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¿Deberías comprar un teléfono inteligente diseñado para los adultos mayores?

Antes de comprar uno, averigua si cumple con tus necesidades y si puedes cubrir el costo.


spinner image Un hombre y una mujer observan un teléfono inteligente
dusanpetkovic/Getty Images

A veces puede ser complicado comprar un teléfono inteligente.

No solamente la jerga puede hacer que dé vueltas tu cabeza (megapíxeles, tarjetas SIM, terabytes), sino también las necesidades, las preferencias personales y el presupuesto de cada uno. Quizás hayas visto publicidad de teléfonos específicamente para adultos mayores, a veces con botones y pantallas más grandes o timbres más altos. ¿Deberías considerarlo?

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No hay una sola respuesta para todos. Es fundamental elegir el teléfono adecuado, ya que es muy probable que siempre lleves este dispositivo contigo y desde hace varios años.

Un teléfono inteligente es básicamente una computadora de bolsillo conectada a internet, con una cámara y una videocámara, billetera digital, sistema de videojuegos, monitor de salud y estado físico, reproductor de música, herramienta de navegación y mucho más.

(Por cierto, un megapíxel es un millón de píxeles y, con frecuencia, los teléfonos con cámara se miden de esta manera, así que una cámara de 12 megapíxeles puede crear imágenes con 12 millones de megapíxeles. Una tarjeta SIM, que significa tarjeta de módulo de identidad del suscriptor, es el chip en el teléfono que almacena la información del usuario de tu celular. Y un terabyte, aproximadamente 1 billón de bytes, es una manera de medir el almacenamiento de datos; 1,000 bytes es un kilobyte, 1 millón de bytes es un megabyte y 1,000 millones de bytes es un gigabyte).

Muchos teléfonos plegables o tipo barra no son capaces de tener acceso a correo electrónico ni hacer videollamadas y, debido a que los botones numéricos también se usan para escribir varias letras cada uno, como los botones de un teléfono fijo, enviar mensajes de texto puede ser laborioso. Pero si lo único que quieres es hacer y recibir llamadas, y quizá tener unos botones más grandes, en el mercado hay varios teléfonos celulares mayormente económicos con funciones básicas.

Solo asegúrate de que el teléfono que compres no se volverá obsoleto en los próximos uno a dos años, un peligro que podrías correr si compras uno que funcione con la red 3G, en lugar de las redes 4G LTE o 5G, que son más rápidas. AT&T eliminará gradualmente su red 3G a partir de febrero, T-Mobile supuestamente espera eliminar sus redes 3G de T-Mobile y Sprint entre enero y abril y Verizon tiene planeado cerrar su red el último día del 2022.

Hay bastante por tomar en cuenta, así que hemos recurrido a un par de expertos para obtener algunas respuestas.

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¿Cuáles son tus necesidades?

Los teléfonos vienen en todas las formas y tamaños con diferentes funciones y a distintos precios. El primer paso es evaluar tus necesidades específicas, dice Ramon T. Llamas, director de investigación de dispositivos y pantallas en IDC, una empresa de investigación con sede en Framingham, Massachusetts.

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"They don't understand what they're eligible for,” Romig, who used to work at the SSA, says about many people who visited Social Security offices to consult with a representative. Many parents of dependent children who qualify for SSI also don't know about their eligibility.

Applications for SSI cannot be completed online, except in narrow circumstances. They require contact with a Social Security representative. Since the pandemic began, monthly new SSI benefit awards are down about 30 percent. Preliminary January 2021 data shows the fewest new benefit recipients since the agency began keeping monthly numbers more than 20 years ago, a record low of 37,285.

"The five lowest months of awards in the last 21 years have all occurred in the pandemic,” says economist David Weaver of Arlington, Virginia, a former longtime SSA executive. “That tells you something. It's been since the pandemic and it's affected all groups — the elderly, disabled adults and disabled children."

SSA preliminary data for February, released this week, shows an uptick in new benefit awards to nearly 50,600, but that's still lower than the numbers for the previous five Februarys. The number of new benefit awards fluctuate each month, but in the 11 full months since Social Security offices closed, all have shown a decline in people new to SSI when compared with the previous year.

“Por ejemplo, ¿para qué usarás el teléfono? ¿Necesitas todas las funcionalidades, como 5G y realidad aumentada? o ¿son suficientes para ti las funciones comprobadas, como las llamadas telefónicas, los mensajes de texto y una cámara?”, pregunta Llamas.

Si no necesitas el último iPhone o dispositivo Android mejorado y simplemente estás buscando un dispositivo de comunicación en caso de emergencia para almacenarlo en la guantera de tu auto, entonces un teléfono celular regular podría ser adecuado para ti.

Lo mismo puede decirse del presupuesto: si solo tienes unos pocos cientos de dólares para gastar, eliminarás los nuevos dispositivos de primera, como un iPhone 12 o un Samsung Galaxy S21 5G, ambos a partir de $799. Hay dispositivos más asequibles, dice Siddharth Lal, vicepresidente de Mercadeo y Adquisición de Clientes en T-Mobile.

“Por ejemplo, existe el Samsung Galaxy A32 5G que les gusta a muchos [por $282] o el OnePlus Nord N200 [por $239.99], que tiene una pantalla grande con tres cámaras posteriores y una frontal”, dice.

Además del costo del teléfono, toma en cuenta tu presupuesto para los costos mensuales por servicio de llamadas, mensajes de texto y datos, afirma. Los datos se usan para la navegación web, el acceso a correo electrónico, la descarga de aplicaciones y otras actividades en línea.

Lal dice que su empresa de investigación halló que el segmento de personas mayores de 55 años tiende a ser más “consciente del valor” que los demás consumidores, lo que ayudó a T-Mobile a diseñar planes más apropiados para ese grupo de edad.

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"They don't understand what they're eligible for,” Romig, who used to work at the SSA, says about many people who visited Social Security offices to consult with a representative. Many parents of dependent children who qualify for SSI also don't know about their eligibility.

Applications for SSI cannot be completed online, except in narrow circumstances. They require contact with a Social Security representative. Since the pandemic began, monthly new SSI benefit awards are down about 30 percent. Preliminary January 2021 data shows the fewest new benefit recipients since the agency began keeping monthly numbers more than 20 years ago, a record low of 37,285.

"The five lowest months of awards in the last 21 years have all occurred in the pandemic,” says economist David Weaver of Arlington, Virginia, a former longtime SSA executive. “That tells you something. It's been since the pandemic and it's affected all groups — the elderly, disabled adults and disabled children."

SSA preliminary data for February, released this week, shows an uptick in new benefit awards to nearly 50,600, but that's still lower than the numbers for the previous five Februarys. The number of new benefit awards fluctuate each month, but in the 11 full months since Social Security offices closed, all have shown a decline in people new to SSI when compared with the previous year.

Las funciones de accesibilidad de tu teléfono

Aunque las funciones de accesibilidad varían entre los dispositivos, tu teléfono inteligente tiene varias funciones de asistencia diseñadas para ayudarte a usarlo mejor.

Para los dispositivos iPhone, de Apple, y Android, ve a Settings (Configuración) | Accessibility (Accesibilidad) y lee lo que sea más pertinente para ti. Las secciones generalmente se dividen en Hearing (Audición), Physical/Dexterity (Físico y motriz) y Vision (Visión).

Algunos ejemplos:

  • Assistive Touch/Haptic Touch/Vibration (iPhone, Android). Cambia cómo y dónde pulsar la pantalla para obtener algún tipo de resultado.
  • Button Assignment (Asignación de botones; iPhone, Android). Cambia lo que hacen los botones laterales de tu teléfono.
  • Ajuste de fuentes. Aumenta el tamaño de la fuente en muchas aplicaciones, como el correo electrónico, Mensajes o un navegador web. De manera similar, puedes optar por Negritas; Escala de grises, que elimina el color de varias aplicaciones y pantallas de menú; o Aumentar el contraste, que facilita que leas el texto y los elementos de la interfaz.
  • Micrófono. Pulsa esta opción, que usualmente se encuentra en la parte superior derecha del teclado en pantalla para los dispositivos Android, o en la parte inferior derecha del teclado de los iPhone, cuando estés en un correo electrónico, mensaje de texto o nota. Empieza a hablar para que tus palabras se transcriban a texto.
  • Mono Audio, Left/Right Balance, Hearing Aid Compatibility (iPhone, Android). Envía el audio del mismo canal a ambos oídos o aumenta o disminuye el volumen en un oído. Es compatible con los audífonos Bluetooth.
  • Shake (iPhone, Android), Back Tap (iPhone), Touch and Hold Delay (Android). Interactúa con tu dispositivo con movimiento o al pulsarlo.
  • Siri (iPhone) o Google Assistant (Android). Reactiva los asistentes personales integrados con la frase: “Oye Siri” u “OK Google”, seguida de una pregunta o un comando.
  • VoiceOver Speak Screen (iPhone) TalkBack (Android). Permite que tu teléfono te lea el texto.
  • Zoom. Amplía la información en la pantalla (iPhone, Android) o usa la Lupa (iPhone) para que tu cámara se convierta en una lupa.

También puedes configurar la luz de LED de tu teléfono para que destelle cuando entre una llamada en lugar de que el teléfono solo suene. O quizá te convenga activar Live Transcribe (Android) o Closed Captioning (iPhone) cuando esté disponible en el contenido que estés viendo.

Toma en cuenta la accesibilidad y facilidad de uso

El próximo aspecto que deberías tener en cuenta son las funciones de accesibilidad que valen la pena considerar, bien sea que estén relacionadas con el uso del dispositivo, la visualización del texto o escuchar a la persona con quien hablas.

“Muchos adultos mayores pueden usar los modelos de teléfonos inteligentes convencionales con poco o ningún problema, mientras que otros podrían beneficiarse de funciones adicionales, como botones o una pantalla más grandes o un altavoz más fuerte”, dice Llamas. “Como las necesidades varían de un adulto mayor a otro, evalúa si tus necesidades ameritan un teléfono inteligente diseñado especialmente para los adultos mayores”.

Por ejemplo, algunos teléfonos ofrecen voz de alta definición para las personas con dificultades auditivas y funciones de transcripción de voz a texto para las personas con artritis, enfermedad de Parkinson y otros trastornos médicos que podrían dificultar el uso de un teléfono celular.

Los asistentes virtuales, como Google Assistant, son ideales en un teléfono inteligente porque hablar en lugar de escribir puede ser más rápido y exacto. Y esta función no te costará un ojo de la cara: el Alcatel GO FLIP 3, que cuesta $100, es un teléfono desplegable básico que tiene botones grandes, compatibilidad para audífonos y una batería de larga duración (casi 22 días en modo de espera), además del asistente personal de Google integrado.

Busca la protección contra estafas

"La protección contra estafas también es importante”, dice Lal. “Sabemos que los adultos mayores en Estados Unidos a menudo son ‘manipulados’, y ofrecemos un excelente servicio para prevenir que eso suceda con Scam Shield, que se incluye en todos los planes para personas mayores de 55 años”.

Otros operadores de telefonía principales, como T-Mobile y AT&T, ofrecen servicios similares para ayudar a los clientes a evitar las llamadas automatizadas y los estafadores; además, las aplicaciones como Nomorobo y YouMail funcionan con cualquier operador.

10 teléfonos económicos

No todos los teléfonos funcionan en todas las redes de las empresas de servicio de telefonía celular, así que asegúrate de preguntar antes de comprar.

5 teléfonos con funciones básicas a precios más bajos, pero con calificaciones altas:

• Alcatel GO FLIP 3, $100
• Kyocera DuraXV Extreme, $240
• Lively Flip, $99
• Sonim XP3, $189
• ZTE Cymbal Z-320, $74.99

5 teléfonos inteligentes con “todas las funcionalidades” a precios más bajos:

• BLU G91, $149
• Moto G Power, $189
• Lively Smart, $149
• OnePlus Nord N200 5G, $239.99
• Samsung Galaxy A32 5G, $282

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