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Cuatro medicamentos que cuestan más de $1,000 al día

Según un informe de AARP, los precios de los medicamentos especializados aumentan al triple de la tasa de inflación.

Una enfermera prepara viales del medicamento Soliris

Rick Madonik/Toronto Star via Getty Images

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Los precios de cuatro medicamentos que tratan enfermedades graves como el cáncer, la hepatitis C, el síndrome del intestino corto y la miastenia grave, un trastorno autoinmune que causa debilidad muscular, cada uno cuesta más de $1,000 al día, según un nuevo informe Rx Price Watch (en inglés), de AARP, sobre medicamentos especializados populares.

Entre los 10 medicamentos más costosos que incluyó AARP en su informe están Soliris, que tiene un precio de $1,384 al día, Symdeko, con un precio de $803 al día. Soliris es un medicamento de anticuerpos monoclonales que se usa para tratar varias enfermedades, incluida la miastenia grave. Symdeko trata la fibrosis quística.

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Según el informe de AARP, los precios al por menor de 180 medicamentos recetados especializados de uso extendido aumentaron en un promedio del 4.8% en el 2020. La tasa general de inflación fue del 1.3% el año pasado. Los medicamentos especializados se usan para tratar enfermedades crónicas complejas y se encuentran entre los medicamentos más costosos del mercado. El informe también encontró que el costo anual promedio de un medicamento especializado usado de manera crónica fue de $84,442 en el 2020, casi tres veces el ingreso promedio de los beneficiarios de Medicare ($29,650) y más de 4.5 veces el beneficio promedio de jubilación del Seguro Social ($18,530).

“Si las tendencias recientes del precio de los medicamentos especializados continúan sin disminuir, un número creciente de personas vulnerables no podrán pagar los medicamentos especializados necesarios”, dice el informe. “Esos desarrollos conducirán a peores resultados de salud y a mayores costos de atención médica en el futuro”.

AARP lucha por precios más bajos de los medicamentos recetadosEl informe sobre medicamentos especializados es el más reciente de una serie de estudios de AARP que han rastreado las fluctuaciones en los precios de los medicamentos recetados desde el 2004. Los hallazgos se están publicando a medida que AARP acelera su campaña campaña Fair Rx Prices Now, la cual exhorta al Congreso que reduzca los precios de los medicamentos recetados.

La campaña de tres componentes aboga por dar a Medicare la capacidad de negociar precios con los fabricantes de medicamentos, limitar los costos de bolsillo para los beneficiarios de la Parte D de Medicare y penalizar a los fabricantes que aumentan los precios más que la tasa de inflación. Si los cambios en los precios al por menor se limitaran a la tasa general de inflación, según el informe, el costo anual promedio de los medicamentos especializados que AARP analizó sería de poco menos de $40,000 al año en lugar de más de $84,000.

“Los precios de estos medicamentos que salvan vidas están aumentando al mismo tiempo en que se usan más los medicamentos especializados; hay más personas con enfermedades que ahora pueden tratarse con estos medicamentos”, dice Leigh Purvis, directora de investigación de servicios de salud de AARP y coautora de los informes Price Watch.

Incluso para las personas que no usan estos medicamentos especializados, dice Purvis, “tus primas de atención médica van a pagar por estos productos, por lo que deberían preocuparte los precios que estas compañías farmacéuticas están fijando”.

Harvoni es uno de los nuevos medicamentos revolucionarios para la hepatitis C

Lloyd Fox/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images

10 medicamentos especializados más costosos

A continuación, los 10 precios minoritarios más altos entre 180 medicamentos especializados ampliamente utilizados

  1. Soliris, un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar varias enfermedades, incluida la miastenia grave: $1,384 al día.
  2. Gattex, trata el síndrome del intestino corto: $1,361 al día.
  3. Hardoni, trata la hepatitis C: $1,114 al día.
  4. Iclusig, trata el cáncer: $1,090 al día.
  5. Uptravi, trata la hipertensión pulmonar: $986 al día.
  6. Cerdelga, trata la enfermedad de Gaucher, un trastorno genético hereditario poco común: $973 al día.
  7. Epclusa, para el tratamiento de la hepatitis C: $900 al día.
  8. Vosei, para el tratamiento de la hepatitis C: $876 al día.
  9. Kalydeco, trata la fibrosis quística: $849 al día.
  10. Symdeko, para el tratamiento de la fibrosis quística: $803 al día.

— Fuente: Informe de AARP Rx Price Watch

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para periódicos en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera sobre temas de salud y entorno laboral para Newsday.