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¿Es una colonoscopia tu única opción?

Aunque son menos precisos, existen otros exámenes de detección para quienes no pueden soportar una colonoscopia.

Paciente esperando ser atendido

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¿Te da nervios hacerte una colonoscopia? Te puedes realizar otros exámenes.

In English l Una colonoscopia es el examen más preciso para ayudar a prevenir el cáncer de colon, pero la incomodidad de la preparación de todo un día con laxantes y la sedación —sin mencionar el procedimiento mismo— hace que millones de personas prescindan del examen cada año. Si eres uno de los aproximadamente 23 millones de adultos estadounidenses que no se han realizado exámenes de detección, hay algunas opciones más fáciles, a pesar de ser menos precisas.

Ya que la detección precoz es tan esencial para detener este tipo de cáncer, sin embargo, “la mejor prueba es la que se realiza”, dice Mark Pochapin, director de gastroenterología en NYU Langone Medical Center. Nota: si los resultados de la prueba son sospechosos, te tendrás que someter a una colonoscopia.

Colonoscopia virtual

En vez de usar un colonoscopio en el recto, este examen usa una tomografía computarizada para visualizarte el colon. “La colonoscopia virtual es tan buena como la colonoscopia tradicional para encontrar pólipos grandes”, dice Douglas K. Rex, profesor distinguido de medicina en Indiana University Hospital. Sin embargo, los pólipos más pequeños y las lesiones planas pueden ser más difíciles de detectar.

Ventajas: no tienen que sedarte.

Desventajas: requiere el mismo procedimiento de limpieza de intestino que la colonoscopia, te expone a una pequeña dosis de radiación y el costo de más de $400 no está cubierto por Medicare y muchas empresas de seguros.

Cologuard

Esta nueva prueba no requiere preparación y se puede realizar en la privacidad de tu hogar. Simplemente tomas una muestra de materia fecal y la envías por correo a un laboratorio para que se analice. El laboratorio analiza la materia fecal para verificar si contiene sangre o ADN relacionado con el cáncer.

Ventajas: la prueba detecta el 92% de los cánceres de colon, y Medicare y algunas aseguradoras cubren los $599 que cuesta.

Desventajas: tienes que repetirte la prueba cada tres años.

Pruebas fecales que se realizan en casa

La prueba de sangre oculta en heces (FOBT) y la prueba inmunoquímica fecal (FIT) verifican si hay rastros de sangre en las heces, lo cual podría indicar cáncer. Simplemente envía una muestra de materia fecal a un laboratorio.

Ventajas: el costo de $22 está cubierto por Medicare y las empresas de seguros, y la FIT encuentra casi el 80% de los cánceres de colon. La colonoscopia, en comparación, detecta hasta el 90% de los cánceres.

Desventajas: tienes que hacértela cada año, en vez de cada 10 años como la colonoscopia tradicional.

Sigmoidoscopia

Como una colonoscopia, esta exploración consiste en insertar un tubo delgado y flexible con una cámara diminuta en el recto. Es mejor para quienes tienen un riesgo bajo de cáncer de colon, es decir, personas sin antecedentes familiares y que no han tenido pólipos. Consumes una dieta de líquidos transparentes antes de hacerte el examen y te tomas un laxante o usas un enema esa mañana.

Ventajas: el examen toma solo de 10 a 20 minutos y no tienen que sedarte.

Desventajas: ya que examina solo la parte inferior del colon, no detecta los pólipos en la parte superior del colon. Además, tienes que repetirte el examen cada cinco años.

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