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La nueva guía para comprar computadoras

Lo que necesitas saber al comprar esta herramienta de trabajo.

Gráfica muestra las características de una computadora

Tom perez

In English | Quedarnos en casa por la pandemia de coronavirus nos ha demostrado que las computadoras son muy importantes. Nos ayudan a comunicarnos con la familia, estar al día con los acontecimientos, hacer nuestras compras, pagar nuestras cuentas, ser creativos y manejar otros aspectos de la vida diaria.

“El año pasado vimos que mucha gente tuvo que comprar computadoras, porque ahora todos necesitan una en sus hogares. Ya no se puede compartir una computadora", dice Dan Ackerman, editor gerente senior del sitio web de tecnología CNet.

Pero las computadoras han cambiado bastante en los últimos años. Las de hoy son generalmente más rápidas, más eficientes en términos de la electricidad que consumen, más delgadas y, en muchos casos, más baratas.

Una cosa que no ha cambiado es la jerga que, en general, todavía puede desconcertar a los usuarios. A continuación, te presentamos unos consejos que te ayudarán a comprar la computadora que necesitas, y no pagar por lo que no necesitas.

Velocidad del procesador

Este es el chip maestro que impulsa a la computadora. Las computadoras actuales con Windows, generalmente funcionan con chips Intel de décima u onceava generación. Busca el número de modelo (ejemplos: i5 o i7), luego busca los dos dígitos que lo siguen, preferiblemente 10 u 11.

Tipos de computadoras

Las computadoras portátiles son las más popular en Estados Unidos, como también las tabletas. Los dispositivos portátiles representan alrededor de las cuatro quintas partes del mercado mundial. En conjunto, los dispositivos portátiles representan aproximadamente el 80% del mercado mundial.

Si bien se puede encontrar todavía las grandes cajas de escritorio de antaño, generalmente se diseñan para los usuarios que necesitan una computadora con capacidad de alta velocidad. También se puede conectar una computadora portátil a un monitor en su escritorio cuando necesites una pantalla más grande (también bajaron de costo; se puede comprar monitores por $150 o menos).


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RAM

Esta es la memoria a corto plazo de la computadora. Básicamente es el espacio de trabajo operativo. Cuanta más memoria RAM haya en un dispositivo, más programas o pestañas del navegador se puede tener abiertas y funcionando sin problemas al mismo tiempo (y el monitor no se congelará tanto). Los expertos recomiendan al menos 8 gigabytes (GB) de RAM, aunque las Chromebooks con espacio en la nube pueden funcionar bien con solo 4GB, dice Dan Ackerman de CNet.

Conectores de cables o inalámbricos

¿Esas conexiones USB, cable de alimentación y monitor a las que te has acostumbrado? Han desaparecido casi por completo.

El USB-C más pequeño es la novedad para conectar los accesorios de consumo de electricidad. Puede usarse para cualquier cosa. La desventaja es que es posible que necesites un adaptador para conectar dispositivos o accesorios más antiguos.

Puedes adquirir un conector central por unos $20. La mayoría de los accesorios no necesitan ningún tipo de conexión. En los últimos años, el teclado, el ratón y la impresora se han vuelto inalámbricos, generalmente a través de Bluetooth.

Precio

Se puede encontrar una computadora adecuada por unos $400. La diferencia radica en la calidad de los componentes.

“Es como comprar un reloj, puedes comprar un Timex o puedes comprar un Rolex; ambos te darán la hora”, dice Nicholas De Leon, reportero de electrónica de Consumer Reports.

Mark Spoonauer, editor en jefe global del sitio web Tom's Guide, dice que una computadora portátil con Windows que cuesta menos de $600 debería durar hasta cinco años. Los modelos más caros deberían tener una vida más larga porque tienen más velocidad, memoria y almacenamiento.

Tamaño de pantalla

Una pantalla más grande facilita la lectura y la visualización para los ojos de los adultos mayores. Si compras un monitor para una computadora de escritorio o para conectarlo a una computadora portátil, la recomendación de Ackerman es que sea uno de 27 o 32 pulgadas.

La medida óptima para las computadoras portátiles es la de 14 o 15 pulgadas, que equilibra la legibilidad, la portabilidad, la eficiencia del espacio y el costo. Además, presta atención a las especificaciones de resolución de pantalla. Elige un modelo con una resolución full HD (1080p), no compres uno de 720p, que está debajo del estándar actual. Tampoco compres las nuevas pantallas de alta resolución con resolución 4K, que reducen la duración de la batería.

Almacenamiento de datos

Un buen punto de partida para el almacenamiento interno es el de 256 GB, pero podrías arreglártelas con menos gracias a los avances de los últimos años. Es más común que los usuarios almacenen sus documentos, fotos y videos “en la nube”, es decir, en servidores seguros a los que se suscriben e ingresan en línea.

Esto no solo reduce la necesidad de contar con un disco duro grande dentro de la computadora, sino que también permite al usuario acceder a sus archivos desde sus dispositivos móviles y otras computadoras. Otra ventaja es que cuando se compra una computadora nueva, no se necesita transferir una cantidad de datos.

Las computadoras Chromebook

El auge de la computación que se base en la nube ha llevado a una nueva subcategoría de computadoras portátiles, las Chromebooks. Estas funcionan con un sistema operativo de Google, pero vienen en varias marcas. Estas unidades vienen con un almacenamiento interno mínimo y, por lo general, son menos costosas y más livianas.

"Una de las tendencias más importantes es que las Chromebook han mejorado mucho", dice Spoonauer. “Mucha gente las descartó al principio como si fueran para escolares. Pero ahora sus pantallas se han vuelto más grandes, la mayoría tiene pantallas táctiles, son muy fáciles de usar, muy seguras y se ha mejorado el diseño ". La duración de la batería también tiende a ser buena, dice Spoonauer.

Otros aspectos a considerar

1. Audio y video

La mayoría de las computadoras viene con componentes de audio y video de alta calidad, es decir, altavoces, cámaras y micrófonos integrados, y capacidades inalámbricas de wifi y Bluetooth. Te pueden tratar de vender tarjetas de video, pero son principalmente para jugadores expertos en videojuegos.

2. Unidades de disco

Son pocas las computadoras portátiles que tienen reproductores de CD o DVD, porque ha desaparecido la mayoría de usos. El software se descarga o incluso se ubica en la nube, la música y los videos actuales se transmiten a través de internet, y los archivos se almacenan en su disco duro o en la nube. Pero si necesitas uno, conecta un reproductor de CD-DVD externo para enchufar, cuestan unos $50.

3. Conexión a internet

¿Se congelan las videollamadas? El problema puede estar en el servicio de internet o conexión wifi, dice Nicholas De León de Consumer Reports. Invertir en un enrutador (o un amplificador de señal) u obtener un servicio de internet de mayor velocidad podría mejorar el rendimiento de la computadora más que comprar un modelo de mayor calidad.

Mark A. Stein ha escrito sobre tecnología para Los Angeles Times y McKinsey Global Institute. Edward C. Baig fue el columnista de tecnología personal de USA Today.

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