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¿Los anteojos para filtrar la luz azul de la computadora ayudan con los ojos cansados y el sueño?

Tal vez no ayuden con la fatiga ocular, pero estas son seis estrategias que sí pueden hacerlo.


spinner image Acercamiento a un ojo de una mujer que usa lentes y una pantalla con datos en el fondo.
GETTY IMAGES

La pandemia del coronavirus ha hecho que muchos de nosotros nos conectemos en línea para trabajar, hacer reuniones e incluso socializar, lo que ha aumentado las ventas de anteojos para computadoras. Pero ¿qué es lo que realmente hacen estos anteojos? ¿Vale la pena comprarlos?

La respuesta corta: probablemente no. La mayoría de los anteojos para computadora están diseñados para filtrar la luz azul —los rayos de luz de alta energía que emiten las pantallas de tu computadora, tableta y teléfono—. Los fabricantes de anteojos para computadora dicen que demasiada exposición a la luz azul puede causar sequedad de ojos, visión borrosa, ojos cansados, dolor de cabeza y otros síntomas de fatiga visual digital.

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Si bien es cierto que las horas que pasas frente a tu computadora pueden causar todos esos problemas, ello no se debe a la luz azul, dice la Dra. Anne L. Coleman, presidenta de la American Academy of Ophthalmology (AAO) y profesora de Oftalmología en University of California, Los Ángeles.

"Las publicaciones científicas demuestran que no hay evidencia de daños en los ojos debido a la luz azul", dice Coleman, "y no hay evidencia que demuestre que el uso de lentes o filtros que bloquean la luz azul resulte en alguna diferencia".

De hecho, un estudio realizado en el 2021 y publicado en la revista American Journal of Ophthalmology halló que los filtros que bloquean la luz azul no fueron más eficaces para reducir la fatiga ocular digital que los filtros de luz neutra que no bloquean la luz azul. Y un análisis de estudios de la Biblioteca Cochrane publicado en agosto tampoco encontró evidencia de que los anteojos que filtran luz azul redujeran la fatiga ocular causada por el uso de la computadora. Entonces, ¿cuál es la causa de tus ojos cansados y enrojecidos? Parpadear. O, más específicamente, no parpadear cuando miras tu pantalla, dice Coleman.

"Cuando estás frente a la computadora, enfocas la vista, y la investigación demuestra que disminuye la frecuencia de tu parpadeo", explica. "En circunstancias normales, parpadeamos alrededor de 15 veces por minuto, pero parpadeamos la mitad o un tercio de esas veces cuando usamos dispositivos digitales. Eso causa problemas en tus ojos".

Entonces, en vez de comprar un par de anteojos especiales que no necesitas, sigue estos pasos:

1. Usa la regla de 20/20/20

Puedes evitar la fatiga visual digital dándoles un descanso a tus ojos a intervalos regulares, dice Coleman. "En oftalmología, tenemos una regla para el tiempo frente a la computadora que indica que cada 20 minutos deberías mirar hacia otro objeto que esté a aproximadamente 20 pies de distancia durante 20 segundos. Claro que puede ser difícil acordarse de hacer eso, pero incluso si les das un descanso a tus ojos una o dos veces por hora, eso puede ayudar", afirma.

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2. Lubrica tus ojos

A medida que envejecemos, nuestra producción de lágrimas disminuye y aumenta nuestro riesgo de ojos secos. Parpadear con menos frecuencia mientras estamos frente a la computadora complica el problema, dice el Dr. Timothy G. Murray, presidente de la American Society of Retina Specialists. "Cuando la córnea está menos lubricada, los objetos se tornan más borrosos, tus ojos se vuelven llorosos y tus párpados pueden estar un poco caídos al tratar de protegerse contra la sequedad. Puedes evitar esto usando lágrimas artificiales para lubricar tus ojos".

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Si te das cuenta de que necesitas usar gotas más de cuatro veces por día, la AAO recomienda comprar gotas sin conservante, pues muchas personas sienten que los conservantes les irritan los ojos.

3. Aumenta el tamaño de la letra

Otra causa subyacente de la fatiga ocular relacionada con las computadoras es que tus ojos trabajan mucho para enfocarse en palabras o imágenes a una distancia inusual: la pantalla de una computadora está más lejos de lo que sostendrías un libro y más cerca de lo que estarías de tu televisión. "Puedes comprar anteojos de computadora para la distancia exacta que necesitas", dice Murray. "Entonces, si te sientas a 21.5 pulgadas de tu pantalla, puedes obtener anteojos que tengan un enfoque exactamente para esa distancia. Pero no he visto que eso ayude realmente a mis pacientes".

El problema con esa perspectiva es que la mayoría de las personas usan computadoras portátiles, tabletas o monitores auxiliares, por lo que las distancias a sus pantallas varían. La solución más fácil en esos casos es simplemente aumentar el tamaño de la letra a un tamaño que sea cómodo leer en todas tus pantallas, dice Coleman. "De esa forma, no tienes que preocuparte por los anteojos cada vez que quieras ver en qué estás trabajando".

4. Ajusta el contraste

Aumentar el contraste en tus monitores también puede hacer que tus ojos no tengan que esforzarse tanto, dice Coleman. "Siempre es mejor que haya más contraste, especialmente para los adultos mayores. Con el paso de los años, comenzamos a desarrollar cataratas —un color amarillento o una especie de nubosidad en la lente del ojo—. El contraste ayuda a que la luz pase a través de ese filtro amarillo, para que sea un poco más fácil ver", explica.

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5. Reduce el brillo 

Demasiado brillo —cuando la luz es más brillante de lo que los ojos pueden tolerar con comodidad— proveniente de tus pantallas también puede causar fatiga visual, dice Coleman. "Un filtro de pantalla de acabado mate puede ayudar a reducir el brillo y hacer que el tiempo frente a la computadora no canse tanto la vista".

6. Compra un monitor de mejor calidad 

Finalmente, un nuevo monitor puede hacer maravillas para los ojos cansados, especialmente si miras la pantalla pequeña de una computadora portátil todo el día. "Puedes comprar pantallas de resolución muy, muy alta que permiten que mirar sea fácil", dice Murray. "Cuanto más alta es la resolución de los píxeles, más nítidos se ven el texto y las imágenes, y los ojos pueden enfocarse más fácilmente". Actualmente, hay muchos monitores auxiliares a precios razonables que están disponibles con resolución 4K (considerada de ultra alta definición).

Anteojos para bloquear la luz azul y el sueño

Aunque no hay evidencia convincente de que los anteojos que filtran la luz azul puedan ayudar con la fatiga ocular ocasionada por el uso de la computadora, algunas investigaciones demuestran que pueden ayudar con el sueño. La luz azul afecta el ciclo de sueño y vigilia del cuerpo llamado ritmo circadiano, según la Academia Estadounidense de Oftalmología . La luz azul puede hacernos sentir más despiertos durante el día, pero también puede hacer que sea más difícil dormir por la noche.

Los estudios han demostrado que obtenemos más luz azul del sol que de las pantallas, pero cuando el sol cae por la noche, el tiempo que pasamos frente a las pantallas puede afectar el sueño.

Un análisis de estudios del 2021 sugirió que los anteojos que bloquean la luz azul pueden ayudar a las personas con insomnio, aunque el análisis de la Biblioteca Cochrane de agosto del 2023 halló que los resultados fueron mixtos, ya que algunos estudios concluyeron que los anteojos ayudaron con el sueño y otros determinaron que no.

Un problema es que la mayoría de los anteojos comerciales que filtran la luz azul no están estandarizados, por lo que puede ser difícil saber si realmente bloquean las longitudes de onda.

Así que en vez de depender de anteojos para bloquear la luz azul, la AAO recomienda limitar el tiempo que pasas frente a la pantalla durante las dos o tres horas previas a acostarte, o usar el modo “oscuro” o “nocturno” en los dispositivos para limitar la exposición a la luz azul por las noches.

Selene Yeager es una escritora de temas de salud y acondicionamiento físico cuyo trabajo ha aparecido en numerosos medios, entre ellos Shape, Men's Health, Women's Health, Marie Claire, Better Homes & Gardens, Good Housekeeping y O, The Oprah Magazine.

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