightlife fue la que más gustó a los evaluadores (60%). Cuando se los preguntó qué salchicha volverían a comer por su cuenta, seis votaron por la Impossible, dos votaron por todas y dos votaron por la de cerdo real y la salchicha Beyond.

"Me considero carnívoro, pero estas salchichas a base de plantas fueron una agradable sorpresa", dijo uno de los participantes.

Una advertencia: la salchicha de Impossible no está envuelta como las otras salchichas. Más bien se empaca a granel como carne molida en lugar de en forma de salchicha. Eso fue un problema para al menos uno de los participantes.

"Si Impossible vendiera esta receta en forma de salchicha, la compraría sin dudarlo", dijo el degustador. "Es mucho desorden usarlo así todos los días [sin envoltorio]".

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Kassraie anteriormente cubrió temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizó trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.

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