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Optimismo ligado a una mejor salud cerebral Skip to content
 

Un nuevo informe encuentra vínculos entre el "bienestar mental" y la salud del cerebro

La positividad y el optimismo podrían proteger contra el declive cognitivo, informa el GCBH (Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral) de AARP.

Dos mujeres cosiendo

GETTY IMAGES

In English |  ¿Quieres mejorar tu salud cerebral? Trate de ser feliz, sugiere un nuevo informe del Global Council on Brain Health (GCBH, Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral) de AARP, que analiza cómo el bienestar mental —compuesto del estado de ánimo o la perspectiva, por ejemplo— puede afectar aspectos de la cognición tan variados como la memoria y la toma de decisiones.


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El informe del Consejo —un grupo de trabajo de científicos, médicos, académicos y expertos en políticas, entre otros— reúne investigaciones previamente publicadas sobre cómo el bienestar mental puede cambiar con la edad y cómo, a su vez, dichos cambios pueden afectar la capacidad de razonar, entre otras cosas, para hacer frente a los desafíos o incluso para ayudar en la defensa contra la demencia en años posteriores. Un punto interesante, por ejemplo, es cómo sentir que tienes un propósito en la vida podría reducir tu riesgo de demencia futura hasta en un 20%. 

Sarah Lock, directora ejecutiva del Consejo, explica que el nuevo trabajo del grupo estuvo motivado, en parte, por investigaciones anteriores de AARP que muestran que el 96% de los adultos piensan que manejar bien el estrés es importante para mantener su salud cerebral, pero solo un 43% son capaces de controlarlo de manera efectiva. Sabiendo que la ansiedad y la depresión a menudo se relacionan con el deterioro cognitivo, el Consejo decidió analizar la evidencia actual sobre si los adultos que son capaces de lidiar mejor con el estrés, la ansiedad y los síntomas de depresión son capaces de reducir sus riesgos de deterioro cognitivo a medida que envejecen.  

Además de destacar siete elementos claves del bienestar mental —que incluyen la autoaceptación, la vitalidad, las relaciones positivas, el propósito en la vida y el optimismo, entre otros— el informe estipula que "la mayoría de estos elementos pueden moldearse cambiando sus propias actitudes y comportamientos".

Los adultos mayores pueden, incluso, tener algunas ventajas al hacerlo, dado que una mayor experiencia de vida tiende a mejorar muchos factores del bienestar mental, como la confianza en sí mismas, incluso cuando el envejecimiento presenta otros desafíos, señala el grupo. "A pesar de los sentimientos de pérdida que a menudo ocurren a medida que las personas se hacen mayores, envejecer no significa necesariamente que la gente sea menos feliz. De hecho, en promedio, ocurre lo contrario. Numerosos estudios han demostrado que las personas reportan un mayor bienestar mental a medida que superan los 55 años y alcanzan las siguientes etapas de sus vidas".

Para aumentar el bienestar, el Consejo ofrece algunas recomendaciones relacionadas con el estado de ánimo y la perspectiva, por ejemplo: aprender a aceptar las decisiones del pasado, reconocer lo que no se puede cambiar y aprender a calmar los pensamientos negativos y excesivos, tal vez a través de algo como la meditación. 

El grupo también sugiere monitorear múltiples medicamentos. "Por ejemplo, los medicamentos pueden interactuar y amplificar los efectos secundarios, como problemas de sueño, aturdimiento mental, ansiedad, ataques de depresión e inestabilidad", según el informe. "Esto puede ser especialmente cierto si recibes medicamentos de múltiples proveedores de atención médica. Es importante que hables regularmente sobre tus medicamentos —incluidas las vitaminas y los suplementos herbales— con un proveedor de atención médica que te conozca bien".

Pero la mayoría de sus sugerencias son consejos para un estilo de vida saludable, lo que no es un error, dice Lock. "Sabemos que participar en opciones de estilo de vida saludables para el cerebro mejora la salud cognitiva y que las personas que eligen involucrarse en este tipo de actividades en sus vidas también reportan un mayor bienestar mental y un mejor funcionamiento cognitivo". 

Estos son algunos de los consejos del informe: 

1.   Busca actividades que disfrutes. Hacer con regularidad algo que te haga sentir bien, por más simple que suene, es posiblemente lo más importante que puedes hacer hoy para tu bienestar mental. Así que anímate a salir a caminar, derrocha en hilos para tejer o participa en un coro o grupo de canto.

2.   Busca conectarte con otras personas en tu comunidad. Conoce a tus vecinos. La encuesta Salud cerebral y bienestar mental 2018 de AARP descubrió que mientras más a menudo socializaban los adultos de 50 años o más, más altos eran sus puntajes de bienestar mental. 

3.    Ofrécete como voluntario en la comunidad. Los voluntarios suelen tener menos ansiedad, depresión, soledad y aislamiento social, así como un sentido de propósito en la vida. La encuesta del 2018 de AARP encontró que los adultos de 50 años o más que se ofrecen como voluntarios por lo menos una vez al año tienen puntajes de bienestar mental más altos que los que no lo hacen. 

4.   Intenta dormir lo suficiente y con calidad. Con ese fin, mantén un horario regular para que las horas de sueño y vigilia no fluctúen, y evita ver la tele en la cama. Asimismo, mantente alejado de todas las pantallas digitales antes de acostarte. Los estudios han encontrado que la luz LED que emiten esas pantallas puede impedir que el cerebro libere la hormona del sueño melatonina. (Para obtener más consejos sobre cómo dormir bien, consulta el informe "Brain Sleep Connection" del GCBH (Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral).

5.   Come alimentos saludables. Prueba con diferentes frutas, verduras y proteínas para crear una dieta saludable. La encuesta del 2018 de AARP encontró que los hombres y las mujeres de 50 años o más que informaron haber consumido comidas más nutritivas y bien balanceadas también tenían puntajes más altos de bienestar mental que aquellos que dijeron que rara vez lo hacían. (Para obtener información detallada sobre nutrición y salud cerebral, consulta el informe "alimentos para el cerebro" del GCBH).

6.   Busca oportunidades para hacer ejercicio, sobre todo al aire libre. Explora los espacios verdes en tu barrio y comunidad, incluidos los parques estatales y nacionales. Además, trata de hacer jardinería. Cavar en la tierra puede ser una gran manera de aliviar el estrés, hacer ejercicio y promover el bienestar mental.

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