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¿Cuándo puedes recibir otra vacuna de refuerzo bivalente contra la COVID?

Las vacunas actualizadas se introdujeron el otoño pasado. ¿Habrá alguna vacuna disponible para la primavera?

spinner image Ilustración de una tarjeta de vacunas, una inyección y un frasco de  una vacuna
Getty Images

Han pasado aproximadamente seis meses desde que las autoridades de salud lanzaron la vacuna bivalente actualizada contra la COVID-19 con el fin de aumentar las defensas contra la enfermedad que ha matado a más de 1.1 millones de personas en el país, la mayoría de las cuales tenían 50 años o más. Ahora muchos se preguntan: ¿Cuándo toca la próxima vacuna?

“Esa es una de las preguntas más frecuentes en la actualidad”, dice el Dr. William Schaffner, profesor de Medicina Preventiva y Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt y director médico de la National Foundation for Infectious Diseases.

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Desde que estuvieron disponibles las vacunas contra la COVID por primera vez a finales del 2020, se ha alentado a los adultos mayores a que se vacunen cada seis meses: primero con el refuerzo original, luego con el segundo y seguido del refuerzo específico para ómicron. Pero eso podría cambiar en el futuro.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha propuesto simplificar el programa de vacunación y hacer que el refuerzo contra la COVID se administre una vez al año, al igual que la vacuna contra la gripe. Según los partidarios de la propuesta, este programa más simple podría ayudar a aumentar las tasas de vacunación, que se han quedado atrás con la más reciente opción de vacuna bivalente. Según datos federales, solo alrededor del 16% de las personas en el país que reúnen los requisitos han recibido una.

Además, a nivel de la población, la protección es bastante buena contra las enfermedades graves, afirma Schaffner. Según datos de diciembre del 2022, los adultos que recibieron el refuerzo bivalente tienen significativamente menos probabilidades de ser hospitalizados con COVID-19 que sus contrapartes no vacunadas. Además, una investigación (en inglés) reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestra que el nuevo refuerzo es eficaz contra la variante XBB.1.5, que ahora es dominante.

Sin embargo, la fuerza de la protección de la vacuna contra las infecciones y enfermedades disminuye con el tiempo, según demuestran los estudios. Y eso puede ser preocupante para las personas inmunocomprometidas o que tengan un alto riesgo de padecer un caso grave de COVID-19 por otra razón.

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¿QUÉ ES UN REFUERZO BIVALENTE?

Las vacunas de refuerzo actualizadas son llamadas vacunas bivalentes, lo que significa que no contienen una, sino dos series de instrucciones (ARNm) que le indican al organismo que produzca anticuerpos para combatir una infección por coronavirus. Un componente ARNm proviene de la cepa original del coronavirus. Esto es “para proporcionar una respuesta inmunitaria que proteja ampliamente contra la COVID-19”, dice la FDA. El otro componente proviene de las cepas ómicron que circulan más recientemente.

En espera de la confirmación de un refuerzo en la primavera

Actualmente, las autoridades de salud no recomiendan que las personas de alto riesgo reciban una segunda dosis del refuerzo bivalente. Y debido a que el refuerzo está disponible bajo la autorización de uso de emergencia (EUA), se aconseja que los médicos y farmacéuticos practiquen según las recomendaciones. Esto significa que, si ya has recibido un refuerzo bivalente, probablemente no puedas recibir una segunda dosis en este momento.

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Sin embargo, en una conferencia de prensa reciente, el Dr. William Moss, director ejecutivo del International Vaccine Access Center de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que sería “una consideración razonable” si se recomendara una segunda dosis del refuerzo bivalente para las poblaciones vulnerables cuya última dosis de refuerzo fue “hace algún tiempo”.

Informes recientes han sugerido que la FDA podría aprobar un refuerzo en la primavera para algunas personas de alto riesgo. En una declaración a AARP, un vocero de la FDA dijo que la agencia está monitoreando de cerca los datos emergentes y basará cualquier decisión en ellos. “Es importante destacar que se recomienda que las personas que aún no han recibido un refuerzo [bivalente] actualizado hablen con su proveedor de atención médica y consideren recibirlo”, dijo el vocero de la FDA.

En el Reino Unido, los adultos de 75 años o más y las personas inmunocomprometidas obtuvieron aprobación para recibir un segundo refuerzo bivalente esta primavera. Las recomendaciones son similares en Canadá.

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Otras maneras de reducir tus riesgos

Mientras esperamos una decisión oficial, los expertos en salud dicen que las personas pueden tomar medidas para reducir el riesgo de contraer COVID y enfermarse gravemente.

“En primer lugar, es maravilloso que el tiempo está mejorando, y podemos hacer muchas cosas al aire libre de nuevo”, dice la Dra. Kawsar Talaat, profesora adjunta del Departamento de Salud Internacional de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. Según los CDC, una mayor cantidad de aire del exterior puede disminuir el riesgo de transmisión. Por lo tanto, si la opción está disponible, opta por que la actividad sea al aire libre cuando te reúnas con otros.

Piensa dos veces antes de ir a reuniones concurridas donde las personas son “muy excitables”, como un evento deportivo o un concierto, aconseja Schaffner. Otro consejo: si familiares o amigos vienen a visitar, pídeles a las personas que se hagan una prueba con anticipación.

“Y lo más importante, si presentas síntomas, hazte una prueba de inmediato”, dice Schaffner. Es posible que tengas derecho a una pastilla antiviral recetada u otro tratamiento que pueda evitar que tu infección progrese a un estado más grave.

Talaat dice que es posible que recibas algo de “resistencia” de tu médico cuando se trata de recetar la pastilla Paxlovid porque esta interactúa con varios otros medicamentos que podrías estar tomando. “Pero a menudo puedes evitarlo”, dice, así que pregúntale a tu médico si hay una manera de evitar la interacción. En un estudio reciente (en inglés), el tratamiento antiviral redujo el riesgo de hospitalización o muerte por una infección de ómicron casi a la mitad en los adultos mayores. También se ha demostrado que reduce el riesgo (en inglés) de la COVID prolongada.

“Hay mucho que podemos hacer para protegernos y proteger a nuestras familias, incluso sin refuerzos adicionales”, afirma Talaat. “Y las mascarillas todavía funcionan muy bien, en especial cuando viajas o estás en un lugar o evento muy concurrido”.

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