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Reducir el precio de los medicamentos recetados

In English | Los miembros del Congreso dicen que quieren reducir los precios de los medicamentos recetados, pero todavía no han logrado ponerse de acuerdo sobre las leyes necesarias. La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley, y un comité clave del Senado aprobó una medida diferente. Las propuestas incluyen autorizar a Medicare a negociar precios más bajos, mejorar el acceso a fármacos genéricos y establecer penalidades para las compañías farmacéuticas que aumenten sus precios a un ritmo superior al de la inflación. Algunos gobernadores y legisladores estatales ya han aprobado leyes que establecen juntas de revisión de la asequibilidad de los medicamentos, mejoran la transparencia en los precios, permiten la importación de fármacos y fijan límites para los gastos de bolsillo de medicamentos específicos, como la insulina.

Desafíos futuros

La simple razón por la que los medicamentos recetados son tan caros es que las compañías farmacéuticas tienen la libertad de manipular los precios que pagan los contribuyentes. A diferencia de lo que sucede en muchos otros países, los fabricantes de medicamentos en Estados Unidos pueden fijar sus propios precios sin que exista virtualmente ninguna transparencia ni obligación de rendir cuentas.

Cada año, las compañías farmacéuticas gastan aproximadamente $175 millones en gestiones de cabildeo y más de $6,000 millones en publicidad. Estas compañías se benefician de investigaciones realizadas con miles de millones de dólares de los contribuyentes y luego les cobran a los pacientes precios astronómicos por los medicamentos que crean. También encuentran maneras de extender sus monopolios. Además, Medicare no está autorizado a negociar precios más bajos. Todos estos factores explican por qué las grandes compañías farmacéuticas son uno de los negocios más rentables del mundo y cobran los precios más altos del planeta por los medicamentos recetados.

El aumento desmedido de los precios está haciendo que muchos medicamentos recetados vitales no puedan llegar a las manos de muchas personas mayores de 50 años en el país. Muchos pacientes de cáncer, asma o diabetes se ven forzados a elegir entre pagar los medicamentos que los ayudan a seguir viviendo o cubrir otras necesidades importantes.

Los altos precios de los medicamentos recetados también elevan el precio de las primas de seguro médico, los deducibles y los gastos compartidos de los planes de salud de los empleados y de los programas financiados por los contribuyentes, como Medicare y Medicaid. Esto se traduce en impuestos más altos o recortes a los programas públicos que afectan a las personas en Estados Unidos.

Prioridades legislativas de AARP

Al considerar un candidato, ten en cuenta los principios rectores de AARP sobre el precio de los medicamentos:

  • Medicare debería tener autoridad para negociar el precio de los medicamentos recetados
  • Los precios de los medicamentos recetados no deberían aumentar más que la inflación
  • Los planes de la Parte D de Medicare para medicamentos recetados deberían incluir un límite para los costos de bolsillo de dichos medicamentos
  • Debería aumentarse la transparencia en los precios de los medicamentos recetados
  • Los fármacos genéricos más económicos deberían estar disponibles más rápidamente en el mercado
  • Estados Unidos no debería seguir pagando los precios más altos del mundo por medicamentos recetados

Para más información, visita AARP.org/elecciones2020.

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