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Lo que debes saber sobre XBB.1.5, la última variante de la COVID-19

La subvariante de ómicron se está propagando rápidamente en muchas áreas de Estados Unidos y en todo el mundo.

spinner image Gráfico del coronavirus y sobre él tiene escrito la última variante XBB.1.5
GETTY IMAGES

Los expertos en salud pública están vigilando de cerca una nueva variante del coronavirus que está avanzando con gran rapidez. Se conoce como XBB.1.5, y los últimos datos (en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que esta subvariante de ómicron es responsable de aproximadamente el 30% de los casos de COVID-19 en Estados Unidos, un aumento en comparación con el 4% de hace unas semanas. En el noreste, está causando alrededor del 70% de las infecciones. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre XBB.1.5 y el impacto que podría tener este invierno.

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Es más transmisible

Al igual que otras cepas, esta subvariante de ómicron es altamente transmisible, dice el Dr. John O'Horo, experto en Enfermedades Infecciosas en Mayo Clinic, lo que significa que se propaga rápida y fácilmente de una persona a otra. Y en muchas áreas del país, está superando a otras cepas destacadas de ómicron, como BQ.1 y BA.5, “lo que suele significar que tiene algún tipo de ventaja de transmisión [sobre las demás]”, señala O'Horo.

Los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmaron el 4 de enero que XBB.1.5 es, de hecho, “la subvariante más transmisible que se ha detectado hasta ahora”, gracias a ciertas mutaciones que permiten que el virus se vincule fácilmente a las células y se replique. Los casos de COVID-19 causados por XBB.1.5, un híbrido de dos sublinajes de la subvariante BA.2 de ómicron, también están en aumento en Europa, y la subvariante se ha detectado en 29 países hasta la fecha.

Podría eludir mejor la inmunidad

Además, la variante XBB.1.5 parece tener una mayor capacidad de eludir la protección de los anticuerpos que brindan las vacunas o una infección anterior, advierte O'Horo. Eso no quiere decir que las vacunas no puedan resistir la XBB.1.5. “El sistema inmunitario posee otras defensas aparte de los anticuerpos, y parece que se sigue observando una reducción en la gravedad de la enfermedad y el riesgo de hospitalización y muerte”, dice O’Horo sobre las vacunas. 

Se están llevando a cabo estudios para determinar en qué medida las vacunas pueden neutralizar la cepa XBB.1.5. Mientras tanto, los médicos y las autoridades de salud pública están instando a todos los que reúnen los requisitos a recibir el refuerzo bivalente actualizado, que se centra en algunas de las cepas ómicron que circulan más recientemente. “La nueva vacuna bivalente es la mejor protección contra la infección y la enfermedad grave [de XBB.1.5]”, dijo en un tuit el Dr. Ashish Jha (en inglés), coordinador de respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca. Al 4 de enero, casi el 40% de los adultos de 65 años o más habían recibido el refuerzo.

Las pruebas y los tratamientos por ahora son eficaces

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Todavía no está claro si XBB.1.5 causa una enfermedad más grave —según funcionarios de la OMS, no hay indicación de ello—, pero lo que sí sabemos es que los tres medicamentos antivirales que se usan para tratar la COVID-19 “parecen tener un alto grado de eficacia” contra la subvariante, afirma O'Horo. “Así que no carecemos de opciones de tratamiento”. (Los anticuerpos monoclonales ya no se están utilizando para tratar la COVID-19 causada por las últimas cepas de ómicron, ya que estos medicamentos han demostrado ser ineficaces contra ellas).

La evidencia hasta ahora también apunta a que nuestras pruebas de COVID-19 funcionan “perfectamente bien” con la nueva cepa XBB.1.5, dijo Jha. Si tienes síntomas que apuntan a COVID —algunos de los signos más comunes son tos, dolor de garganta y fatiga—, hazte una prueba de inmediato, recomienda Jha. Y si das positivo al virus, habla con tu médico sin demora sobre las opciones de tratamiento que pueden ayudar a evitar que una infección se convierta en una enfermedad grave. 

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Ahora no es el momento de abandonar las medidas preventivas

Es importante vigilar la situación con la llegada de XBB.1.5. Pero no hay necesidad de entrar en pánico, dice Pavitra Roychoudhury, experta en virus de la Universidad de Washington y asociada de Investigación en la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas del Fred Hutchinson Cancer Center.

“Debemos tener en cuenta que existe esta variante altamente transmisible, que se suma a los otros virus respiratorios ya en circulación de los que hemos oído hablar”, dice Roychoudhury. El país ya se ha sufrido una fuerte ola de gripe y VRS (virus respiratorio sincitial) este otoño e invierno.

Además de mantenerte al día con tus vacunas, Roychoudhury aconseja que tengas muy presente tu riesgo. Si vas a estar cerca de otras personas en un lugar cerrado, considera usar una mascarilla, que, dice, “todavía funciona contra todas las variantes [de COVID] y varios virus respiratorios”. 

Además, evita los espacios mal ventilados y mantente alejado de los demás si te sientes enfermo, para ayudar a romper la cadena de transmisión si tienes COVID. “Cuanto más circule este virus, más oportunidades tendrá de cambiar”, dijo Maria Van Kerkhove de la OMS.

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