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Penalidad por demorar la inscripción en Medicare

¿Debería un veterano mantener la Parte B de Medicare?

In English | P. Mi madre es una ciudadana estadounidense de 85 años que vive en el extranjero, donde le brindan atención médica gratis. Ella recibe todos los meses un cheque del Seguro Social, pero nunca se inscribió en Medicare, ya que el programa no provee cobertura en el exterior. Está pensando en volver al país para vivir conmigo. ¿Cómo debe hacer para afiliarse a Medicare luego de no haberlo hecho por tantos años? Y ¿será penalizada por esperar tanto tiempo?

Vea también: ¿Reciben los veteranos algún tipo de crédito especial por el Seguro Social?

Hombre mayor haciéndose un exámen del corazón con un estetoscopio

Tetra Images/Getty Images

Es importante inscribirse a tiempo en Medicare.

R. La buena noticia es que, cuando vuelva a Estados Unidos, su madre tendrá derecho a la Parte A de Medicare, que cubre internaciones hospitalarias. Dado que recibe un cheque del Seguro Social, ella debería ser elegible para este seguro hospitalario, que no requiere el pago de una prima mensual.

La mala noticia es que si quiere la cobertura de la Parte B de Medicare, que cubre las facturas, exámenes y equipamiento médicos, probablemente tendrá que pagar un recargo considerable. Todos deben pagar por la Parte B, pero es probable que, para ella, la prima mensual sea un 10% más alta por cada año en el que, habiendo podido estar inscrita en la Parte B, no lo haya estado.

En el 2011, la prima de la Parte B para una persona inscrita a los 65 años es de $115,40 mensuales. Es probable que su madre tenga que pagar aproximadamente un 20% (10% por año x 20 años) por encima de eso, totalizando $346,20.

No espere hasta que ella regrese; llame ya al Seguro Social, al 1-800-772-1213, para preguntar cómo iniciar los trámites. Pero recuerde que la gente que se encuentre en la misma situación de su madre podrá inscribirse exclusivamente durante el período de inscripción general anual, que se extiende del 1.º de enero al 31 de marzo de cada año, y su cobertura no entrará en vigencia hasta el mes de julio siguiente.

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P. Recibo mi cobertura médica de la Veterans Administration (VA, Administración de Veteranos de Guerra) por padecer trastorno de estrés postraumático. Tengo el seguro de la Parte B de Medicare, pero la VA no le pasa la cuenta a Medicare. ¿Debo seguir permitiendo que el costo de la Parte B de Medicare sea descontado de mi cheque del Seguro Social?

R. Es una decisión personal, que sólo usted puede tomar. Pero antes de hacerlo, necesita comprender cabalmente las potenciales consecuencias de cancelar su cobertura de la Parte B de Medicare.

Por ejemplo, si abandona Medicare y, luego, necesita usar proveedores de cuidado de la salud que no pertenezcan a la VA —supóngase que lo llevan a un hospital ajeno a la VA en una emergencia— tendrá que hacerse cargo de todos los costos. Más aun, si bien la VA no puede pasarle la cuenta a Medicare, sí puede facturar cualquier cobertura de salud complementaria a Medicare (medigap) que pudiera tener para afecciones cubiertas por ese programa. Esa cobertura podría ser valiosa.

Además, si más tarde cambia de parecer y desea reinscribirse en Medicare, tendrá que pagar una penalidad para reinsertarse en el programa. Su prima mensual aumentará un 10% por cada año en el que, siendo elegible para ello, no haya estado inscrito.

Para poder tomar una decisión informada, puede obtener ayuda del Seguro Social, si llama al 1-800-772-1213, y de la VA Health Benefits (Oficina de Beneficios de Salud de la VA), si llama al 1-877-222-8387. Probablemente, ambas oficinas le digan que sea precavido.

Stan Hinden, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarse feliz: Las 12 decisiones más importantes que usted debe tomar antes de jubilarse). 

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