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Dr. Elmer Huerta

 

Cirugías ambulatorias vs. hospitalarias

Posibles complicaciones y recomendaciones para evitarlas.

Medicos en sala de operaciones

Getty Images

Existen dos tipos principales de cirugías: Las de emergencia y las cirugías electivas.

La repentina muerte de la comedianta Joan Rivers puso sobre el tapete un tema muy importante: la seguridad de las cirugías ambulatorias. Y tú te preguntarás: ¿cuáles son los criterios para hacer cirugías de manera ambulatoria o en el hospital, y cuáles son las complicaciones más importantes de la primera?

Existen dos tipos principales de cirugías:

  • Las de emergencia: Como su nombre lo indica, las cirugías de emergencia no pueden esperar, pues la vida del paciente corre peligro. Por ejemplo: un aneurisma cerebral o abdominal roto; la colocación de un stent en un paciente con signos de oclusión grave de una arteria coronaria; una herida que compromete un órgano interno. Este tipo de cirugías se hacen siempre en un hospital.
  • Las cirugías electivas: Constituyen la gran mayoría de los casos, pueden esperar y se programan de acuerdo a la conveniencia del médico y del paciente. Algunos ejemplos son: la cirugía del corazón o por algún tipo de cáncer; de piedras en la vesícula o en los riñones que no presenten síntomas graves; y las de cirugía estética o reconstructiva.

Las cirugías también pueden clasificarse de acuerdo al número de días que necesita el paciente quedarse internado en el hospital luego de la operación. Así que existen las cirugías:

Ambulatorias o “del mismo día”: Es muy importante entender que el término “ambulatorio” no indica el lugar en el que se hace la operación, sino que indica el tipo de cuidado que se necesita después de la cirugía. En la cirugía ambulatoria, el paciente entra y sale caminando del sitio porque el cuidado que va a necesitar después es relativamente simple y puede hacerse en el hogar.

Hospitalarias con internamiento: En la cirugía no ambulatoria, el paciente es internado porque el tipo de cuidado post operatorio necesario no puede hacerse en la casa.

Entre los tipos de cirugía ambulatoria más frecuentes están las del aparato urinario, de los ojos, del oído, la nariz y la garganta y las endoscopias (exámenes del estómago, el colon, etc.). Gracias al avance de la tecnología, muchos tipos de cirugía más compleja, como cirugía de ovarios, de vesícula biliar e incluso reemplazo de articulaciones, se están haciendo ahora de manera ambulatoria. Se calcula que más del 66%  de las cirugías ambulatorias en Estados Unidos se hacen de manera ambulatoria.

La cirugía ambulatoria tiene la ventaja fundamental de que al reducir los días de hospitalización del paciente, se disminuye la posibilidad de adquirir graves infecciones intrahospitalarias producidas por bacterias resistentes a los antibióticos. La no permanencia en el hospital ayuda al uso más eficientemente del tiempo de los médicos, las enfermeras y otro personal de salud y ahorra dinero al sistema de salud y al paciente.

Parece ser que los estudios en cuanto a la seguridad de cirugías en hospitales o centros quirúrgicos ambulatorios no presentan datos consistentes.

Diversos estudios han demostrado que la frecuencia de complicaciones puede ser mayor en las siguientes condiciones:

  • Pacientes de edad avanzada
  • Pacientes obesos
  • Pacientes con apnea del sueño
  • Pacientes con problemas respiratorios
  • Pacientes con presión alta difícil de controlar
  • Pacientes que hayan tenido una hospitalización previa dentro de los seis meses anteriores a la cirugía

Estas son algunas de las preguntas que se deben hacer antes de operarse en un centro ambulatorio:

  • ¿Cómo van a manejar una emergencia, si ésta se presentara?
  • ¿Tienen convenio con un hospital para que se me traslade inmediatamente si se presentara una emergencia? ¿A qué distancia queda el hospital más cercano?
  • ¿Qué mecanismos tienen para evitar infecciones?
  • ¿Cuál es la frecuencia de complicaciones que tienen en el centro y cuáles son las más frecuentes?
  • ¿Qué mecanismos tienen para el cuidado en mi casa? ¿Quién lo va a hacer?

Así como nos preparamos para una cirugía físicamente, recuerda que necesitamos equiparnos con la información necesaria también.  

Recomendaciones a tener en cuenta antes de someterse a una cirugía ambulatoria:

  • Verifica las credenciales y antecedentes de los médicos que te van a operar, incluido el anestesiólogo.
  • Averigua si el doctor que te va a operar está certificado para realizar el procedimiento.
  • Pregunta si el centro ambulatorio donde se realizará la cirugía tiene licencia y acreditación para realizar procedimientos quirúrgicos.
  • Pregunta qué tipo de anestesia se va a usar. Si se va a usar anestesia general, asegúrate de que el anestesista está certificado para administrar correctamente los medicamentos y controlar a los pacientes. Recuerda que incluso los “cócteles” de medicamentos para aliviar el dolor deben ser adecuadamente administrados por personal con experiencia.
  • Asegúrate de estar saludable antes de cualquier procedimiento e infórmale a tu médico de cabecera de la operación que te vas a realizar.
  • Pregunta quién te controlará durante el procedimiento: ¿el cirujano, una enfermera o un anestesista? Solo un profesional médico específicamente capacitado para administrar y controlar la anestesia debe cuidarlo durante todo el procedimiento.
  • Conoce a tu anestesista antes de la operación para discutir en detalle tu historial médico y el procedimiento. Haz preguntas y asegúrate de resolver cualquier duda que puedas tener sobre el procedimiento, incluyendo el alivio del dolor y la recuperación.
  • Notifica al personal médico la lista de todos los medicamentos que tomaste o estás tomando, incluyendo hierbas y suplementos. Las hierbas pueden interactuar con anestésicos y medicamentos sedantes que se usan durante la operación.
  • Pregunta sobre el costo de la operación y si tu seguro va a cubrir los gastos.

Fuente:  Lifeline to Modern Medicine (en inglés)

 

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