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Tecnologías nuevas y maravillosas para las personas ciegas o de visión limitada

Se trata de dispositivos innovadores que ayudan a estas personas a desempeñarse en el mundo.

Un hombre usa un dispositivo de IrisVision, mientras una niña lo observa

Cortesía de IRISVISION

In English | Se estima que los problemas de la vista afectan a 12 millones de personas mayores de 40 años en Estados Unidos; entre las causas figuran la degeneración macular, el glaucoma, la retinosis pigmentaria y las enfermedades oculares vinculadas a la diabetes. Si bien estos problemas de la vista pueden dificultar las tareas de la vida diaria, existen numerosas innovaciones tecnológicas fascinantes que ayudan a las personas afectadas a percibir su entorno con mayor claridad y así vivir de forma más independiente.

"Por una parte, existen dispositivos diseñados para aprovechar la poca visión que aún tenga la persona, para que esta pueda ver mejor, y por otra existen dispositivos que se valen de los demás sentidos porque el de la vista está prácticamente desaparecido", dice el Dr. Calvin W. Roberts, presentador de On Tech & Vision With Dr. Cal Roberts (en inglés), una serie de pódcast producida por Lighthouse Guild, una organización sin fines de lucro que se dedica a la rehabilitación, las tecnologías y las labores de defensa en favor de quienes padecen problemas de la vista. Roberts —quien también ejerce como director ejecutivo de Lighthouse Guild (en inglés) y como profesor clínico de Oftalmología en la Facultad de Medina Weill Cornell en la ciudad de Nueva York— cita un ejemplo de estas sorprendentes tecnologías: una pequeña cámara inalámbrica que se sujeta a la pata de cualquier par de anteojos y permite que las personas ciegas "lean" su correspondencia, reconozcan a sus amigos e incluso distingan las denominaciones de billetes y monedas. Y eso es solo para empezar.


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A continuación se mencionan otros cuatro dispositivos que están a la vanguardia de las tecnologías visuales. Algunos de ellos son muy costosos, pero sus fabricantes podrían ofrecer opciones de financiamiento (y, en algunos casos, se ofrece ayuda a los veteranos que reúnan ciertos criterios).

Tecnología de visión asistida OrCam

ORCAM TECHNOLOGIES

OrCam MyEye Pro

Para descifrar sus alrededores, las personas ciegas emplean cada uno de los otros cuatro sentidos, y especialmente el oído. El cerebro crea imágenes mentales a partir de los indicios auditivos que percibe. Ese es el concepto fundamental en que se basa OrCam MyEye Pro: esta tecnología de vanguardia ayuda a las personas totalmente ciegas a ubicarse en el mundo visual al aportar descripciones de lo que no pueden ver.

A la pata de cualquier par de anteojos se sujeta con imán una pequeña cámara inteligente e inalámbrica aproximadamente del tamaño del dedo índice. Señala con el dedo o toca la barra táctil para que la cámara capte una imagen o lo que haya en frente de ti, o bien usa el habla para comunicar la información, por medio de un diminuto altavoz que se coloca encima de la oreja. Así se facilitan las compras: se pueden escanear los códigos de barra e identificar la denominación de los billetes.

El usuario puede enseñar a OrCam a conocer de memoria e identificar cientos de objetos cotidianos (desde edificios hasta artículos en el refrigerador). El dispositivo va escaneando de forma continua tus alrededores, a la espera de que señales con el dedo aquello que te interese, y luego te da la información que necesitas. E incluso cuenta con reconocimiento facial, así que puedes programarlo para que recuerde a tu cónyuge, tus nietos o tus compañeros de trabajo. Para ello, usa la cámara para sacar una foto de su cara, y la imagen queda guardada automáticamente en el dispositivo. Cuando la cámara detecte la presencia de esa persona, la identificará por su nombre.

Y también responde a las instrucciones de voz para leer el texto que aparezca impreso en una superficie o en una pantalla digital. Si abres el periódico y le dices: "Lee el artículo sobre el fútbol americano", hará precisamente eso. Por otra parte, OrCam MyEye Pro puede ayudar al usuario a analizar su correspondencia. Si recoges el sobre y colocas la ventanilla transparente en frente de la cara, la cámara de OrCam podrá sacarle una foto y decirte de dónde es la correspondencia. Y lo que es aún más impresionante, según Roberts: "Puedes recoger el recibo de la energía eléctrica y preguntar: '¿Cuánto debo?', y el dispositivo examinará rápidamente el recibo entero y te responderá: 'Debes $31.92'. Incluso te dirá para cuándo hay que pagar el recibo. Es increíble".

Precio: OrCam MyEye Pro cuesta $4,250. Se ofrecen facilidades de pago para OrCam MyEye, de acuerdo con el lugar donde viva el usuario y su situación concreta. Los veteranos que reúnan ciertos criterios podrían obtener el dispositivo a través del VA.

Dónde comprarlo: se puede comprar OrCam MyEye Pro en orcam.com, thelowvisionshop.com o Amazon (enlaces en inglés).

Wewalk cane, un dispositivo de asistencia para personas ciegas y con baja visión

Cortesía de WEWALK

WeWALK

En lo que respecta a la ayuda para personas ciegas, el uso de un bastón blanco (o bastón de sondeo) es de incalculable valor para que puedan abrirse camino por el mundo. Los toques del bastón aportan información, lo que ayuda a la persona a detectar obstáculos y a saber cuándo se ha topado con la acera o cuándo alguien está delante de ella. Se podría decir que WeWALK, un innovador bastón inteligente con panel táctil y altavoz, deja atrás al bastón blanco.

Primero, gracias al uso de ultrasonidos, WeWALK puede detectar obstáculos por encima de la altura del pecho —ramas de árbol, postes telefónicos, señales de tránsito, etcétera— y alerta al usuario por medio de una vibración. En segundo lugar, es altamente eficiente.

"Hoy día, casi todas las personas con bastón blanco también usan la navegación GPS en su teléfono", señala Roberts. Pero puede ser problemático tener que sujetar el bastón blanco con una mano y, al mismo tiempo, usar el teléfono inteligente con la otra. El bastón inteligente WeWALK, mediante conexión inalámbrica con un teléfono inteligente guardado en el bolsillo, le permite al usuario tener una mano libre para poner toda su atención en su entorno.

Además, el usuario puede acceder a diversas funcionalidades por medio del panel táctil. Por ejemplo, WeWALK puede conectarse a la red de transporte público. Así lo explica Roberts: "Si vas caminando a la parada de autobús, te dice el número del autobús y cuándo va a llegar".

Precio: $599 por un bastón de 51, 54 o 59 pulgadas

Dónde comprarlo: el bastón inteligente WeWALK es compatible con los teléfonos móviles de Android y iOS. Cuenta con un puerto USB para cargar la batería, que rinde hasta cinco horas de uso. Se puede comprar el bastón inteligente, así como la aplicación móvil, en wewalk.io (en inglés).

Persona camina con el dispositivo de visión asistida eSight

Cortesía de ESIGHT EYEWEAR

eSight

El visor de eSight, que se ajusta al contorno de la cabeza, tiene un aspecto moderno que, a primera vista, parece estar inspirado en Star Trek: The Next Generation. (Si no eres fanático de ese programa, busca en Google "Geordi La Forge"). Pero este ingenioso dispositivo es en realidad una especie de anteojos electrónicos que mejoran la visión de las personas legalmente ciegas o de visión limitada. Así, algunas personas han logrado mejorar su agudeza visual de 20/600 a 20/20.

Su fundamento científico: a pesar de tener dañadas o inactivas algunas partes de los ojos, las personas legalmente ciegas aún conservan cierta capacidad visual, en muchos casos concentrada en la visión periférica. eSight aumenta la funcionalidad de las partes aún activas del ojo para compensar la pérdida de actividad en las demás partes. El visualizador, que se sujeta a la cabeza, contiene una pequeña cámara que va captando imágenes de video en vivo de todo aquello que mire el usuario. Y se usan algoritmos para mejorar las imágenes antes de proyectarlas en tiempo real en dos pantallas de alta resolución.

A un lado del visor de eSight, se cuenta con un panel táctil incorporado que sirve de control remoto para hacer ajustes (aumentar el brillo, el contraste o la agudeza) a fin de mejorar las imágenes percibidas. Por otra parte, la función de enfoque automático le permite al usuario ver desde cualquier distancia, ya sea corta (para leer un libro o un menú), mediana (para ver la pantalla de la computadora) o larga (para apreciar el escenario en un concierto). Otra funcionalidad —la de "inclinación bióptica"— permite subir o bajar el dispositivo para pasar de la visión mejorada a la "natural" (para el contacto visual) y viceversa.

También te permite acceder a tu teléfono inteligente para transmitir contenido en directo desde el teléfono o televisor hasta la pantalla que tienes en frente. Es más, según Roberts: "Tus hijos te podrán enviar a los anteojos las fotos de los nietos".

Precio: el precio regular de eSight 4 es de $5,950, con la opción de pagar en mensualidades. Si tienes cobertura médica a través del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) y tienes la visión limitada o eres legalmente ciego, es posible que el VA asuma el costo del dispositivo en tu caso. Las demás personas podrán acceder a una plataforma especial de financiación colectiva (donde un defensor ayude a los posibles compradores a buscar fuentes de financiamiento). Además, eSight te puede ayudar a pedir que empleadores, grupos comunitarios y organizaciones contribuyan una parte del costo.

Dónde comprarlo: puedes probar los anteojos eSight con una evaluación en tu propia casa. Solo tienes que llenar un formulario en la página esighteyewear.com (en inglés) o hablar con un asesor de eSight (855-837-4448) para ver si sería un producto idóneo para ti.


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Dispositivo de visión asistida IrisVision

Cortesía de IRISVISION

IrisVision

Como bien nos dirá cualquier aficionado de los videojuegos, la realidad virtual ofrece una experiencia sin igual. Gracias a una tecnología generada por computadoras para simular entornos, podemos adentrarnos en otro mundo —cruzar el Gran Cañón en cuerda floja o circunnavegar icebergs en kayak— sin salir de la casa.

IrisVision no ofrece una experiencia de realidad virtual (RV), sino que se vale de este concepto para que las personas de visión limitada puedan ver mejor. Básicamente, los creadores del dispositivo manipularon la tecnología de RV: sujetaron un teléfono inteligente Samsung a un visor de RV. Así, lo que miras no es un entorno virtual sino el mundo real. La cámara del teléfono inteligente capta lo que esté en frente de ti, y luego reproduce la escena para mejorar su visibilidad.

El usuario se pone el visor y mira por unas lupas, de modo que la imagen se vea muy grande en la pantalla. Y aparece la misma imagen delante de cada ojo. El visor cuenta con un panel táctil que te permite acercar y alejar la imagen para adaptarte a distintas distancias. La magnificación ocurre dentro de una burbuja circular. El usuario controla el tamaño de la burbuja, la puede enfocar para ver las instrucciones en un frasco de medicamento o leer un cuento a sus nietos a la hora de acostarse, o alejarla para buscar su cereal preferido en el supermercado o mirar esa repetición de Everybody Loves Raymond. Alrededor de la burbuja, las imágenes siguen siendo de tamaño normal para que el usuario conserve la noción de las proporciones.

Además, el dispositivo puede ayudar a las personas con glaucoma o retinosis pigmentaria, o con un caso grave de visión túnel (imagina cómo sería ver el mundo a través de una pajita) a ver mejor gracias a la "minificación" (básicamente, la reducción de la imagen entera y su proyección en un espacio de visualización más pequeño; es decir, el área de la retina que aún funciona). Roberts tiene un cliente que lo utiliza en su bicicleta fija. "La bicicleta tiene uno de esos visualizadores de consola, donde puedes 'ir en bicicleta' a algún lugar, como las regiones vinícolas de Francia", dice Roberts. "Él no podía ver bien los videos a causa de su visión túnel. Pero cuando se pone IrisVision, puede ver la imagen completa".

Precio: IrisVision cuesta $2,950. No lo cubre el seguro médico ni Medicare, pero sí lo cubre el VA para los veteranos que reúnen ciertos criterios y las dependencias atendidas por la General Services Administration. Para obtener más información, visita www.irisvision.com/veterans o llama a IrisVision al 855-449-4536.

Dónde comprarlo: se puede comprar IrisVision en shop.irisvision.com (en inglés) o en Amazon.

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