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El riesgo de padecer cáncer después de los 50 Skip to content
 
Guía para una vida sana

El riesgo de cáncer después de los 50

¿Qué puedes hacer para reducir tus probabilidades de tener la enfermedad?

Grupo de mujeres vistiendo camisa rosada

GETTY IMAGES

In EnglishPuedes disminuir tus probabilidades, incluso si hay antecedentes de cáncer en tu familia. Los adultos de mediana edad que beben con moderación, hacen ejercicio, comen de manera saludable y no fuman son tres veces más propensos a no padecer enfermedades crónicas como el cáncer.

Solía tomar mucho el sol cuando era adolescente. ¿Me dará cáncer de piel?

No podemos negarlo: el riesgo de cáncer de piel aumenta cuando tienes más de cinco quemaduras del sol. Pero a pesar de esos veranos de hace mucho tiempo, puedes tomar medidas hoy para reducir tus riesgos a la mitad. Aplicarte protector solar de espectro amplio todos los días antes de salir de tu casa (sí, sin importar las condiciones del tiempo) disminuye tu riesgo dramáticamente. Y un análisis del 2017 de 13 estudios encontró que los que toman café tienen un riesgo un 18% menor de desarrollar carcinomas de células basales. (Nota: el café descafeinado no funcionó).


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¿Tener un tipo de cáncer me hace más propenso a desarrollar otros tipos?

Estadísticamente, sí. Si fumaste, tienes un riesgo mayor no solo de cáncer de pulmón, sino una docena de otros cánceres, como el oral, cervical, de vejiga y de páncreas. Y un estudio de Stanford University encontró que las personas diagnosticadas con seis o más carcinomas de células basales tienen probabilidades tres veces más altas de desarrollar cánceres en el futuro, como el cáncer de mama, de colon y de próstata, al igual que leucemia y linfoma —probablemente debido a un problema subyacente de los genes que reparan el ADN—. Además, las mujeres que han tenido cáncer de mama tienen un riesgo más alto de otro tipo de cáncer de mama y otros cánceres. Pero recuerda, las estadísticas aplican a la población en general, no a ti como individuo. Habla con tu médico y asegúrate de seguir las recomendaciones de pruebas de detección cuidadosamente.

Debo hacerme una colonoscopia, pero la he estado posponiendo. ¿Qué ocurre si tengo cáncer de colon?

Probablemente no tengas cáncer de colon, aunque tus probabilidades de desarrollarlo disminuyen si te haces una colonoscopia, ya que le permite al médico eliminar cualquier pólipo precanceroso que encuentre durante el procedimiento (es decir, prevención del cáncer). Si simplemente le tienes miedo a la prueba, existen otras opciones. Una prueba de sangre oculta en heces, o prueba inmunoquímica fecal, consiste en enviar una muestra fecal pequeña a un laboratorio, donde se analiza para ver si hay sangre. Una prueba de ADN de heces (como Cologuard) puede detectar células cancerosas. ¿La desventaja? Estas pruebas no pueden prevenir el cáncer, solo detectarlo, según el gastroenterólogo Darrell M. Gray, un miembro del programa de investigación Cancer Control de Ohio State University en Columbus. Y recuerda: si el resultado es positivo, de todos modos el próximo paso es una colonoscopia.

¿Cómo averiguo si tengo el "gen del cáncer"?

Si tienes antecedentes de cáncer en tu familia, especialmente en parientes de 50 años o menos, quizás debas hacerte una prueba. Pero hazlo de una manera inteligente, dice Heather Hampel, directora asociada del Comprehensive Cancer Center de Ohio State University. Eso significa combinar la prueba genética con el asesoramiento genético para que un experto pueda poner los resultados en perspectiva y recomendar un plan de acción. Las mujeres que tienen el gen BRCA1 o BRCA2, por ejemplo, tienen una probabilidad de hasta el 72% de desarrollar cáncer de mama y del 44% de presentar cáncer de ovario antes de alcanzar los 80 años, según la American Cancer Society. (En la población general, las mujeres tienen alrededor del 12% de riesgo de desarrollar cáncer de mama en algún momento en su vida). "Aunque esas estadísticas suenan alarmantes, las pruebas genéticas pueden ayudar a los médicos a informarte de las mejores maneras de prevenir el cáncer, o diagnosticarlo temprano, cuando se pueden tratar", indica Hampel.

¿Me debo preocupar por el VPH?

No debes preocuparte, pero sé proactivo. Alrededor del 45% de los hombres y el 40% de las mujeres de 18 a 59 años tienen el virus del papiloma humano, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aunque la mayoría de las cepas del VPH son inofensivas, algunas pueden causar cáncer cervical, de vulva, de vagina, de pene y de ano, y en la parte de atrás de la garganta. La mayoría de estos son poco comunes, pero si eres mujer, la prueba de detección de cáncer cervical, que ahora incluye el VPH, es imprescindible. (Actualmente no hay pruebas de VPH para hombres). Hazte una prueba combinada de VPH y de Papanicolaou cada cinco años hasta que cumplas 65 años. Otra opción: Nurx ofrece pruebas en el hogar para encontrar cepas del VPH que son más propensas a causar cáncer. También, usa un condón con nuevas parejas sexuales. "Estamos viendo un aumento de ETS (enfermedades de transmisión sexual) porque los adultos mayores de 50 años se están involucrando en comportamientos sexuales de riesgo", dice la geriatra June M. McKoy, profesora asociada de medicina y medicina preventiva en Northwestern University en Chicago.

He visto muchos anuncios para las pruebas de hepatitis C. ¿La necesito?

Sí. Si naciste entre 1945 y 1965, necesitas hacerte una prueba única de detección de hepatitis C, una infección que causa una enfermedad hepática grave, según el U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU.). Hasta el 85% de los que tienen la enfermedad no lo saben porque usualmente no presenta síntomas, señalan los CDC. La mayoría de las personas pueden deshacerse del virus al tomar una píldora por varias semanas.

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