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Crear un sistema sólido de cuidado a largo plazo

In English | El sistema de cuidado a largo plazo de Estados Unidos no solo es deficiente; no existe.

Los adultos mayores de 50 años y otras personas que necesitan cuidado a largo plazo se enfrentan a una mezcla de servicios públicos y privados, cuidado institucional costoso y cuidadores familiares no remunerados. En la actualidad, muchos adultos mayores con frecuencia se ven obligados a vivir en costosos hogares de ancianos —el único tipo de cuidado a largo plazo que Medicaid cubre automáticamente—, aunque la gran mayoría preferirían vivir de manera independiente en sus hogares y comunidades.

La pandemia de COVID-19 ha generado preocupaciones sobre la seguridad y la calidad del cuidado institucional. Los residentes y el personal de hogares de ancianos y otros centros de cuidado a largo plazo representan más del 40% de todas las muertes por COVID-19 en EE.UU. Incluso antes de la pandemia, la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental) halló que más del 80% de los hogares de ancianos recibieron sanciones por deficiencias en el control de infecciones.

Desafortunadamente, las opciones como los servicios en el hogar y en comunidades a menudo no son asequibles y no están disponibles a través de muchos programas estatales de Medicaid. Aunque los cuidadores familiares no remunerados hacen posible que millones de adultos mayores permanezcan en sus hogares de manera segura, en lugar de en costosos hogares de ancianos, estos familiares necesitan más apoyo.

Desafíos futuros

Se proyecta que la población mayor de 85 años —que es más propensa a necesitar ayuda con las tareas diarias— ascenderá a más del triple entre el 2015 y el 2050, lo que hace aún más importante la necesidad de un sistema eficaz de cuidado a largo plazo.

Nuestros líderes electos deben reconsiderar el cuidado institucional para mejorar la seguridad y la calidad en los hogares de ancianos y otros centros de cuidado a largo plazo, al igual que para proteger a los residentes contra enfermedades, negligencia y aislamiento. La COVID-19 ha demostrado que pocas instalaciones están preparadas con niveles adecuados de personal, recursos y control de infección.

Al mismo tiempo, los funcionarios estatales y federales deben aumentar el acceso al cuidado que los adultos mayores prefieren: en sus hogares y comunidades. También deben hacer más para apoyar a los 48 millones de cuidadores familiares no remunerados que hacen que sea posible que sus padres mayores, cónyuges y otros seres queridos vivan en su propio hogar.

Principios rectores de AARP

Al considerar a un candidato, recuerda las prioridades de AARP relativas al cuidado a largo plazo. AARP les pide al Congreso y a los legisladores estatales que:

  • Mejoren el cuidado en hogares de ancianos y otros centros de cuidado a largo plazo, especialmente durante la pandemia de COVID-19, al:
    • Asegurar que se realicen pruebas con regularidad y que haya suficiente equipo de protección personal (PPE).
    • Crear transparencia al reportar los casos y muertes en las instalaciones; los traslados y altas; y los gastos de fondos federales.
    • Requerir acceso a las visitas virtuales.
    • Mejorar el cuidado residencial mediante la dotación adecuada de personal, la supervisión y el acceso a defensores del cuidado a largo plazo.
    • Impedir los intentos de proveer inmunidad general relacionada con la COVID-19 para los centros de cuidado a largo plazo.
  • Expandan el acceso a servicios en el hogar y la comunidad que permiten que los adultos mayores continúen viviendo en casa, lo que reduce la necesidad del costoso cuidado en hogares de ancianos, financiado por los contribuyentes.
  • Provean más apoyo a los cuidadores familiares para que sea más fácil para los adultos mayores permanecer en sus hogares y comunidades.

Para más información, visita AARP.org/elecciones2020.

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