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Los debates eluden los temas más importantes para muchos votantes mayores de 50 años

El Seguro Social, Medicare y los medicamentos recetados siguen siendo las principales preocupaciones.

Donald Trump y Joe Biden en un debate de la campaña a la presidencia del 2020

Scott Olson/Getty Images

In English | Los votantes mayores de 50 años se unen a los millones de adultos en Estados Unidos que ya han comenzado a votar por el presidente, el Congreso y los funcionarios locales, pero muchos tienen que hacer una investigación para saber cuál es la postura de los candidatos en algunos temas clave.

Es más, Medicare, el Seguro Social, el cuidado y la seguridad en los hogares de ancianos son temas que no se plantearon en el primer debate presidencial ni en el debate vicepresidencial. Un segundo debate presidencial estaba programado para el 15 de octubre, pero la Commission on Presidential Debates canceló el evento después de que el presidente Donald Trump diera positivo en la prueba de detección del coronavirus. Trump y el exvicepresidente Joe Biden tienen previsto debatir el 22 de octubre.

Posición de AARP sobre temas clave

• Seguro Social

• Medicare

• Medicamentos recetados

• Cuidados a largo plazo

• La economía

"Tendemos a votar sobre lo que nos afecta, y lo que nos afecta es Medicare y el Seguro Social", dice Jean Nofles, de 78 años, de Denver. "No creo que fueran realmente una prioridad en ninguno de los debates".

Nofles, una empleada federal jubilada que trabajó para la agencia que administra Medicare y Medicaid, dice que ella y sus amigos están muy preocupados por lo que pueda pasar con estos programas vitales.

"El Seguro Social es un derecho, algo que nos hemos ganado, y detesto ver que se juegue con eso", dice Nofles.  Le preocupa que el Gobierno pueda reducir el nivel de los beneficios del Seguro Social o aumentar "otra vez" la edad mínima para recibirlos. (La legislación aprobada en 1983 estableció un aumento gradual de la edad mínima para recibir los beneficios completos del Seguro Social, de 65 a 67 años para cualquier persona nacida en 1960 o más tarde).

Oportunidades perdidas

Históricamente, las personas mayores de 50 años tienen una mayor participación electoral que cualquier otro grupo de edad. En las elecciones presidenciales del 2016, por ejemplo, votaron el 71% de los adultos de 65 años o más, en comparación con el 46% de los electores de 18 a 29 años.

Tanto Trump como Biden perdieron una oportunidad al no mencionar los asuntos más importantes para las personas mayores de 50 años, "ya que había 80 millones de personas viendo estos debates y muchos de los que los vieron eran adultos mayores que votan", dice John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas para AARP. No plantear estos temas "es un perjuicio para nuestros socios y votantes mayores de 50 años que cuentan con estos programas para vivir", añade Histha.

Lee Baker, un planificador financiero que vive en los suburbios de Atlanta, cree que las crisis que han dominado el discurso público en el 2020, desde las protestas a nivel nacional hasta la pandemia del coronavirus, han desplazado los temas tradicionales que los candidatos abordan cuando hablan con los adultos mayores del país.

Lee Baker

Cortesía de Lee Baker

Lee Baker, 52 años, de Tucker, Georgia.

"Creo que todas las demás cosas que han sucedido este año han pasado a primer plano", dice Baker, de 52 años, quien habló con AARP mientras esperaba en una larga fila para emitir su voto el primer día de la votación temprana en Georgia. Baker dice que los votantes tienen que encontrar otras formas de aprender la postura de los candidatos sobre los temas que son más importantes para ellos. Mientras que los debates guardaban silencio sobre los temas más importantes para las personas mayores de 50 años, ambas campañas han prometido, en la publicidad pagada, proteger el Seguro Social y Medicare.

Baker y otros votantes mayores de 50 años entrevistados por AARP dicen que han recurrido a fuentes alternativas para informarse sobre las posturas de los candidatos en los temas que les interesan, incluidas las entrevistas de AARP Bulletin con Trump y Biden. Las preguntas de AARP para los dos candidatos se centraron en el Seguro Social, Medicare, los medicamentos recetados, la seguridad en los hogares de ancianos y la prestación de cuidados.

Se los da por sentado

Cheryl Jefferson dice que siguió de cerca ambos debates y le preocupaba mucho que estos temas nunca se mencionaran.

"La comunidad de adultos mayores de 50 años necesita saber que su Seguro Social va a estar intacto, que su Medicare va a continuar y que los costos de los medicamentos recetados se van a reducir", dice Jefferson, un banquero hipotecario jubilado, de 67 años, de Jacksonville, Florida.

La falta de atención a temas importantes para los adultos mayores del país hace que algunos votantes mayores de 50 años se preocupen de que esa actitud se transmita a la forma en que gobiernan los políticos.

Mary Roberge

Cortesía de Mary Roberge

Mary Roberge, 73 años, de Manchester, Nuevo Hampshire.

"Si no piensan en estos temas ahora, ni los mencionan durante la época eleccionaria, ¿serán temas lo suficientemente importantes para que trabajen en ellos una vez que han sido electos?", pregunta Mary Roberge, de 73 años, de Manchester, Nuevo Hampshire. Roberge, que es una especialista en beneficios de Medicare semijubilada para un grupo sin fines de lucro que ayuda a las personas con lesiones cerebrales y discapacidades de desarrollo, dice que detesta decirlo, pero cree que los candidatos pueden estar dando por sentado a los votantes mayores.

Patrick McDermott, residente de Nuevo Hampshire, dice que ignorar los temas más importantes para las personas mayores de 50 años no se ha limitado a los debates presidenciales y vicepresidenciales. El enfrentamiento de la semana pasada entre dos candidatos al Congreso, dice McDermott, no planteó ningún problema importante para las personas mayores de 50 años en el país, a pesar de que él y otros hicieron preguntas de antemano sobre el Seguro Social, Medicare, los cuidados a largo plazo y los medicamentos recetados. No se mencionaron ni en las preguntas ni en los discursos de los candidatos.

"Es desalentador", dice McDermott, de 66 años, un especialista en desarrollo económico y relaciones comunitarias jubilado. "Nos enfrentamos a problemas y asuntos sin precedentes. Si no nos ocupamos de ellos ahora, las cosas empeorarán en el futuro".

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