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Dr. Elmer Huerta

 

Cómo envejecer con gracia y salud

¿Sabías que una persona solitaria tiene más posibilidades de morir prematuramente?

Mujer sola sentada en un sofá

Alamy

Si es que existe algún hecho cierto en nuestra vida es que el envejecimiento es un proceso inevitable; que está ocurriendo en nuestro organismo desde el día que nacemos. Reveladores estudios en niños pequeños demuestran que las placas de arterioesclerosis ya se están formando en las arterias a una tierna edad.

Pero si bien es cierto que el envejecimiento es natural e inevitable, tampoco es un secreto que todos no envejecemos de la misma manera. Esa verdad es dolorosamente palpable en los famosos reencuentros con excompañeros de escuela después de 30 o 40 años.

La pregunta que se hacen los científicos entonces es: ¿por qué algunas personas envejecen tan bien, mientras que otras avejentan tan rápido?, ¿será posible conocer el porqué de esas diferencias y aplicarlas a otros seres humanos?

En un reciente simposio organizado por el Center for Cognitive & Social Neuroscience de la University of Chicago, se exploraron algunos de los factores que permiten que el ser humano goce de un envejecimiento largo y saludable. En este artículo veremos cuáles son y nos daremos cuenta que sí es posible aplicarlos en nuestra vida diaria para “envejecer con gracia y salud”.

Qué hacer

En primer lugar, el simposio destaca el valor del ejercicio físico regular como un factor positivo de envejecimiento saludable. La actividad física regular disminuye el riesgo de las enfermedades cerebrales, mejora la función intelectual e incluso aumenta el volumen de ciertas regiones cerebrales, algo importante porque el tamaño del cerebro tiende a disminuir al envejecer.

Otro aspecto que se destacó fue que las personas con mayor nivel educativo y ocupacional tienen menor tendencia a desarrollar demencia y por tanto pueden gozar de una mayor calidad de vida en sus años maduros. Pero los investigadores destacan que el asunto no es solamente disfrutar de lo que uno hace mientras trabaja, sino también de las actividades que uno hace fuera del trabajo, es decir en los ratos de ocio.

¿Te pasas esos ratos solo o bien acompañado? El factor que al parecer afecta negativamente la vida y el envejecimiento de una persona es la soledad. Un estudio hecho entre más de 2,000 personas mayores de 50 años encontró que aquellos que presentan profundos sentimientos de soledad tienen 14% más posibilidades de morir prematuramente que aquellas que se sienten acompañadas. La soledad como un efecto negativo, entonces, es casi tan poderoso que la pobreza. Las personas pobres tienen 19% más riesgo de morir prematuramente que las que no lo son.

Lo interesante es que el efecto de la soledad no es solo consecuencia de que la persona solitaria incurre en comportamientos no saludables, como uso de alcohol, drogas, mala alimentación o falta de ejercicios; sino que la soledad es un factor que afecta negativamente la cantidad y calidad del sueño, aumenta la presión arterial, aumenta los niveles de estrés (demostrados por el aumento del cortisol u hormona del estrés en la sangre), produce depresión y el sentimiento de que la vida no tiene sentido.

El tener alguien con quien compartir las cosas buenas y malas de la vida es esencial para un envejecimiento saludable. Muchas veces pensamos retirarnos a lugares más cálidos, pero no tomamos en cuenta que hacer eso implica perder el contacto con amigos y familiares.

Si bien es cierto que las características genéticas de una persona son muy importantes para tener existencias largas y saludables, las características arriba mencionadas son fundamentales y su adopción solo depende de cada uno de nosotros.

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