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AARP insta al Congreso a aumentar los fondos de la Administración del Seguro Social

Más recursos ayudarían a la agencia a abordar una crisis de servicio al cliente.

spinner image Letrero de la Administración del Seguro Social
Jeffrey Greenberg/Education Images/Universal Images Group via Getty Images

A medida que se acerca la fecha límite para que el Congreso apruebe los gastos del Gobierno federal para el próximo año, AARP está pidiendo a los legisladores que aumenten los fondos para que la Administración del Seguro Social (SSA) ayude a frenar una crisis de servicio al cliente que está retrasando la entrega de servicios necesarios a adultos mayores y personas con discapacidades.

El Seguro Social “ha estado plagado de graves deficiencias en el servicio al cliente causadas por la falta de fondos”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP, en una carta del 2 de diciembre a los líderes de la Cámara de Representantes y el Senado de Estados Unidos. Ella insta al Congreso a que financie por completo la solicitud presupuestaria de $14,800 millones de la Casa Blanca para que la SSA ayude a abordar, entre otras cosas, los largos tiempos de espera para los consumidores que llaman a la agencia para recibir ayuda y las decisiones retrasadas sobre las solicitudes de discapacidad.

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La solicitud del presidente del presupuesto para el año fiscal 2023 aumentaría la financiación de la SSA en $1,400 millones, y la mayoría de estos fondos se destinarían a aumentar la nómina, mejorar la tecnología informática y ampliar los servicios digitales.

“Los fondos para la Administración del Seguro Social han ido disminuyendo en forma constante en la última década, aunque la cantidad de personas que reciben servicios ha aumentado drásticamente”, dice David Certner, director de Política Legislativa de AARP. “Sin los fondos adecuados, los tiempos de procesamiento y espera continuarán disparándose, y los beneficiarios no tendrán acceso oportuno a los servicios y los beneficios que necesitan”.

Esperas largas, llamadas sin respuesta

Si el Congreso no aumenta los niveles actuales de financiación, la SSA dice que se verá seriamente afectada en su capacidad para superar años de escasez de fondos y desgaste del personal que han perjudicado la prestación de servicios, especialmente durante la pandemia.

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Datos recientes del Seguro Social ilustran la magnitud de la crisis de servicio al cliente.

  • Las personas que llaman a la línea nacional de servicio al cliente de la SSA, 800-772-1213, esperan un promedio de 34 minutos para que alguien responda —más del doble del tiempo de espera que hace un año y 10 veces más que hace una década—.
  • Casi un tercio de las llamadas a las oficinas locales del Seguro Social no se responden, en comparación con una quinta parte en el 2021. Más del 8% de las personas que llaman oyen el tono de ocupado, en comparación con menos del 5% hace un año.
  • En noviembre del 2022, el tiempo promedio de procesamiento para una decisión sobre una solicitud inicial de beneficios por discapacidad era de 204 días, casi 90 días más que lo que se necesitaba cinco años antes.
  • Los solicitantes de reclamos por discapacidad denegados esperan más de un año, en promedio, para obtener una audiencia sobre su caso. En una docena de las 168 oficinas de audiencias de la SSA, hay que esperar más de un año y medio.
  • Las consecuencias de estos retrasos pueden ser devastadoras: en promedio, más de 10,000 personas mueren cada año mientras esperan una decisión sobre su reclamación por discapacidad.

Años de deterioro

Desde el 2010, el presupuesto operativo de la SSA ha disminuido un 17% cuando se ajusta por inflación, mientras que el número de beneficiarios a los que presta servicios ha aumentado en 11 millones, o un 21%, según el Center for Budget and Policy Priorities, un instituto de investigación en Washington D.C. La dotación de personal es la menor en 25 años, después de que el Seguro Social eliminara 4,000 empleos, el 7% de su fuerza laboral, durante una congelación de contratación durante la pandemia.

El Seguro Social ha reconocido la magnitud del problema, pues indicó que los niveles de servicio eran “inaceptables” en una entrada en un blog en noviembre.

“Es esencial que tengamos los recursos para restablecer las pérdidas de personal y continuar con nuestras importantes inversiones en informática o enfrentaremos años de deterioro de servicios que no se aceptarán ni deberían aceptarse”, dice Jeff Nesbit, subcomisionado de Comunicaciones de la SSA en la entrada de blog del 22 de noviembre (en inglés).

Bajo la alternativa —mantener los niveles actuales de financiación—, la agencia tendría que continuar la congelación de contratación, recortar el pago de horas extra y reducir las inversiones en tecnología informática, dice Nesbit.

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