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11 mitos acerca de la reforma de salud

La publicidad de la ley y su impacto sobre Medicare, es confusa... y aterradora. Esta es la verdad.

In English | La inminente elección presidencial caldea la retórica sobre la reforma del sistema de salud. Pero, ¿qué tanto es verdad?

 "La cantidad de información errónea acerca de la Affordable Care Act (ACA, Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) —incluidas las mentiras fragrantes— es impresionante, según Shana Alex Lavarreda, Ph.D., directora de Estudios de Seguros de Salud del Centro de Investigación de Política de Salud de UCLA—. El objetivo de la ley es mejorar el sistema de salud para cada persona, a un costo menor para la sociedad en su conjunto."

Vea también: ¿Cuánto cuesta Medicare?

Papeles de la reforma de Salud con estetoscopio y una lupa

Foto: Adam Voorhes

Conozca la nueva ley de reforma del sistema de salud.

Pero abundan los mitos sobre la ACA. Algunos de los más persistentes son:

MITO 1: La nueva ley recorta Medicare de manera dramática, así que no podré obtener atención médica de calidad.

De hecho, la ACA (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) prohíbe recortes a los beneficios garantizados de Medicare. Existen disposiciones en la ley que ayudan a frenar los crecientes costos de Medicare, pero los ahorros provendrán del control de los pagos excesivos a los proveedores; de gravar los planes de primas elevadas (a partir del 2018); de combatir el fraude y el malgasto; y de alentar la atención coordinada, centrada en el paciente, explica Sara R. Collins, Ph.D., vicepresidenta del Commonwealth Fund, una fundación de investigación privada concentrada en el cuidado de salud.

La ACA también cubre atención preventiva diseñada para prevenir enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas y la diabetes que, en la actualidad, cuestan miles de millones. Los beneficiarios de Medicare reciben una visita anual de rutina, además de exámenes de detección e inmunizaciones (vacunas) sin costo. El nuevo sistema también mejora la coordinación de la atención entre médicos, enfermeros y otros proveedores para evitar readmisiones hospitalarias costosas y peligrosas.

Por último, la ley termina con el infame período sin cobertura del plan de medicamentos recetados de Medicare Parte D (también conocido como "doughnut hole"), durante el cual los beneficiarios de Medicare pagaban el precio completo por sus medicamentos recetados después de exceder un cierto límite monetario cada año. Los nuevos beneficiarios que alcancen el período sin cobertura reciben grandes descuentos y, para el 2020, el "doughnut hole" habrá desaparecido.

MITO 2: He oído que los planes Medicare Advantage se recortarán o desaparecerán.

La ACA no elimina los planes Medicare Advantage; planes administrados de manera privada que ofrecen beneficios a cerca de un cuarto de los beneficiarios de Medicare. Estos planes se crearon para llevar la eficiencia del mercado a Medicare pero, en realidad, les cuestan a los contribuyentes un 14 % más por cada inscrito que el programa Medicare tradicional. La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio espera equiparar los costos.

"Los planes todavía tienen que proporcionar, al menos, los mismos beneficios que los disponibles a través de los planes Medicare tradicional —afirma Stuart Guterman, vicepresidente del Commonwealth Fund—. Y, por primera vez, la ley garantiza que los planes que se desempeñen mejor recibirán mejores pagos, por lo que la atención que ofrecen debería mejorar."

MITO 3: Tendré que esperar más para ver a mi médico o no podré verlo en lo absoluto.

"Si su plan actual le permite ver a cualquier médico de la red, nada cambiará", explica Lavarreda, de UCLA. Los planes de salud ya están generando redes más grandes en anticipación de pacientes nuevos, por lo que habrá aún más opciones.

Aunque la ley no aborda específicamente los períodos de espera, muchas de sus disposiciones se dirigen a mejorar la calidad de la atención, incluidas algunas que alientan a más proveedores a convertirse en médicos de atención primaria.

MITO 4: Si tengo Medicare, deberé obtener más seguro o uno diferente.

Algunas personas han confundido el "mandato individual" de la ACA con un requisito para obtener seguro adicional, además de Medicare. "Eso no es correcto, afirma Guterman. Los beneficiarios de Medicare seguirán teniendo Medicare y no hay ningún requisito para obtener cobertura adicional más allá de la que ya tienen".

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MITO 5: La nueva ley "saquea $716.000 millones de Medicare".

Eso no es cierto. La Congressional Budget Office (CBO, Oficina de Presupuesto del Congreso), que lleva a cabo un arbitraje presupuestario independiente y no partidario en el Congreso, estimó recientemente que los cambios a Medicare en la ACA reducirán los gastos por un total de $716.000 millones entre el 2013 y el 2022.

"De ahí surge esa cifra", explica Guterman. La mayor parte de estos ahorros provendría de los cambios que se implementen en los pagos a proveedores y en corregir sobrepagos a las compañías aseguradoras que ofrecen planes privados de Medicare. "Y esos ahorros proyectados se usarán para terminar con el período sin cobertura del plan de medicamentos recetados (el "doughnut hole"), para pagar por la atención preventiva gratuita de los beneficiarios y para aumentar la cobertura de las personas sin seguro", agrega Lavarreda.

Se protegieron todos los beneficios garantizados de Medicare. Estas medidas, en realidad, fortalecen la viabilidad fiscal de Medicare. Antes de que se aprobara la ACA, se proyectaba que el fondo fiduciario de Medicare Parte A, que solía pagar las facturas hospitalarias de los beneficiarios de Medicare, se quedaría sin dinero para el año 2017. Tras la aprobación de la ley, esa fecha se movió al 2024.

MITO 6: La ley llevará a Estados Unidos a la bancarrota.

No, de acuerdo con la CBO y la Comisión Conjunta sobre Asuntos Impositivos, las entidades no partidarias que estimaron que la reforma del sistema de salud, en realidad reducirá el déficit nacional en $210.000 millones entre el 2012 y el 2021, al reducir los subsidios a las aseguradoras privadas, combatir el malgasto y el fraude, y controlar las ganancias.

"Si no logramos poner el gasto por la atención médica bajo control, eso es lo que llevará al país a la bancarrota", indicó Shannon Brownlee, directora interina de Políticas de la New America Foundation, un grupo de estudios no partidario.

MITO 7: La nueva ley aumentará las primas astronómicamente.

Esa es una posibilidad poco probable. "Una gran cantidad de personas sin seguro que ingresarán al sistema con la ACA son 'jóvenes invencibles' —dice Brownlee, describiendo al grupo de 18 a 29 años—. Su relativamente buena salud ayuda a subsidiar la atención de las personas menos saludables."

La ley también fortalece el poder de los estados para cuestionar aumentos tarifarios irracionales, independientemente de si se producen por la edad, enfermedades preexistentes o cualquier otro motivo. Y el "requisito de ley de la tasa de pérdidas para seguros médicos (MLR, por sus siglas en inglés), dicta que el 80 al 85 % de las primas se inviertan en costos médicos. Desde el 1.º de agosto, aproximadamente 12,8 millones de estadounidenses recibieron unos $1.100 millones en reembolsos de las compañías aseguradoras en casos en que los gastos generales excedieron el 15 al 20 % de las primas cobradas en el 2011.

Las primas de Medicare Parte B (que cubren los servicios médicos y la atención ambulatoria) se determinan con una fórmula que el Congreso diseñó hace décadas, basándose en los costos de atención médica de Medicare de los años anteriores. En definitiva, el Gobierno paga el 75 % de los costos de la Parte B y los beneficiarios de Medicare pagan el 25 % restante. La ley no modificó esta fórmula. (El rumor de que las primas de la Parte B aumentarán de $99,90 al mes en el 2012 a $247 al mes en el 2014 es falso, afirma Lavarreda).

MITO 8: Si no puedo darme el lujo de contratar un seguro médico, deberé pagar un impuesto... o algo peor.

Si no puede pagar un seguro de salud debido a dificultades financieras (si el plan menos costoso excede el 8 % de sus ingresos), no deberá pagar la penalidad impositiva. Los impuestos especiales (de $95 el primer año a $695 al año para el 2017) se introducirán paulatinamente durante los próximos siete años para quienes decidan prescindir de la cobertura. Aun así, el Gobierno no procesará ni gravará la propiedad de las personas que ignoren el impuesto. A lo sumo, el IRS (Servicio de Impuestos Internos) retendrá el importe de las devoluciones de impuestos de los individuos.

Siguiente: ¿Las pequeñas empresas pagarán una multa si no ofrecen seguro médico a sus empleados? »

MITO 9: Soy propietario de una pequeña empresa y tendré que pagar multas importantes si no les ofrezco seguro médico a mis empleados.

Las pequeñas empresas que ya ofrecen seguro de salud no se verán afectadas. "Las penalidades por no ofrecer cobertura médica se aplican solo a las empresas de 50 empleados o más", explica Collins, del Commonwealth Fund.

De hecho, muchas pequeñas empresas serán elegibles  para recibir créditos tributarios que les permitirá compensar parte del costo de ofrecer seguro médico. Desde ahora y hasta el 2013, los empleadores que resulten elegibles recibirán un crédito para empresas de hasta el 35 % de su contribución a las primas del empleado. A partir del 2014, el crédito tributario aumentará hasta un máximo del 50 % de la contribución. Estos créditos se aplican a empresas con menos de 25 empleados a tiempo completo cuyos salarios anuales promedio no superan los $50.000. Las empresas con más de 50 empleados que no ofrezcan cobertura deberán pagar una multa de $2.000 a $3.000 por empleado, por año.

MITO 10: La ACA, básicamente, convierte nuestro sistema de salud en atención médica universal. Ahora, cualquier burócrata del Gobierno decidirá cómo y cuándo me tratarán.

Con la ACA, la atención médica no estará a cargo del Gobierno. "La ley refuerza y fortalece el sistema de seguros privado existente", explica Collins. "Entre el 50 y el 60 % de las personas continuará obteniendo seguro a través de un empleador y, la gente que contrata su propio seguro, seguirá comprando planes de salud privados. La elección de plan no está dictaminada y usted podrá elegir el proveedor que quiera, sin involucrar a ningún burócrata gubernamental".

El sistema de atención médica previsto por la ley pretende ser universal en un sentido: al hacer del seguro de salud algo accesible para la vasta mayoría de los estadounidenses. "Eso es bueno —afirma Brownlee—. Más personas estarán cubiertas."

MITO 11: Si mi estado no establece un intercambio de seguros, no podré obtener cobertura médica.

La ACA requiere que todos los estados creen un intercambio, un mercado de aseguradoras privadas. Esto les brindará a los individuos y las pequeñas empresas un lugar donde contratar cobertura asequible, con subsidios provistos, a partir del 2014. Pero algunos estados se han negado a establecer el intercambio o lo están haciendo con lentitud.

"Si un estado aún no lo ha hecho, entonces el DHHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos) establecerá un intercambio en ese estado —anuncia Collins—. Cada estado contará con un intercambio operado por el Gobierno estatal o federal. Y los créditos tributarios estarán disponibles en su estado, sin importar quién los administre".

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