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4 preguntas para hacerle a tu médico acerca de tu corazón

El conocimiento es poder cuando se trata de reducir el riesgo de padecer la causa principal de muerte en el país.

spinner image Ilustración de un torso de una persona donde se aprecia su corazón y sus latidos
EUGENE MYMRIN/GETTY IMAGES

Casi la mitad de las personas en el país tienen al menos uno de los tres principales factores de riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca, que es la principal causa de muerte en Estados Unidos. Sin embargo, con demasiada frecuencia, los riesgos cardíacos clave no se controlan.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente la mitad de los adultos en el país con presión arterial alta no la tienen controlada, y muchos ni siquiera saben que la padecen. De manera similar, muchos adultos que tienen colesterol alto no lo saben, dicen los CDC, y alrededor del 45% de las personas que podrían beneficiarse de los medicamentos para reducirlo no los están tomando.

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¿Sabes cuál es tu riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca? Estas son cuatro preguntas que debes hacerle a tu médico.

1.  ¿Cómo está mi presión arterial?

El 40% de las personas en el país no conocen los niveles de su presión arterial, y el 64% no saben lo que significan esos números, según una encuesta del 2019 (en inglés) realizada por la American Medical Association y la Asociación Americana del Corazón. La presión arterial normal es menos de 120/80. Si ese número superior es de 120 a 129, está “elevada”. Si el número superior es 130 o más alto, o el número inferior es mayor de 80, se considera “alta”.

Factores de riesgo de enfermedades cardíacas

Factores de riesgo clave:

  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Fumar

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Diabetes
  • Obesidad
  • Inactividad física
  • Historial familiar
  • Una dieta alta en grasas saturadas, grasas trans y colesterol
  • Beber demasiado alcohol

Fuente: CDC

A menudo, se llama a la presión arterial alta "el asesino silencioso" porque aparece sigilosamente sin síntomas. La única manera de saber si la padeces es al medirla.

2. ¿Cuáles son mis niveles de colesterol ideales y cómo logro alcanzarlos?

Un nivel de colesterol total menor a 200 se considera normal, pero los mejores niveles de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) que amenazan el corazón y los triglicéridos dependen de tu edad, sexo y si tienes otros riesgos cardíacos, como diabetes. No es de extrañar que la mitad de las personas con colesterol alto en una encuesta reciente (en inglés) dijeron que estaban confundidas sobre el mejor nivel de colesterol para ellas y cómo alcanzarlo.

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Al igual que la presión arterial alta, el colesterol alto puede aparecer sin previo aviso. Una prueba de colesterol —solo una rápida extracción de sangre— comprueba tus niveles de LDL, tus niveles de lipoproteínas de alta densidad (HDL), o de colesterol “bueno”, y tus triglicéridos, que desempeñan un papel en el riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral.

3.  ¿Puedes enviarme a un dietista?

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El 59% de los cardiólogos dicen que la nutrición puede ayudar a mejorar la salud cardíaca tanto como los medicamentos. Pero en un estudio del 2021 (en inglés), el 71% de los médicos admitieron que enviaron a menos del 10% de sus pacientes a un dietista certificado. Si tu médico no te ayuda, puedes buscar un dietista en tu área a través de la Academia de Nutrición y Dietética en eatright.org (en inglés).

La Asociación Americana del Corazón recomienda una dieta rica en frutas y verduras, cereales integrales y proteínas magras, como el pescado y las legumbres.

4.  ¿Es hora de consultar a un cardiólogo?

Es probable que tu médico de atención primaria te derive a un cardiólogo si tienes factores de riesgo cardiovascular graves. Pero habla y pregunta si tienes un historial familiar de enfermedad cardíaca o una enfermedad llamada amiloidosis cardíaca hereditaria, donde se acumulan proteínas anormales específicas en el corazón y otros órganos, dice Anekwe E. Onwuanyi, profesor de Medicina y jefe de Cardiología de la Facultad de Medicina Morehouse.

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