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5 consejos para saber si lo que ves en Twitter es real

Desde que Elon Musk retiró la marca de verificación azul para los que no pagan, se tiene que ser un detective.


spinner image Marcas de verificación azules de twitter
GETTY IMAGES

El 20 de abril, Elon Musk, el líder de Twitter, hizo realidad su amenaza de retirar la marca de verificación azul de las cuentas de interés público (“legacy”), a menos que los titulares pagaran.

Esta controvertida política deja confundidos a muchos usuarios que acuden a Twitter a ver las últimas noticias. Antes de Elon Musk, se daba la marca de verificación azul a los nombres de usuarios como sello de autenticidad concedido a personas y organizaciones destacadas.

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Típicamente se asignaban a deportistas, celebridades, agencias gubernamentales, políticos y miembros de los medios de comunicación verificados independientemente. Ahora, para mantener o conseguir la marca azul junto con otras funciones, los usuarios deben suscribirse a Twitter Blue, cuyo costo básico es de $8 por mes u $84 por año.

Dan Evon, gerente sénior de diseño educativo de la organización sin fines de lucro News Literacy Project, cuya misión es ayudar a identificar noticias confiables, dice que los usuarios que entran en Twitter solo periódicamente tal vez no se den cuenta del significado de este cambio.

“Este contenido llega muy rápido y lo bueno de las marcas azules era que se trataban de un indicador de confianza”, dice él. “Sabías quién te enviaba la información. Pero ya no es así”.

Son pocos los usuarios suscritos a Twitter Blue

Solo unos pocos usuarios en Twitter están pagando el plan de suscripción de Musk. Alrededor de 600,000 de los 250 millones de usuarios de Twitter se suscriben a Twitter Blue, según la agencia de noticias en línea Mashable. Menos del 5% de los que tenían cuentas verificadas heredadas están optando por suscribirse.

Al parecer, el papa Francisco, el cofundador de Microsoft Bill Gates, Halle Berry y Oprah Winfrey estuvieron entre muchas de las personalidades que vieron desaparecer sus marcas de verificación azules, aunque al menos a algunas cuentas de alto perfil con más de 1 millón de seguidores les restablecieron el símbolo aun sin suscripción. Extrañamente, también reaparecieron las marcas junto a las cuentas de celebridades difuntas como Chadwick Boseman, Anthony Bourdain y Kobe Bryant.

Musk pagó él mismo el costo de la suscripción de críticos de Twitter Blue como la superestrella de la NBA LeBron James, el autor Stephen King y el actor de Star Trek William Shatner, aunque sin su consentimiento. 

(La marca de verificación azul del autor de este artículo fue confiscada).

Por qué se implementó la marca azul

La anterior marca de verificación surgió en el 2009 cuando Tony LaRussa, exdirector técnico del equipo de béisbol St Louis Cardinals, entabló juicio contra Twitter. Alguien había imitado su cuenta y publicado contenido peyorativo y degradante en su nombre.

Además de las marcas azules, el sistema actual de verificación de Twitter incluye marcas de verificación grises para organizaciones gubernamentales y marcas doradas para empresas verificadas.

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Para los titulares de las cuentas, perder la marca azul no es solo cuestión de vanidad. Agrava el cáncer creciente en las redes sociales y en internet donde cada vez es más difícil diferenciar las cuentas falsas de las reales.

Al suscribirse a Twitter Blue, y conseguir la marca azul, un impostor puede hacerse pasar por otra persona más fácilmente. Twitter dice que los suscriptores de Blue deben cumplir requisitos para obtener la marca, pero el criterio parece ser vago.

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“La ‘marca azul’ de Twitter solía representar la autenticidad del autor”, advirtió en un informe reciente el servicio NewsGuard, que reporta sobre la información errónea en línea. “Ahora hay una forma de que los traficantes de información errónea parezcan fidedignos”.

Ya se está difundiendo la información errónea

En noviembre un tuit viral en nombre del gigante farmacéutico Eli Lilly anunció que la insulina sería gratuita. La cuenta que publicó el tuit era falsa a pesar de que contaba con el distintivo azul. Por consiguiente, el verdadero Eli Lilly retiró sus anuncios en Twitter.

En una semana a principios de marzo, NewsGuard analizó lo que identificó como 25 “cuentas superpropagadoras de información errónea” verificadas con Twitter Blue, cada una de las cuales tenía al menos 50,000 seguidores. En conjunto las cuentas publicaron 141 tuits con afirmaciones “falsas, engañosas e infundadas” que fueron vistos más de 27 millones de veces y recibieron más de 760,000 me gusta y retuiteos.  

En las primeras 24 horas desde que Twitter purgó las marcas azules de los usuarios verificados antes, Alex Mahadevan, director de la iniciativa de educación en medios MediaWise del Poynter Institute for Media Studies, dice que vio información errónea proveniente de cuentas falsas del alcalde de Chicago y del Departamento de Transporte de Chicago. También vio cómo las oficinas de los sheriffs del país —desde el condado de Ventura en California hasta el condado de Polk en Florida— perdieron su verificación.

“Es sumamente peligroso porque la población consulta fuentes del Gobierno y de respuesta a emergencias en Twitter en caso de desastres”, dice Mahadevan. “Donde estoy en Florida, no me imagino el caos que se desatará durante la temporada de huracanes con los impostores sembrando confusión al hacerse pasar por el Centro Nacional de Huracanes o Ia Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA)”.

Desde luego, la propagación de información errónea, las publicaciones falsas y las cuentas engañosas en las redes sociales y el resto de internet no son nada nuevo. Pero los grandes avances en la inteligencia artificial le dificultan en ciertos casos al consumidor acceder a la verdad. El cambio en la política sobre la marca de verificación azul de Twitter obliga a los usuarios a ser más cuidadosos.

spinner image Dos fotos del perfil de twitter de una persona
El escritor de tecnología de AARP, Ed Baig, perdió su marca de verificación azul, arriba a la izquierda, cuando Twitter empezó a cobrar por mantenerla. Pero ha estado en esta red social desde mayo de 2007 y tiene más de 14.200 seguidores, una indicación de que no es un impostor.
Ilustración de AARP

Consulta esta lista para ayudarte a verificar una cuenta de Twitter:

1. Dirígete a la fuente original

Vuelve a comprobar siempre lo que veas en las redes sociales”, dice Mahadevan. “¿Anunció una cuenta que se parece a la de tu departamento de policía que una calle importante está cortada? Abre un motor de búsqueda y verifica lo que están diciendo los medios informativos”.

Lee las biografías de las personas u organizaciones que están tuiteando y si el grupo tiene un sitio web, asegúrate de que se vincule a una fuente confiable, aconseja Evon.

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2. Fíjate en la cantidad de seguidores de la cuenta

Considera cuántos seguidores tiene la cuenta. No es un indicador infalible, pero las personas destacadas, las compañías respetadas y las agencias gubernamentales pueden tener miles e incluso millones de seguidores. Los estafadores o aquellos que propagan falsedades en nombre de otro pueden tener menos de 100, un posible signo de advertencia.

Valerie Pavilonis, analista de personal de NewsGuard Technologies, también recomienda examinar el tipo de interacción que generan en los seguidores.

3. Comprueba cuándo se creó la cuenta

“Si tiene unos pocos meses de antigüedad, es otra señal de peligro”, explica Mahadevan. Una cuenta antigua es una medida de autenticidad.

4. Examina cómo se escriben los identificadores de Twitter

Los errores ortográficos en el nombre identificador de la cuenta pueden ser otra pista de que hay algo raro.

“Fíjate en el @nombre de usuario. ¿Es igual al nombre que aparece en la cuenta? ¿Tiene un ‘1’ o una ‘L’ en el nombre?”, pregunta Mahadevan.

5. Date unos minutos para pensar

En resumen, tómate el tiempo de pensar bien.

“Mucho del contenido de Twitter, y francamente de cualquier red social, [puede ser] incendiario y subirte la presión arterial. Es importante no retuitear con rabia ni indicar me gusta con enojo”, aconseja Pavilonis. “Si algo parece realmente inusual, podría no ser verdad. Es importante mantener la calma, aunque lo que estés viendo te trastorne”.

Evon llega a una conclusión similar.

“El consejo al que siempre recurro es tomarse las cosas con calma”, dice. “Puedes encontrarte con información errónea, ya sea algo que confirma tus convicciones políticas, o algo que atrae tu interés o desencadena ciertas emociones. Sucede tan rápido que tan solo lo ves, lo crees y lo compartes”.

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