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La Cámara de Representantes aprueba un proyecto de ley presupuestario que podría mejorar Medicare

La ley Build Back Better permitiría negociar los precios de los medicamentos recetados.

Cúpula del Capitolio en Washington DC

Getty Images

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La Cámara de Representantes de EE.UU. votó el 19 de noviembre para aprobar una legislación histórica que podría dar un impulso a la calidad de vida de millones de adultos mayores y sus familias, como mejoras significativas, Medicare, servicios ampliados de cuidados en el hogar y en la comunidad, y opciones de vivienda más asequibles.

La Cámara de Representantes votó 220-213 a favor de aprobar el proyecto de ley Build Back Better (BBB) del presidente Biden. AARP luchó arduamente para asegurar que la legislación incluyera reformas clave para hacer que Medicare fuera más asequible y eficaz para los adultos mayores, así como para incluir apoyo financiero para los 48 millones de cuidadores familiares de Estados Unidos.

“La votación de hoy es un paso fundamental para ayudar a los adultos mayores a costear los medicamentos recetados que necesitan”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP. “El proyecto de ley que aprobó hoy la Cámara de Representantes incluye reformas importantes para reducir los costos de los medicamentos: permitir, por fin, que Medicare negocie los precios de los medicamentos, evitar que los precios aumenten más rápido que la inflación y agregar a la Parte D un límite firme de gastos de bolsillo”.

Esta medida es una de las dos leyes principales impulsadas por la Administración Biden. La otra, la ley de inversión en infraestructura y empleo, fue aprobada en el Congreso y firmada por el presidente Biden el 15 de noviembre.


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Si se convierte en ley, la legislación aprobada por la Cámara tendría un impacto amplio en la sociedad de Estados Unidos. Estas son algunas de las maneras en que la ley Build Back Better podría afectar a millones de adultos mayores.

Medicare. En lo que podría ser una gran victoria para los adultos mayores, Medicare podría negociar con los fabricantes para que algunos medicamentos recetados sean más asequibles. La agencia podría negociar los precios hasta de 10 medicamentos al año a partir del 2023, y esa cantidad finalmente se convertirá en unos 20 medicamentos al año. Los medicamentos serían aptos para la negociación una vez que se hayan vendido por 9 o 12 años, según la composición del medicamento.

La legislación también limitaría los costos de bolsillo de los medicamentos recetados de la Parte D de Medicare a $2,000 al año, y los precios de algunos medicamentos de insulina a $35 al mes. Además, según la legislación de la BBB, los fabricantes de medicamentos enfrentarían penalidades impositivas si aumentaran los precios más que la tasa de inflación general.

A partir del 2023, los beneficiarios de Medicare también recibirían cierta cobertura para audífonos y servicios de audición.

Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Para las personas que compran su seguro de salud a través de los mercados de la ACA, la legislación de la BBB ampliaría el subsidio federal de primas y otras mejoras financieras realizadas bajo el Plan de Rescate de Estados Unidos hasta el 2025. Para las personas de 50 a 64 años, estos subsidios proporcionan un ahorro promedio de más de $950 al año, y todos los consumidores continuarán pagando no más del 8.5% de sus ingresos en primas de seguro de salud de la ACA. El proyecto de ley también ofrecería créditos tributarios para las primas de la ley ACA a las personas que viven en estados que no han ampliado su cobertura de Medicaid bajo la ley ACA, pero que de otra manera cumplirían los requisitos para el programa.

Cuidado basado en el hogar y en la comunidad. La ley BBB contiene fondos adicionales para un programa de Medicaid que brinda servicios de atención en el hogar y en la comunidad para adultos mayores y personas con discapacidades que reúnen los requisitos. Según estimaciones de Kaiser Family Foundation, hay más de 800,000 personas en las listas de espera de Medicaid para estos servicios en todo el país.

Licencia remunerada. La versión de la ley de la Cámara de Representantes establece hasta cuatro semanas de licencia remunerada para los trabajadores que necesitan tiempo para atender asuntos de cuidados o médicos, como enfermedades, el nacimiento de un hijo o para cuidar de un ser querido enfermo.

“También agradecemos a la Cámara de Representantes por incluir la licencia remunerada en el proyecto de ley que aprobaron hoy, y por ofrecer ayuda muy necesaria a los cuidadores familiares que trabajan y que están luchando para equilibrar el empleo remunerado y el cuidado de sus seres queridos”, dijo LeaMond.

Vivienda asequible. La ley BBB también incluye inversiones para mejorar la vivienda, con nuevos fondos para construir viviendas asequibles, incluidas unidades reservadas para personas de 62 años o más. La legislación también contiene fondos para mejorar y reparar la vivienda pública y ampliar el uso de vales de vivienda.

Dispositivos conectados. La legislación proporcionará subsidios para facilitar que los hogares que reúnen los requisitos puedan pagar tecnología como computadoras portátiles y tabletas para acceder a internet de alta velocidad.  Junto con programas de asequibilidad e inversiones en infraestructura ampliada, este programa puede ayudar a cerrar la brecha digital y asegurar que más adultos mayores tengan mejor acceso a la telesalud, empleos y servicios en línea.

Preescolar gratis y otros beneficios para los niños. La legislación incluye fondos para que el preescolar sea universal y gratuito para todos los niños de 3 y 4 años. Si se promulga, sería la mayor expansión de la educación pública desde que el acceso a las escuelas secundarias se amplió hace casi un siglo. Según la propuesta, las familias podrían seleccionar el programa que mejor se adapte a sus necesidades y ahorrar miles de dólares al año en lugar de pagar por el preescolar.

Para las familias cuyos hijos son demasiado jóvenes para el preescolar, la legislación limitaría sus costos de servicios de cuidado diurno a no más del 7% de sus ingresos anuales.

El proyecto de ley también continuaría con los créditos tributarios mensuales que creó el Plan de Rescate de Estados Unidos. Las familias recibirían $300 al mes por cada niño menor de 6 años y $250 por cada niño de entre 6 y 17 años.

La ley BBB pronto se dirigirá al Senado para una votación en la que, como se esperaba, podría ser revisada y la Cámara tendría que aprobarla de nuevo antes de que llegue al escritorio del presidente para su firma.

“Ahora instamos al Senado a que tome esta legislación y avance rápidamente hacia una votación”, dijo LeaMond. “Los adultos mayores han tenido suficientes promesas de reforma incumplidas: AARP y sus casi 38 millones de socios continuarán su lucha por la reforma de los medicamentos recetados hasta que este proyecto de ley se promulgue y se implemente”.

Kenneth Terrell cubre temas laborales, de discriminación por edad y de trabajo, empleo y carreras profesionales, así como temas del Gobierno federal para AARP. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.